Historia de Internet: ¿cómo nació y cuál ha sido su evolución?  

Internet ha supuesto un factor transformador tanto a nivel individual como social. La sucesión de hitos trascendentes, en forma de innovaciones, ha marcado el camino de nuestra evolución en este milenio.

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Podría decirse que el germen de la historia de Internet comenzó en 1957 en el contexto histórico de la Guerra Fría, que dividió al mundo en dos bloques liderados por la Unión Soviética y Estados Unidos. En ese año, la URSS lanzó el primer satélite al espacio, el Sputnik I. Como respuesta, los norteamericanos crearon, en 1958 la Advanced Research Projects Agency, ARPA, esto es, la agencia de proyectos de investigación avanzados, dependiente del Departamento de Defensa. Esta agencia contaba con el talento de unos 200 científicos enfocados en crear una red capaz de comunicar entre sí varios ordenadores situados en distintos lugares. 

Arpanet: Los primeros pasos en la historia de Internet 

En 1961, Leonard Kleinrock publicó la teoría de conmutación de paquetes desde su puesto en el MIT. Se basaba en que toda la información que salía de un dispositivo se troceaba en bloques para facilitar su transmisión. A estos bloques los llamó paquetes. Al año siguiente, Paul Baran, presentó un sistema de comunicaciones que, mediante ordenadores conectados a una red descentralizada, resultaba inmune a los ataques externos. Así, si un nodo se destruía, el resto podían continuar sin problemas. 
 
Posteriormente, en 1965, se consiguió conectar dos ordenadores: uno en Massachusetts y el otro en California mediante una línea telefónica, aunque no fue muy operativa. En este sentido, el gran salto tuvo lugar en 1969 de la mano de Michael Elie, quien sí consiguió conectar un ordenador de la Universidad de California con otro del Instituto de Investigación de Stanford. Poco después, se unieron cuatro universidades más y a esta interconexión se le llamó Arpanet. 

¿Cómo se convirtió Arpanet en Internet? 

Ocurrió en 1983. El Departamento de Defensa estadounidense decidió incorporar el protocolo TCP/IP en su red, que pasó a llamarse Arpanet Internet, y con el tiempo, quedó el término de Internet solo. 
 
Años más tardes, en 1989, Tim Berners Lee incorporó tres nuevos recursos: HTML, HTTP y un programa llamado Web Browser. Fueron la base para hacer páginas web. Un año después, Internet nacía de forma cerrada dentro del CERN, Centro Europeo para la Investigación Nuclear con sede en Suiza y, en 1991, llegó por fin al gran público. 

¿Cuáles fueron los hitos más importantes de los primeros años de internet?

Durante los años 90 fueron muy numerosos y se sucedieron a un ritmo frenético. Así, en 1990, se diseñó el primer módem telefónico, lo que facilitó que todos nosotros tuviéramos acceso a Internet. Igualmente, surgió el primer proveedor de este servicio, y Arpanet dejó de existir.  

En 1991, se pudo crear la primera página web gracias a los protocolos World Wide Web, escritos por Tim Berners Lee y sus estándares. También surgió el primer buscador, que se llamaba Gopher y se hizo la primera webcam. Aunque, tal vez, una de las innovaciones más relevantes fue la estandarización del mp3, un formato de archivo comprimido que permitía la transmisión de sonido sin que perdiera calidad. Este constituyó, sin duda, una revolución para la industria musical. 
 
El primer navegador gráfico, Mosaic, llegó en 1993. Hasta ese momento, era preciso tener conocimientos informáticos para poder navegar, ya que era necesario introducir texto y el sistema no era nada intuitivo. Enseguida, le salieron competidores, como el Netscape Navigator en 1994. 
 
En 1996, nació el primer webmail de la mano de HoTMaiL, cuyas mayúsculas constituían un homenaje al estándar HTML, convirtiéndose en el primer servicio de correo electrónico online. 
 
Este repaso por la historia de Internet no puede terminar sin mencionar la aparición de Google en 1998, ya que ha revolucionado la forma en la que millones de usuarios se mueven por Internet, y a día de hoy sigue siendo el gran buscador. 

¿Cómo ha cambiado Internet la vida de las personas? 

Hubo tres aspectos relevantes en los 90 que supusieron la génesis de los grandes cambios. Por un lado, el desarrollo de ciertos sistemas de cifrado, como el SSL. Este, en concreto, garantizaba la seguridad de las transacciones financieras. En consecuencia, favoreció la aparición de gigantes comerciales como eBay y Amazon para dar comienzo a una nueva forma de negocio. 

La irrupción de lo inmediato

Este hito tuvo que ver con la noticia que desvelaba el affaire entre Monica Lewinsky y Bill Clinton. Esta noticia apareció antes en Internet que en la prensa escrita tradicional. Supuso una toma de conciencia de la inmediatez que iba a imperar en la sociedad, de la democratización de la información pero, también, de su posible manipulación y de las posibilidades de una difusión sin precedentes. 
 
Y, por último, es necesario mencionar la aparición de las redes sociales, que ha dado pie a la dicotomía entre el incremento del individualismo y una sociabilidad más intensa que en la dimensión física. Internet, en verdad, nos ha cambiado profundamente. 

¿Cuáles son las últimas innovaciones? 

Hoy, hablamos del Internet de las Cosas o IoT, de análisis de datos o Big Data, de inteligencia artificial y realidad virtual, aumentada o mixta. La trascendencia de las últimas innovaciones nos afecta en la esfera pública o profesional, pero también en la privada, en casa. 
 
Realmente, la historia de Internet ha sido intensa, transformadora y se ha producido de forma muy rápida en el tiempo, y ha sido vehículo de innovación y progreso de la sociedad, con sus luces y sombras. 


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