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¿Qué se dice en la UIT sobre los servicios de las OTT?

Debate sobre los servicios OTT en el Sector de Desarrollo de la UIT2Una de las misiones más importantes de la UIT es, como es bien sabido, promover el desarrollo de las Telecomunicaciones. De hecho, gran parte de sus políticas y programas se centran en mejorar las cuotas de conectividad en países con mayores dificultades.

 

En esta semana, precisamente la UIT está debatiendo sobre el “Entorno propicio para el desarrollo de las telecomunicaciones/TIC". Un debate en el que contribuyen los Estados miembros y también los miembros del sector, es decir, el sector privado. Allí estamos, tratando de encontrar las mejores fórmulas para conectar a todos.

 

Se percibe una preocupación creciente entre los países en desarrollo, especialmente los africanos por la disminución de los ingresos de los operadores de telecomunicaciones en sus países lo que podría tener consecuencias muy negativas para los ciudadanos de estos países en términos de conectividad. ¿Cómo se explica este fenómeno? Principalmente, lo que está ocurriendo es una creciente sustitución de los servicios ofrecidos por las telcos por otros similares proporcionados por los OTT. Esta disminución provoca que las inversiones, tan necesarias para el desarrollo de las precarias redes de telecomunicaciones existentes en muchos de estos países, se vean comprometidas, dándose la paradoja de que, cuanto más se usen los servicios de los OTT, peor es la calidad global de la comunicaciones. Es por ello que algunos países africanos están promoviendo coordinación de políticas y medidas entre los distintos agentes en juego, es decir, entre operadores, OTT y reguladores. La cooperación entre ellos es clave para mejorar efectivamente la conectividad en sus países.

 

También expresan una cierta preocupación en torno a si la regulación de la Neutralidad de Red pudiera provocar efectos negativos en término de inversiones. Los representantes de EE.UU. ya han opinado y consideran que esta percepción no está suficientemente madurada.

 

Y por último algunos países africanos, esta vez sí, en clave positiva, subrayan el papel positivo que juegan los IXP. Ciertamente los IXP pueden mejorar la calidad de los servicios Internet y ayudar a los operadores africanos a ahorrar millones de dólares al año en tasas de conectividad. En todo caso, para que los IXP puedan realizar su función es fundamental contar con una buena conectividad a escala nacional.

 

En el informe que se está elaborando en el seno de la UIT se afirma que un gran desarrollo de los servicios OTT pone en peligro la reglamentación de la industria de las telecomunicaciones porque a los reguladores les resulta muy difícil llegar a equilibrar los mercados nuevo y tradicional. Los servicios OTT, como la VoIP, la mensajería instantánea móvil y el vídeo Internet reducen continuamente el espacio donde pueden desarrollarse los operadores de telecomunicaciones tradicionales y los radiodifusores.

 

Es más, el problema de que el crecimiento de ingresos de los operadores de telecomunicaciones y el incremento del tráfico no van a la par agrava día a día la situación. En esta línea, el informe refleja el hecho de que los operadores de telecomunicaciones se ven sometidos a una gran presión para seguir ampliando sus inversiones y que en consecuencia ya hay países que están apostando por aplicar precios diferenciales o facturar costos adicionales a los proveedores de servicios OTT.

 

El informe también incide los riesgos crecientes de la seguridad de la red y la información porque algunos servicios OTT pueden telecargar la agenda del teléfono móvil o recopilar información del usuario, pudiendo dar lugar a la divulgación de información privada y personal, incluso fuera de las fronteras nacionales. Ello, podría, incluso suponer un factor de riesgo para la paz social y la seguridad nacional.

 

China, por su parte, ha dado muestras de cómo está actuando ante esta situación.

 

Da crédito a los análisis y datos ofrecidos por el Informe de Mobile Squared, según los cuales los operadores móviles de todo el mundo pierden cada día 100 millones de dólares a causa del reducido precio de los servicios de comunicaciones que ofrece Skype.

 

De ahí que China Telecom ya ha cooperado con Netease. Y en base a esta cooperación han lanzado conjuntamente una nueva aplicación de mensajería instantánea móvil, denominada YiXin que ha logrado un buen resultado. A finales de 2014, YiXin contaba con más de 150 millones de usuarios registrados y se convirtió en una de las tres principales aplicaciones de mensajería instantánea móvil. La última versión de YiXin contenía una función de llamadas gratuitas, que no sólo reducía el umbral a partir del cual las llamadas eran gratuitas, si se instalaba la aplicación YiXin, sino que también garantizaba la calidad de las telecomunicaciones. Las capacidades de servicio de YiXin son mejores que las de productos OTT semejantes. China Telecom y Netease han dado un buen ejemplo de cooperación entre operadores de telecomunicaciones y proveedores de servicios OTT.

 

El informe final de la UIT deberá estar elaborado durante el período de estudios que acaban en 2017.

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Claudio Barahona / @claubarahona

Country Manager de Wayra, Innovación Abierta de Telefónica
 

 Juan José Haro Seijas / @jjharoseijas

Director de Políticas Públicas y Negocio Mayorista de Latam