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21a Conferencia Anual CAF: comprometidos con el desarrollo económico y social de la región

 

En el contexto de la 21a Conferencia Anual CAF, la semana pasada se dieron cita más de 1.000 participantes incluyendo expertos en la región, diplomáticos, economistas, representantes del sector privado como Telefónica y de la sociedad civil. Durante los dos días en que se llevó a cabo esta conferencia, expertos analizaron el actual estado político y económico en los distintos países latinoamericanos, así como la visión que la actual administración del presidente Donald Trump tiene con respecto a la región.


Telefónica ha estado presente en el evento, a que es una empresa que está comprometida con el desarrollo económico y social de la región y considera que, si bien la inversión en infraestructura no traerá por si sola los múltiples beneficios de la era digital, si es un requisito fundamental para garantizar una sociedad digital incluyente.
 

En cuanto a los retos en materia de desarrollo económico que confronta la región, en términos macroeconómicos y de inflación se percibe un ambiente de estabilidad, aseguró el presidente de CAF, Banco de Desarrollo de América Latina, Luis Carranza. Sin embargo, es evidente que el crecimiento económico se ha estancado en los últimos años, lo que conlleva a la pregunta obligada sobre cuál será la fórmula que estos países utilizarán para recuperar un índice de crecimiento razonable. En esta tesitura, Carranza, hizo un llamado para fomentar un pacto por la productividad en donde innovación, R&D e inversión irían de la mano. Por su parte, Mario Bergara, presidente del Banco de Uruguay, enfatizó la importancia que representa para las economías modernas contar con flexibilidad en el tipo de cambio; esta flexibilidad ha contribuido con la estabilidad de los mercados financieros en algunos países de la región, aseguró Bergara. Asimismo, Bergara habló sobre los retos y oportunidades que tecnologías como el Internet, Big Data, y robotización significaran para la región. Uno de los temas centrales es el de la fiscalidad de los servicios.

La descentralización de servicios, como consecuencia del uso de plataformas de internet como Uber, y Airbnn, está generando retos en temas de recolección de impuesto, en donde los gobiernos están perdiendo importantes fuentes de ingresos. Estos impuestos no pueden simplemente desaparecer, ya que los gobiernos se ven en la necesidad de recuperar estas pérdidas a través del incremento de impuestos en otros servicios; siendo los consumidores los más afectados.

Los jefes de América Latina del Fondo Monetario Internacional (FMI) Alejandro Werner; y del Banco Mundial, Jorge Familiar, brindaron sus perspectivas económicas para la región. Familiar señaló que la región no está volviendo a los niveles de pobreza característico de los años 80’s; la clase media sigue manteniéndose; la región sigue adaptándose a los ajustes fiscales y sigue incentivando la inversión; además sigue abierta al libre comercio, esto a pesar de la tendencia mundial que intenta regresar a un modelo proteccionista.

 


 

Por su parte, el general Rick L. Waddell, director de la oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental en el consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, inauguró el segundo día de conferencias. Waddell enfatizó que, en las últimas décadas, el poder adquisitivo en la región ha fomentado la inversión por parte del sector privado en varios países de la región. Temas como el combate contra el narcotráfico y la lucha contra la corrupción continúan siendo problemas que aquejan a las sociedades latinoamericanas e hizo un llamado para combatir estos males. De igual forma, Waddell hizo alusión al libre comercio, señalando que, si bien los Estados Unidos seguirán promoviendo una agenda liberalizadora, el gobierno del presidente Trump revisitará tratados que han sido rebasados por los desafíos propios de la era digital, tal como es el caso del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN- NAFTA por sus siglas en inglés). El mandatario estadounidense aseguró que NAFTA 2.0 tendrá que responder a estos y otros desafíos propios de un mundo interconectado. Sin embargo, y como lo ha venido repitiendo el representante comercial estadounidense (USTR) Robert Lighthizer, uno de los temas que más preocupa a esta administración es el tema del déficit en la balanza comercial de los Estados Unidos. En este punto, Santiago Levi, Vice Presidente de Sectores y Conocimiento en el Banco Interamericano de Desarrollo, advirtió que el problema de déficit en el balance comercial estadounidense, no será resuelto a través de la renegociación del NAFTA; los Estados Unidos tendrá que resolver este problema mediante la generación de mejores índices de ahorros e inversión, así como encontrar soluciones para resolver el enorme déficit fiscal que aqueja a este país.

 

Las conclusiones extraídas de este evento invitan a la reflexión y estimulan el dialogo entre los diferentes actores de la sociedad. Es por esto, que seguiremos participando en este tipo de foros para seguir alimentado el diálogo y ampliar nuestro entendimiento sobre las necesidades que aquejan a nuestros países latinoamericanos.

 

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