El espectro y la gallina de los huevos de oro

"El espectro, entendido como un bien que se requiere para dar cobertura a los ciudadanos, es un multiplicador económico cuando genera conectividad tanto en lo rural como en lo urbano; por eso el espectro no puede entenderse, no puede ser pensado para el corto plazo porque tiene que ser un multiplicador de la cobertura, la capilaridad y la calidad de las comunicaciones. La reflexión sobre el valor del espectro es importantísima". Alfonso Gómez Palacio, CEO de Telefónica Hispanoamérica.

Espectro Latinoamérica Gallina de los huevos de oro

Miguel Calderón - Actualizado última vez el

6 min

La fábula de la gallina de los huevos de oro ha tenido varios autores en el tiempo. La primera se atribuye a Esopo, otras a Samaniego o La Fontaine. Sin embargo, la última versión está sucediendo en diversos países de Latinoamérica. 

La fábula nos cuenta de un labrador muy pobre al que se le aparece un duende. Apiadándose de él, el duende le regala una gallina maravillosa que todos los días pone un huevo de oro. Desde entonces, cada día el labrador encontraba un huevo de oro y con ello mejoraba su situación económica, pero por una insensata avaricia, pensó: “¿Por qué esperar a que cada día la gallina ponga un huevo? Mejor la mato y descubriré la mina de oro que lleva dentro”. Y así lo hizo, pero al matar a la gallina, mató su fuente de riqueza. 

Telecomunicaciones, la gallina de los huevos de oro actual

Las telecomunicaciones móviles son como la gallina de los huevos de oro. La vida moderna depende cada vez más de los servicios digitales y del acceso a Internet, que son posibles gracias a las redes de telecomunicaciones. En especial, las redes móviles cursan la mayor parte del tráfico y es el servicio con mayor cobertura a la población. La reciente pandemia de COVID-19 ha destacado aún más la importancia de las telecomunicaciones para la sociedad. En Colombia, por ejemplo, el uso de diversos servicios de telecomunicación aumentó significativamente a causa de la emergencia sanitaria. El uso de WhatsApp se incrementó en 400%, el tráfico de voz en 50% y el uso de Internet fijo en 40% respecto al año anterior a la pandemia. Es necesario realizar propuestas para desarrollar redes rurales inclusivas y sostenibles y dar respuesta al crecimiento de demanda. 

El insumo más importante para las redes y servicios móviles es el espectro radioeléctrico. En palabras sencillas, el espectro radioeléctrico es una porción del espacio aéreo donde se transmiten señales electromagnéticas que permiten nuestra comunicación de voz y datos. El espectro no tiene un valor por sí mismo, solo adquiere valor cuando alguien está dispuesto a invertir y desplegar redes de telecomunicaciones para poder prestar servicios sobre él. El espectro sin utilizar no genera valor en la sociedad. 

Si el costo de este insumo esencial, el espectro, es mayor que la suma de todos los beneficios que puedan dar las inversiones necesarias para explotarlo, el resultado no es sostenible. En esta situación, no habría ningún interesado en desarrollar las redes de telecomunicaciones necesarias para proveer dichos servicios. 

El caso de México

Lo anterior no es una fábula. En México, el propio regulador (IFT) y su Consejo Consultivo, se han pronunciado sobre el tema en el mismo sentido que hemos expuesto. En un exhorto al Senado de la República establecen que el espectro:  

  • Es el insumo más importante para las telecomunicaciones y la herramienta más poderosa para batir la brecha digital y habilitar los derechos fundamentales de la Sociedad Digital Inclusiva;
  • Su alto costo en México ha inhibido el despliegue de infraestructura, de la conectividad y de la competencia;
  • El alto costo del espectro ha obligado a varios operadores a devolver espectro y a dejar desiertos varios procesos de subasta de nuevas bandas de espectro.  

En México se ha venido matando a la gallina de los huevos de oro. Lo anterior fue lo que llevó a Telefónica a devolver la totalidad de su tenencia de espectro entre el 2019 y el 2022, y a que AT&T devolviera espectro en la banda de 800MHz en las regiones celulares 5 a 9 del país durante el 2020. 

El alto costo del espectro también explica por qué las más recientes licitaciones de espectro (Licitación IFT-10 que asignó bloques regionales de las bandas de 800 MHz y 2.5 GHz) tuvieron muy poca convocatoria (Sólo AT&T y Telcel participaron). Los ganadores consiguieron el espectro al precio base y la mayor parte de la capacidad ofrecida en la licitación quedó desierta.  

El caso de Colombia

En la decisión sobre renovación de espectro de la pasada administración de Colombia, se decidió renovar las concesiones de espectro al doble de lo que cuesta en la media de otros países y a un plazo obligatorio de 20 años. Y para un permiso temporal de espectro se propuso cobrarlo en cuatro veces el valor del benchmark, lo que llevó a renunciar su adquisición.  

¿Cómo es que el MinTIC ha llegado a estos números? Al parecer se ha optado por tomar una referencia a modo o “actualizar”, con una metodología incierta, lo que se pagó hace años por alguna banda. El espectro, como muchas otras cosas, ha cambiado su valor en los últimos 10 años. Antes, las redes móviles transportaban llamadas de voz y la cantidad de espectro era directamente proporcional al uso de este servicio. Hoy la mayor parte del tráfico es de datos y su crecimiento es exponencial. Es decir, para atender hoy las necesidades de comunicación de una persona, se necesitan varias veces las cantidades de espectro que se requería hace 10 años. A la vez, necesitamos que el servicio sea asequible para todas las personas y que su precio no crezca en la misma proporción. 

Más espectro, pero menos ingresos

En un estudio que preparó la consultora NERA en 2021 de Análisis de alternativas para los precios de renovación del espectro en Colombia, se muestra que el rendimiento económico de cada unidad de espectro ha disminuido rápidamente (en media un 8% anual) desde 2011. En otras palabras, los operadores necesitan cada vez más espectro para obtener menos ingresos.  

La misma OCDE en un reporte que acaba de publicar en noviembre de 2022 sobre la conectividad en las zonas rurales de Colombia resalta que este país debe “proporcionar un proceso oportuno y transparente y reglas claras para las renovaciones de licencias de espectro”. En dicho documento, la OCDE critica el proceso de renovación actual al que califica de poco transparente. De acuerdo con este informe, el proceso se realizó sin suficiente anticipación, sin aportar certidumbre jurídica a los operadores y con el reconocimiento de que puede merecer un análisis más profundo y exhaustivo.  

La OCDE establece que las tarifas de las licencias no deben fijarse a precios excesivamente altos, es decir, que no maximicen los ingresos fiscales, sino que aumenten el bienestar general del país, dados los efectos indirectos positivos de la conectividad a otros sectores de la economía. 

El impacto del precio del espectro en los servicios

¿En qué afecta que los gobiernos establezcan precios altos de espectro? De acuerdo con la Asociación de Operadores Móviles Mundiales (GSMA), estos altos precios del espectro pueden repercutir en los precios del servicio, en su velocidad y en su cobertura. En efecto, un reciente estudio de GSMA concluye que si los precios del espectro fueran equivalentes al de otros países habría más de dos millones más colombianos conectados con servicios 4G/LTE y la velocidad de descarga sería un 40% mayor. 

Por su parte, el consultor NERA encontró, en un estudio del 2017, que las pérdidas del consumidor eran 3,15 veces más altas que los ingresos adicionales que el Estado podría ganar vía el cobro del espectro. Un estudio de Hazletty Muñoz (2009) cita un valor de hasta 10 veces. 

Varios gobiernos de Hispanoamérica dicen estar en una encrucijada y algunos parecen decidir como el labrador propietario de la gallina de los huevos de oro, asignando un precio alto al espectro y esperando una mayor recaudación en el corto plazo, en lugar de que se desarrollen las inversiones, que bajen los precios de los servicios, que se cubran zonas sin servicio y que aumente el bienestar de consumidores y empresas. Esperemos que tomen conciencia y se pueda salvar a la gallina de los huevos de oro. 


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