eSports: ¿qué son y por qué son tan populares? 

Los eSports ya no se diferencian mucho de los deportes tradicionales. Estos deportes electrónicos cuentan con jugadores profesionales, ligas organizadas, eventos mundiales y millones de seguidores.

Los eSports ya no se diferencian mucho de los deportes tradicionales. Estos deportes electrónicos cuentan con jugadores profesionales, ligas organizadas, eventos mundiales y millones de seguidores.
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Los eSports ya no se diferencian mucho de los deportes tradicionales. Estos deportes electrónicos cuentan con jugadores profesionales, ligas organizadas, eventos mundiales y millones de seguidores.  

Lo que empezó como un hobby para muchos aficionados, se ha convertido en una profesión. Además, están respaldados por una industria profesional mundial.  

Solo en 2021, estos deportes electrónicos facturaron más de mil millones de dólares, según datos ofrecidos por Newzoo, siendo Asia y Estados Unidos los líderes del sector, mientras que, en Europa, España se posiciona entre los países con mayor penetración en el mercado.  

En 2023, el mundial de League of Legends se convirtió en el torneo de eSports más visto de la historia. Concretamente, el partido entre T1 y Weibo Gaming alcanzó los 6.402.760 espectadores, récord en la historia de los esports, superando por más de un millón al anterior registro alcanzado en la edición anterior del torneo.

Este crecimiento viene no solo del uso del smartphone, también de otros aceleradores como los entornos de cloud gaming, el metaverso, la Web3 o los NFTs. 

¿Qué son los eSports? 

El concepto eSports, deportes electrónicos o ciberdeportes son competiciones que tienen lugar en el entorno de los videojuegos, y constituyen una industria con un gran potencial en el terreno del entretenimiento. Tradicionalmente, los jugadores se reunían alrededor de una videoconsola para disputar una partida de su juego favorito. Sin embargo, lo que nació como un pasatiempo, ha evolucionado con el tiempo hasta convertirse en una actividad profesional, organizada y capaz de albergar a una importante masa de seguidores con presencia física y online.  

Al igual que los deportes tradicionales, los eSports se organizan por ligas y tipos de juego, y su estructura es muy similar. Sin embargo, los jugadores de este entorno digital son conocidos popularmente como gamers y pueden competir por equipos o de forma individual. Del mismo modo, los ganadores obtienen títulos, premios y recompensas, y la magnitud de estas dependen del tipo de competición y los patrocinadores encargados de organizarlas.  

Para conseguir alcanzar algún tipo de premio o título, los jugadores de esta disciplina deportiva también deben entrenar diariamente. Muchos de los jugadores se dedican profesionalmente a esta actividad y cobran sueldos acordes a sus habilidades, e incluso su popularidad se puede comparar a las grandes estrellas del deporte tradicional.  

Tal ha sido la repercusión de los deportes electrónicos en los últimos años, que muchos clubes deportivos, universidades y grandes empresas ya cuentan con sus propios equipos. Algunos ejemplos españoles más significativos son UCAM Tokiers o Movistar Riders.  

La industria que ha surgido a partir de esta actividad no se centra exclusivamente en jugadores, clubes y patrocinadores. Hay un gran abanico de profesionales vinculados a este entorno deportivo: entrenadores, preparadores psicológicos y físicos, expertos en mejorar el rendimiento, representantes o periodistas.  

¿Qué videojuegos se consideran eSports? 

Pero no todos los videojuegos se pueden considerar deporte electrónico, ya que deben cumplir las siguientes características:  

  • Disponer de un diseño para que dos o más participantes compitan entre sí.  
  • Tener reglas, condiciones y requisitos de participación, con el objetivo de que el ganador se imponga gracias a sus habilidades y esfuerzos.  
  • Tener una liga organizada para desarrollar rivalidades oficiales.  
  • Lograr un número de jugadores elevado, para despertar el interés en espectadores y medios de comunicación  

¿Por qué son tan populares lo eSports? 

Su popularidad creciente no solo está ligada a las grandes cantidades de dinero que manejan los ganadores de este tipo de juegos, sino también a su accesibilidad. A diferencia de los deportes tradicionales, para practicar eSports únicamente es necesario tener acceso a internet, lo que permite que los participantes puedan conectarse desde cualquier parte del mundo sin barreras físicas, cómodamente desde casa, a través incluso de un smartphone.  

El desarrollo del streaming y de la red 5G también han sido decisivos, ya que las plataformas streaming permiten ver a los jugadores desarrollar partidas en tiempo real, sin tiempos de retardo (latencia) e incluso relacionarse con sus espectadores o suscriptores.  

La cultura del videojuego se basa en jugar y en ver a otras personas desarrollar competiciones. Según algunos estudios, hoy en día la mayoría de consumidores de videojuegos dedican un tiempo similar a jugar que a ver competiciones de sus streamers favoritos. Su popularidad quedó reflejada en 2017 tras el Campeonato Mundial de League of Legends, al cual asistieron más de 80 millones de espectadores. Por este motivo, grandes plataformas y canales de televisión, como Disney o SyFy, están invirtiendo en organizar este tipo de eventos.  

¿Cuáles son los eSports más populares? 

Aunque existen multitud de gamers, plataformas, desarrolladores y dispositivos, y hay un amplio catálogo de posibilidades, hay tres de estos videojuegos que destacan por su fama:  

Fortnite. Surgió en 2017, y en tan solo unos años se ha convertido en uno de los más populares y jugados. Ha llegado a batir récords de jugadores en una misma sesión, alcanzando los 12 millones. Está basado en un modo de juego Battle Royale, donde no hay equipos y el objetivo es lograr ser el último superviviente de la competición, en partidas que pueden congregar hasta 100 jugadores.  

League of Legends

Este juego es conocido popularmente entre la comunidad de gamers como LoL, es uno de los juegos con mayor trayectoria y consolidación, puesto que el primer campeonato se celebró en 2009. Desde entonces, su audiencia y popularidad ha ido creciendo en masa, llegando a acumular hasta 3,8 millones de espectadores.  

LoL está basado en la lógica y estrategia, para comenzar la partida es necesario disponer de dos equipos de cinco jugadores cada uno. Los jugadores del juego se conocen como “campeones”, y cada uno cuenta con cuatro habilidades exclusivas y necesarias para lograr los objetivos del equipo.  

Counter-Strike: Global Offensive

Conocido como CS: Go, este juego de shooter en primera persona en el cual dos equipos compiten entre sí. Para lograr la victoria, cada equipo cuenta con su propia misión: los antiterroristas deben intentar liberar a los rehenes y los terroristas hacer estallar un explosivo. Se estima que CS:Go cuenta con alrededor de 30 millones de jugadores a nivel mundial.  

FIFA

La versión de 2023 de este simulador de fútbol ha llegado casi 76 millones de horas de streaming o más de 120.000 espectadores en algunas retransmisiones.

Gran Turismo

Dentro del simracing, disciplina del deporte automovilístico que consiste en competir en carreras de coches a través de simuladores de conducción, el Gran Turismo 7 ha sido el representante automovilístico en los Juegos Olímpicos de los eSports, oficialmente llamados  Olympic Esports Series 2023.


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