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Vive l’Europe: ¿Cómo hacer que Europa avance?

 

Desde 2009, la Cumbre Económica WELT (WELT Economic Summit), reúne anualmente en Berlín a responsables políticos y líderes empresariales para analizar los retos y oportunidades más acuciantes de Europa. Por primera vez en su historia, este foro se ha celebrado en París, con el título “Vive l’Europe: how to move Europe forward?”, a principios de octubre.

Entre los asistentes, destacan nombres como Ursula von der Leyen (presidenta electa de la Comisión de la Unión Europea), Bruno Le Marie (Ministro de Economía y Finanzas de Francia) o Robert Habeck (co-presidente federal de los Verdes de Alemania). Tampoco faltaron a la cita grandes empresas europeas e internacionales, como Telefónica, Vodafone, Huawei, Daimler, Lanxess o Lufthansa, entre otras.

Más allá de las reflexiones sobre la repercusión del Brexit en la región, se centró el foco de la conversación en la importancia de la tecnología, la innovación y la digitalización para el continente. El sentir general reflejaba la conveniencia de que Europa tome las medidas necesarias para aprovechar la oportunidad y lidere su propio camino hacia una digitalización sostenible, centrada en las personas y basada en los valores compartidos en Europa.

 

WELT summit

Welt Economic Summit, 2019 (París)

 

Una estrategia industrial para la economía digital

Entre los temas clave, se subrayó la necesidad de que Europa desarrolle una estrategia industrial para la economía digital. Las inversiones en infraestructura, especialmente en fibra y en 5G, requieren un mercado europeo unido, operadores más fuertes y de mayor tamaño. En este punto, son prioritarias la consolidación del mercado y la salvaguarda de la competencia basada en la infraestructura.

Para conseguir un liderazgo de Europa en 5G, un participante proponía el retorno de los costes de la compra de espectro a las operadoras, como contrapartida al cumplimiento con unas obligaciones de despliegue ambiciosas. Esto liberaría miles de millones para inversiones en infraestructuras de 5G en vez de financiar las arcas públicas.

 

Invertir para innovar

Uno de los asistentes mencionó que Europa no consigue destacar en el desarrollo productos B2C (Business to Consumer), dada la falta de un mercado único, pero puede llegar a ser líder en B2B (Business to Business) y en la consolidación de la Industria 4.0, donde Europa sigue siendo un líder mundial. Otro asistente opinaba que tecnologías claves como la Inteligencia Artificial, Blockchain, o incluso las baterías de última generación para vehículos eléctricos, necesitan ayudas públicas para la inversión. En relación con este planteamiento, se proponía el uso de licencias, tal y como ocurre en la industria de telecomunicaciones, para servicios nuevos, como los coches autónomos. De esta forma, se generarían estándares europeos con impacto global  como fue el caso de la tecnología GSM (2G) en el móvil.

En este sentido, es fundamental que las empresas puedan innovar y cooperar más fácilmente en el desarrollo de estándares tecnológicos, mientras sus productos son competitivos en el mercado. Esto solo sucederá si las autoridades de competencia se muestran más abiertas a la cooperación y son proclives a la confianza en las empresas.

Estas últimas ideas están estrechamente relacionadas con la necesidad de modernizar las políticas, no solo para crear unas condiciones equitativas para que las empresas europeas puedan competir a escala mundial, sino también para conseguir un digitalización inclusiva, justa y sostenible.

 

 

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Lourdes Tejedor / @madrid2day

Equipo de Políticas Públicas, Telefónica.