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¡La Comisión de Monopolios alemana se atreve a abordar los desafíos de los mercados digitales! (I)

business concept on wallEl uso creciente de los servicios digitales plantea nuevos desafíos a las empresas, a los consumidores, a las políticas y a la sociedad en su conjunto. La política de competencia, a su vez, también tiene que adaptarse a estos nuevos escenarios. La Comisión de Monopolios alemana, consciente de los nuevos escenarios generados, ha elaborado un informe especial bajo el título "La política de competencia: el reto de los mercados digitales", con el firme propósito de hacer frente a esta situación (informe original en alemán). El informe evalúa la necesidad de adoptar medidas en materias de regulación y competencia teniendo en cuenta las características económicas de los mercados digitales y la relevancia de los datos en los modelos de negocio digitales.

 

 Telefónica, como muchos otros actores en estos mercados, celebra que las autoridades de la competencia y los reguladores empiecen a evaluar el desarrollo de las nuevas realidades de los mercados digitales. Y lo que es más importante, a analizar su complejidad y las dificultades que genera a la hora de aplicar el derecho de la competencia.

 

 Compartimos con la Comisión de Monopolios su opinión sobre los debates que abren las características específicas de los mercados digitales, las cuales, por otra parte, ya hemos destacado en multitud de ocasiones. Estas serían las siguientes:

 

 - La naturaleza de doble o múltiple cara de los modelos de negocio digitales: Las plataformas digitales de múltiples caras juegan un papel muy significativo en las dinámicas competitivas de los mercados digitales por el poder de mercado que disfrutan. Un análisis económico de este tipo de plataformas es complejo y no basta con el uso de los métodos convencionales, debiendo considerarse todas las múltiples caras de las plataformas y la interacción entre ellas.

 

 - Los efectos de red: Cuantos más miembros participan en una plataforma, mayor atractivo tiene para cada miembro individual. Los efectos directos e indirectos (que se infieren entre los diferentes extremos de los mercados) adquieren una relevancia económica que merece ser analizada.

 

 - Integración vertical y la concentración de datos: La ampliación de sus actividades a mercados adyacentes y la convergencia de los servicios (sistemas operativos, hardware, tecnología domótica, la infraestructura de telecomunicaciones o sistemas de movilidad autónomas) con el objetivo potencial de acumular el mayor volumen posible de datos de usuarios adicionales, si bien permite conocer y por lo tanto satisfacer mejor las necesidades de los usuarios, puede ser muy problemático desde la perspectiva de las políticas de competencia. El informe destaca que estas prácticas pueden generar plataformas estables a largo plazo y ecosistemas de amplio alcance, controlados por un único agente, lo que propicia el riesgo de aparición de efectos de cautividad de usuarios.

 

 Por otra parte, la Comisión de Monopolios reconoce plenamente el poder y el valor de los datos personales, así como su relevancia para la competencia. Subraya no sólo el hecho de que contar con enormes cantidades de datos y con la capacidad para analizarlos suponga una ventaja competitiva, sino que también destaca los problemas que pueden generar en el ámbito de la privacidad. El uso de los datos puede tener efectos positivos sobre el bienestar de los usuarios, como es el que se deriva de la personalización de los servicios. Pero estos efectos también pueden ser negativos, como cuando se realiza una diferenciación de precios a usuarios que desconocen el uso de sus datos personales.

 

 El informe hace una evaluación de la competencia en diferentes ecosistemas de plataformas, como por ejemplo en los mercados online de publicidad, en buscadores, en redes sociales o en el comercio electrónico, con el objeto de proporcionar una visión jurídica sobre la protección de una competencia sin distorsiones. En el caso del control de concentraciones, la Comisión de Monopolios considera que el marco legal existente no es suficientemente eficaz. A este respecto destaca el caso de adquisición de empresas que aun generando limitados o nulos ingresos cuentan con datos de gran valor comercial o con un considerable potencial de mercado debido a otras variables, y que por lo tanto hoy por hoy no cumplen los umbrales de notificación, ni por la legislación comunitaria, ni por la alemana. Con este ejemplo se está haciendo una clara referencia a la compra de WhatsApp por Facebook y a los desafíos que plantea el procedimiento de control de concentraciones que ya destaqué dos posts anteriores a principios de año ( 1ª parte y 2ª parte).

 

El informe también analiza, aunque no es su objetivo principal, la influencia de la digitalización en la economía en general y propone cuatro principios generales que deben ser considerados:

 

 En primer lugar, la Comisión hace hincapié en la necesidad de una evaluación continua del marco regulatorio en áreas donde modelos de negocio o servicios innovadores han entrado en mercados regulados.

 

 En segundo lugar, la ampliación de la regulación sobre los proveedores de servicios de Internet destinados a crear un level-playing-field debe tener lugar sólo cuando su efecto en el mercado es comparable al de los proveedores de servicios no basados ​​en Internet con los cuales están compitiendo.

 

 En tercer lugar, el apoyo político a los modelos de negocio "Industria 4.0" (adaptación de los modelos de negocio existentes a la economía digital) debe minimizar el riesgo de distorsión de la competencia como un efecto colateral.

 

 Y, por último, la puesta en marcha de mecanismos de financiación pública en áreas donde los mecanismos de competencia parecen no ser efectivos, como las empresas jóvenes e innovadoras o start-up, se valora positivamente y no plantea problemas desde un punto de vista de competencia.

 

 Para finalizar, el informe de la Comisión de Monopolios resume en un conjunto de recomendaciones políticas sus propuestas para desarrollo de los mercados digitales que será objeto por nuestra parte de un post incluido en una serie de posts centrados en el informe de la Comisión que hoy comenzamos. ¡Síguenos para mantenerte informado!

 

 Nota: Este artículo está basado en el resumen en inglés del informe proporcionado por la propia Comisión de Monopolios

 

You can also read this post in English here.

 

 

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Enrique Medina

Chief Policy Officer of Telefónica