Economía circular contra el cambio climático

¿Cuáles son las 5 ‘erres’ que nos ayudan a luchar contra el cambio climático a través de la economía circular?

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Comunicación Telefónica

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Tiempo de lectura: 5 min

Qué es la economía circular

La economía circular podría definirse como un modelo económico que aspira a minimizar los desechos generados a la par que busca una utilización sostenible de los recursos naturales mediante el diseño de productos más inteligentes, que puedan contar con una vida útil más longeva y con mayores tasas de reciclaje.

En contraposición a esta circularidad se encuentra la considerada como ‘economía lineal’, basada en un modelo que extrae materias primas de la naturaleza, se crean recursos a partir de ella y posteriormente se desechan como residuos.

Así pues, podríamos decir que la economía circular busca un crecimiento económico que respete los límites del planeta con un modelo económico más eficiente y sostenible.

La relevancia de esta economía circular se apuntala en datos como que, para alcanzar las necesidades de consumo actuales, en 2050 serían necesarios el equivalente a tres planetas produciendo.

Una realidad que es más palpable con los números en la mano. Según datos de la ONU, solo en el año 2019 “se perdió aproximadamente un 13 % de los alimentos destinados al consumo humano después de la cosecha, y otro 17 % se desperdició en los hogares, los servicios de alimentación y el comercio minorista”.

Si atendemos a la generación de residuos eléctricos y electrónicos, en ese mismo año se produjeron 7,3 kg per cápita. Además, en general no están gestionados de manera segura, con el consiguiente perjuicio tanto para nuestra salud como para el medio ambiente.

Las cinco ‘erres’ de la economía circular

Con el objetivo estratégico de alcanzar las cero emisiones netas en 2040 y neutralizar las emisiones de las principales operaciones en 2025, Telefónica se ha fijado también ser una empresa Cero Residuos en el año 2030 a través de las cinco ‘erres’ de la economía circular:

  • Rediseñar. Pensar de nuevo el desarrollo de un producto tras incorporar criterios ambientales de diseño, lo cual permite la reducción de su impacto ambiental, mediante la incorporación de materiales reciclados o el incremento de su durabilidad, las posibilidades de reparación y la eficiencia energética. Como recogemos en nuestra Memoria Anual Consolidada 2023, “introducir criterios ambientales en el diseño de equipos nos ayuda a mejorar la calidad y eficiencia de los productos al tener en cuenta conceptos como reparabilidad o reciclabilidad. Esto nos permite contar con equipos más duraderos y responsables con el planeta al reducir el consumo de materias primas, energía y emisiones asociadas a la fabricación. Un ejemplo de ello es que gracias a la reutilización y/o reparación de equipos fijos de casa cliente evitamos la compra de 3,7 millones de equipos nuevos en 2023”.
  • Reducir. No hay mejor residuo que el que no se produce. Por ello, desde Telefónica se aboga tanto por alargar la vida útil de los dispositivos y equipos como por evitar la obsolescencia programada.
  • Reutilizar. En línea con la idea anterior, Telefónica también busca prolongar la mencionada vida útil de los equipos reutilizándolos. Gracias a ello, casi cinco millones de equipos electrónicos han sido reutilizados, evitando de este modo la emisión de 381.569 toneladas de CO2. La economía circular está igualmente integrada en la transformación de la red, donde muchos equipos disponen de una nueva vida útil dentro de la propia red de la compañía. Gracias a la plataforma digital MAIA, cada operadora puede visualizar los equipos disponibles y conectar con otras del grupo para fomentar la reutilización.
  • Reparar. La compañía ofrece un servicio de teléfonos de segunda mano, tras un proceso de reacondicionamiento para devolverlos al mercado en las mejores condiciones tras un exhaustivo proceso de reparación, comprobaciones y pruebas. Así de las 102 toneladas de teléfonos móviles recogidos, se reutilizaron y reciclaron el 99,8%
  • Reciclar. Cuando ya no hay capacidad de reutilización, no hay mejor opción que el reciclaje. Y es que cada equipo dispone de una serie de metales que se pueden usar como recursos en nuevos productos. En el año 2023, Telefónica recicló el 97% de todos sus residuos.

Plan de Acción Climática de Telefónica

En su Plan de Acción Climática, Telefónica es contundente sobre el cambio climático: “Sin lugar a duda, uno de los retos más importantes a los que nos enfrentamos actualmente como sociedad”.

La operadora es plenamente consciente de su papel como motor de cambio en la economía y en la sociedad mediante la transformación digital y los servicios de big data e Internet de las Cosas (IoT) como soluciones para ayudar a reducir las emisiones.

Pero Telefónica debe liderar con el ejemplo y reducir tanto sus propias emisiones como las de su cadena de valor. Por ello, en el año 2020, la compañía aumentó su ambición climática y anunció nuevos objetivos de Energía y Cambio Climático a 2025, 2030 y 2040, mencionados anteriormente, y alineados con el escenario de 1,5ºC del Acuerdo de París y validados por la iniciativa SBTi.

Para garantizar que se cumplan estos objetivos, el Plan de Acción Climática está integrado en el modelo de gobernanza de la compañía “y contempla la cuantificación de emisiones, la implementación de acciones concretas con indicadores verificables y la definición de responsabilidades de supervisión y rendición de cuentas en la organización”.

Cómo la economía circular nos ayuda a combatir el cambio climático

Tras conocer en qué consiste exactamente la economía circular y cómo se puede aplicar de manera práctica, veamos cómo sirve de ayuda contra el cambio climático.

La ONU, de hecho, considera “esencial” la economía circular para combatir el cambio climático.

La extracción y uso de materiales representan el 70% de las emisiones de gases de efecto invernadero, uno de los grandes causantes del calentamiento global. Una cifra que podría descender al 40% para el año 2050 mediante una utilización más eficiente y circular de tan solo cuatro materiales industriales clave: cemento, acero, plástico y aluminio.

Otros datos concretos que ofrece la web de Naciones Unidas sobre las ventajas de la economía circular frente al cambio climático, y que sirven para hacernos una idea de lo relevante que es, son que se espera que el mercado de los envases retornables crezca de 37.000 millones de dólares en 2018 a 59.000 millones en 2026 o que el mercado de la ropa de segunda mano duplicará el tamaño del de la moda rápida para el año 2029.

Conclusión

Luchar contra el cambio climático es una tarea que nos afecta a todos y para la cual se pueden desarrollar diferentes iniciativas.

Sin duda, una de las ayudas para combatir este problema viene de la economía circular, un modelo que aboga por rediseñar, reducir, reutilizar, reparar y en último término reciclar para así reducir la cantidad de residuos generados y el impacto que genera en la aceleración del cambio climático.


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