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Tesla abre todas sus patentes para acelerar la innovación

Esta tendencia ha venido a denominarse innovación abierta. Su aplicación en la estandarización de tecnologías resulta en estándares abiertos, que han demostrado ser un magnífico mecanismo para lograr la interoperabilidad entre los productos y servicios, lo que a su vez resulta en la generación de efectos de economías de escala y en el incremento del tamaño de los mercados. El enorme éxito en el desarrollo de Internet, basado en estándares abiertos definidos por múltiples partes interesadas mediante procesos colaborativos y transparentes, es un claro exponente.

Tesla, sin duda el más famoso fabricante de coches eléctricos, ha ido un paso más allá abriendo todas sus patentes con el objetivo de acelerar la innovación y avanzar en el desarrollo de las tecnologías asociadas a los vehículos eléctricos e incrementar así el tamaño de mercado.

Elon Mask, consejero delegado de Tesla, ha modificado su percepción sobre las patentes a lo largo de su andadura empresarial en la compañía. Si bien al principio estaba convencido de la bondad de las patentes y, consecuentemente, trabajaba duramente en el desarrollo de nuevas patentes, su nueva visión es bien distinta; las patentes únicamente sirven para ralentizar el progreso a la vez que hacen más ricos a la corte de abogados trabajando en su defensa, en lugar de a los inventores o desarrolladores de dichas patentes.

Los cálculos del CEO de Tesla son muy claros: tras siete años de haberse entregado el primer coche eléctrico de Tesla, los coches eléctricos siguen representando un volumen inferior al 1% del total de las ventas de vehículos en EEUU. Considerando una producción anual a nivel mundial cercana a los 100 millones de vehículos, y un parque de automóviles global entorno a los 2.000 millones de coches, Tesla nunca será capaz de producir coches eléctricos al ritmo suficiente como para atajar la crisis ambiental asociada a la emisión de CO2. Y es por esta razón por la que Tesla ha abierto la totalidad de sus 203 patentes, así como otras 280 solicitudes adicionales de patentes en proceso de aprobación, relacionadas con baterías eléctricas y otros atributos clave que distingues a sus vehículos eléctricos frente a los basados en motores de explosión con combustibles derivados del petróleo.

Parafraseando al Consejero Delegado de una compañía de almacenaje de datos, Box Inc., es mejor ser el mejor producto de un mercado mayor, que el único producto de un mercado de nicho.

En la actualidad es difícil prever cómo la iniciativa de Tesla puede afectar el desarrollo del ecosistema de Internet: se podrían desarrollar nuevas y mejores baterías para los terminales móviles basadas en las soluciones de Tesla o una evolución futura de su proceso de Innovación Abierta, pero no hay lugar a dudas de que representa un magnífico ejemplo a seguir por otras compañías, además de estar perfectamente alineada con nuestra aproximación incluida en el Manifiesto Digital de Cooperación para acelerar la innovación.