Redes sociales: origen y evolución

¿Qué tiene que ver una teoría enunciada en 1929 por el escritor húngaro Frigyes Karinthy con el origen de las redes sociales? Descúbrelo en este artículo.

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Tiempo de lectura: 7 min

Aunque pueda parecer algo relativamente reciente, nos tenemos que remontar a finales del siglo XX para encontrar las primeras redes sociales, un fenómeno social que incluso ya cuenta con su propio día específico, concretamente el 30 de junio.

Origen de las RRSS: la teoría de los seis grados

En el año 1997 surgió SixDegrees, una red con la que se podía localizar a diferentes personas mediante la creación de listas de amigos partiendo de la conocida premisa de que es posible conectar en tan solo seis pasos con cualquier persona del mundo.

Precisamente de estos seis grados de separación surge el nombre de esta primera red social (literalmente traducido al español sería SeisGrados), una teoría propuesta en el año 1929 por el escritor húngaro Frigyes Karinthy en un cuento llamado “Eslabones”. Algo que sí, es anterior a Kevin Bacon.

Esta teoría, como hemos comentado, se basa en que cualquier habitante del planeta está conectado con otro mediante cinco únicos intermediarios, por lo que de ahí surgen los seis enlaces.

Se trata de un concepto que nace de que los conocidos de cada persona se multiplican exponencialmente según se va avanzando en el número de enlaces de la cadena.

Siglo XXI: eclosión de las redes sociales

Enunciar todas las redes sociales existentes sería imposible, por lo que vamos a limitarnos a algunas de las más significativas. Con la entrada del siglo XXI surgieron Friendster en el año 2002 o MySpace y LinkedIn un año después.

También de esa misma época son Facebook (surgida en 2004), YouTube (en 2005) o Twitter (2006). Ligeramente posterior es Instagram, del año 2010, mientras que TikTok, el último gran fenómeno en las redes sociales es más reciente: concretamente del año 2016.

Vamos a conocer un poco más sobre algunas de las más representativas.

Facebook

Fue creada en el año 2004 por Mark Zuckerberg, uno de los emprendedores tecnológicos que han cambiado la historia reciente, mientras era estudiantes de la Universidad de Harvard. Previamente había lanzado Facemash, un portal que recopilaba nombres y fotos de estudiantes del centro educativo y aunque solo estuvo activo unas horas atrajo a casi medio millar de usuarios y provocó que se movieran más de 20.000 fotos.

El crecimiento de esta red social comenzó cuando se permitió a estudiantes de fuera de Harvard registrarse, produciéndose el gran salto en 2006, aunque algunos de los usuarios originales se quejaron por haberse perdido parte de la esencia con la que se había concebido.

Hasta 2021, la red social compartía nombre con la empresa, aunque en esa fecha pasó a llamarse Meta, bajo cuyo paraguas se incorporan otras RRSS como Instagram (adquirida en 2011) y WhatsApp (comprada en 2014).

En 2024, y según el estudio Digital 2024, Facebook es la red social con más usuarios del planeta: 3.000 millones.

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YouTube

Fundada por tres ingenieros que se habían conocido trabajando en Paypal (Jawed Karim, Steve Chen y Chad Hurley), el dominio se activó el 14 de febrero del año 2005 y el 23 de abril de ese mismo año se subió en primer vídeo, “Me at the Zoo”, protagonizado por uno de los cofundadores, Jawed Karim.

Al año siguiente de su lanzamiento, YouTube fue adquirido por Google por 1.650 millones de dólares.

Cuna de numerosos fenómenos virales, el uso de YouTube ha ido variando con el paso de los años: desde plataforma a la que se subían cortes de programas de televisión hasta el lugar en el que los artistas muestran en primicia sus videoclips o espacio para emisión en directo de presentaciones o incluso eventos deportivos.

En la actualidad es la segunda red social con más usuarios del mundo, 2.500 millones, aunque lo cierto es que se trata de la que más tiempo acumula por cada sesión, exactamente 7 minutos y 25 segundos.  

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X – anteriormente Twitter

Twitter fue fundada en el año 2006 por Jack Dorsey, y se caracterizó durante años por lo acotado del espacio de los textos por cada publicación, concretamente 140 caracteres, que posteriormente fueron ampliados a 280 por cada tuit.

En octubre de 2022, el empresario Elon Musk compró Twitter por 44 mil millones de dólares, pasando a denominarse X en julio de 2023.

Aunque es cierto que, en volumen de usuarios, X no es de las que más aglutina (unos 619 millones en este 2024), pero en cuanto a influencia disfruta de una elevada relevancia social y mediática.

Y es que numerosas personalidades (de ámbitos tan variados como el deportivo, el político o el empresarial) utilizan esta plataforma para expresar sus opiniones o dar informaciones como fuentes oficiales, por lo que estos mensajes trascienden con mucho el recorrido que podría tener únicamente en esta red social alcanzando desde otras redes hasta la prensa tradicional.

El término trending topic, utilizado ya como sinónimo de asuntos de gran relevancia y popularidad, surgió precisamente en Twitter como forma de organizar los diez temas de conversación más relevantes del momento, pudiendo los usuarios acotarlo geográficamente.

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Instagram

Fundada en 2010 por Kevin Systrom y Mike Krieger, alcanzó gran popularidad desde el principio contando con más de 100 millones de usuarios activos en abril de 2012, una fecha en la que además Facebook la compró por mil millones de dólares.

Aunque en origen estuviera centrada en las fotografías, esta red social también ha alcanzado gran popularidad con los vídeos.

Dos de las aplicaciones de IG han destacado para sus usuarios: las stories (no sin polémica con Snaptchat, una red basada en la caducidad de los contenidos, rasgo compartido con las stories) y los reels (similar a TikTok, con videos cortos a los que añadir sonidos preexistentes).

En 2024 cuenta con unos 2.000 millones de usuarios en todo el mundo (la cuarta en esta clasificación), si bien es la primera en preferencias como red social favorita, elegida así por un 16,5% de la población, con una especial incidencia entre los menores de 35 años.

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LinkedIn

Creada a finales de 2002 (por Reid Hoffman, Allen Blue, Konstantin Guericke, Eric Ly y Jean-Luc Vaillant) y en funcionamiento desde mayo de 2003, LinkedIn es la gran red social orientada al mundo de la empresa y del empleo.

En el año 2011 hizo historia al convertirse en la primera red social en salir a bolsa, cinco años antes de ser adquirida por Microsoft por 26.200 millones de dólares.

Con una vocación de servir como punto de encuentro entre empleadores y potenciales empleados, también consta de una vertiente para crear comunidad desde una perspectiva profesional.

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TikTok

La china TikTok es la más joven de las redes sociales consolidada entre las que mayor volumen de audiencia acumulan, lanzada en su país de origen en el año 2016, caracterizada por los videos cortos y en formato vertical.

La quinta red social con más usuarios a fecha de 2024, con 1.600 millones, ha experimentado un enorme crecimiento del 50% desde el año anterior.

En cuanto al tiempo utilizado en las diferentes aplicaciones de las redes sociales, TikTok se sitúa en primera posición con 34 horas semanales de uso de media. Si nos centramos en la duración de cada sesión, TikTok se encuentra en segunda posición tras YouTube, con 5 minutos y 56 segundos frente a los 7 minutos y 25 segundos de la plataforma de vídeos de Google, como ya hemos comentado anteriormente.

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Twitch

Fundada en el año 2008 (y adquirida por Amazon en 2014), Twitch es el gran referente en la retransmisión de competiciones de eSports u otros eventos relacionados con los videojuegos.

Como curiosidad, cuatro de los seis canales con más seguidores en Twitch en todo el mundo son españoles: concretamente Auronplay (segundo, con 26,4 millones), Ibai (tercero, con 15,7 millones), Rubius (cuarto, con 15 millones) y TheGrefg (sexto, con 12 millones). La clasificación la encabeza el norteamericano Ninja con 19 millones de seguidores y en quinta posición se encuentra el canadiense xQc.

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RRSS en Telefónica

Con más de dos millones y medio de seguidores, Telefónica está presente en redes sociales diferentes: desde las más antiguas hasta algunas de las recientes, de forma que se abarca un amplio espectro de públicos y audiencias.

Un ejemplo de presencia en nuevos espacios digitales es Telefónica Town, una ciudad virtual en Roblox que la compañía anunció recientemente.


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