Historia y evolución de los navegadores web

Descubre cómo fue la historia y evolución de los navegadores web, incluso de los que no llegaron a ser tan populares.

Navegadores web
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No nos damos cuenta, pero en la actualidad, el navegador web es una de las herramientas digitales más usadas por todos los usuarios. Facilita el acceso a internet y es básico para navegar por la red. La historia de los navegadores web se puede resumir como una evolución silenciosa en el tiempo.

¿Qué es un navegador web?

Un navegador web es un software que permite acceder a internet, buscar y ver información, trabajar y acceder a todo tipo de servicios, a través de una conexión con internet. Gracias al uso del Protocolo de Transferencia de Hipertexto, HTTP, esa información, es decir, las imágenes, textos y vídeos, se comparte y se muestra en un formato que pueda verse en cualquier navegador.

Así, los navegadores reciben los datos de los servidores y los interpretan en código HTML, el lenguaje universal que utilizan los programadores para diseñar sitios web. De esta forma se presenta el contenido en la pantalla del dispositivo utilizado (ordenador, tableta o smartphone), para que el usuario pueda continuar navegando en la World Wide Web.

En la actualidad existen varios navegadores web o browsers, y cada uno de ellos tiene su propia historia y técnicas especiales que los diferencian del resto. No obstante, los estándares web publicados por el W3C, organismo mundial encargado de desarrollar protocolos web, permiten que la información que tiene cada página web se adaptar para ser visible en todos los navegadores, aunque sea de forma diferente.

Historia de los navegadores antiguos

Los navegadores son aplicaciones que facilitan a los usuarios su interacción con internet, son como una gran recopilación de hipertextos, y su historia está unida a la World Wide Web.

Los comienzos de los navegadores antiguos se sitúan en el momento en el que Tim Berners – Lee, un científico de la computación hipertextual, creó a finales de 1990 el primer servidor web y el primer navegador, denominado World Wide Web cuando trabajaba en el CERN. Aunque era bastante sofisticado y gráfico para la época, solo funcionada en estaciones de NeXT Computer Inc., empresa fundada por Steve Jobs. A pesar de que fue toda una innovación, en aquel momento los navegadores no llegaron a ser realmente populares.

  • Mosaic. En 1993 con la llegada de internet a gobiernos, universidades y grandes empresas, surgió Mosaic, el segundo navegador web gráfico disponible para sitios web. Fue creado en el Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación (NCSA), en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, y diseñado por Marc Andreessen. Inicialmente, solo funcionaba en estaciones de trabajo Unix y se desarrolló para el sistema Microsoft Windows, pero ha sido considerado el primer navegador con relevancia, puesto que el NCSA desarrolló después versiones adaptables para tanto para Windows y Macintosh.
  • Netscape Navigator. En 1994 llegó Netscape Navigator, el primer navegador web comercial creado por la compañía Netscape Communications. Era totalmente gratuito para todos los usuarios no comerciales. Este desarrollo marcó el inicio de la competitividad entre browsers, una lucha marcada, sobre todo, por Microsoft y Netscape. En 1997 la compañía lanzó Netscape Navigator 2.0, el primer navegador con lenguaje de Java script en las páginas web.
  • Opera. La empresa noruega Opera Software creó este navegador en 1994. Su uso es gratuito desde el lanzamiento de su versión 8.50. Ha sido reconocido por su velocidad, seguridad y estandarización, y además cuenta con un lenguaje internacional en constante evolución. Es compatible con los sistemas operativos Microsoft Windows, Mac OSX y GNU/Linux, entre otros.
  • Internet Explorer. El navegador web Internet Explorer (IE) fue desarrollado por Microsoft Windows en 1995. A finales de los 90 y principios de los 2000, se convirtió en el browser más popular. Tal y como indica la compañía tecnológica, llegó a tener cuotas de utilización de 95 % entre 2002 y 2003. No obstante, su popularidad fue disminuyendo con los años, puesto que la competencia desarrolló navegadores con una renovada estética, como es el caso de Google Chrome.
  • Google Chrome. En la historia de los navegadores no puede faltar Chrome y fue desarrollado por Google en 2008. Está formado por unos complicados componentes e infraestructuras de código abierto, como el motor renderizado Blink, y según la empresa, es el navegador más usado del mundo, ya que cuenta con unos 3.400 millones de usuarios. Con este browser el usuario puede sincronizar marcadores y ajustar todos sus dispositivos, emplear productos específicos y obtener resultados personalizados al introducir el texto.
  • Mozilla. Fue creado por Dave Hyatt y Blake Ross como un ensayo informático, y toma como antepasado directo al Mosaic. La primera versión fue publicada el 9 de noviembre de 2004. Progresivamente, fue avanzando hasta convertirse en uno de los navegadores más utilizados de internet, con una cuota de empleo cerca al 30 % en todo el mundo, según fuentes oficiales de la compañía. Este explorador ha tenido gran popularidad en Alemania y Polonia, con un porcentaje de uso del 60 % y 47 % respectivamente.
  • Safari. Este navegador viene instalado de forma predeterminada en los dispositivos conectados de Apple y fue lanzado el 7 de enero de 2003. Según sus desarrolladores es el más estable y avanzado de todos, y consume menos batería que Chrome y Mozilla sus principales competidores. Es totalmente gratuito y tiene complementos de seguridad que ofrecen una navegación privada.

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