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El 5G se basará en redes abiertas, por Enrique Blanco, CTIO Global de Telefónica

Publicado en Light Reading el lunes, 24 de agosto de 2020

Enrique BlancoLas telecomunicaciones han demostrado ser críticas en la pandemia. Los teléfonos móviles y las conexiones de datos han sido durante mucho tiempo una pieza esencial de la economía moderna, pero los últimos meses han demostrado lo vitales que son estas conexiones. Durante el primer mes de la crisis de COVID 19, el tráfico de datos en nuestra red fija en España creció un 35%, equivalente al crecimiento esperado para todo un año. En el Reino Unido, O2 reportó un 25% de aumento en las llamadas durante el confinamiento, mientras que en Alemania vimos un 20% - 30% de aumento en las llamadas durante este período excepcional.

La COVID-19 no ha hecho más que acelerar las tendencias que estaban en marcha desde hace tiempo. Hemos visto la demanda de algunos productos digitales a niveles que preveíamos alcanzar dentro de 5 años. En los próximos años, los clientes tendrán acceso a conexiones súper rápidas a través de 5G. Estas redes del futuro serán intrínsicamente diferentes a las redes 3G y 4G del pasado, que dependían de hardware específico de un pequeño número de proveedores.

El 5G puede beneficiarse enormemente de la introducción del paradigma de red abierta. Telefónica cree que las redes móviles están evolucionando hacia un modelo "virtualizado", conocido como Open RAN, construido sobre hardware estándar y software basado en la nube en un entorno de múltiples proveedores con interfaces abiertas entre los elementos de la red.

 

El poder de la tecnología Open RAN

Esta nueva arquitectura tendrá un impacto significativo en la industria de las telecomunicaciones. En primer lugar, permitirá la entrada y la irrupción de nuevos participantes. Los operadores de telecomunicaciones podrán elegir diferentes componentes de software para estas redes virtualizadas. En última instancia, esto hará que las redes sean más flexibles y seguras, ya que no tendrán un solo proveedor. Cuantas más empresas adopten el modelo Open RAN, mejor. Por eso estamos fomentando el desarrollo de nuevos entrantes para poder competir con los proveedores actuales en todos nuestros mercados.

En segundo lugar, una arquitectura de acceso de radio abierta y virtualizada permitirá una innovación en el software más rápida y una mayor flexibilidad, permitiendo funcionalidades avanzadas como la automatización de la red, la auto-optimización de los recursos radio, la coordinación de los nodos de acceso radio, la exposición a aplicaciones de edge computing multiacceso de terceros a través de Interfaces de Programación de Aplicaciones (APIs) abiertas, y la integración con las redes virtualizadas core y de transporte.

En tercer lugar, la tecnología Open RAN también será útil para la cobertura en zonas rurales de difícil acceso -como zonas con muy poca densidad de población- o en los que un modelo de compartición sea más rentable, como en los lugares urbanos densos donde se requiere un gran número de small cells.

 

Invertir en el futuro de la conectividad

Telefónica ha sido uno de los primeros en adoptar esta tecnología y está jugando un papel muy activo en las redes abiertas. Nos unimos a grupos de trabajo sectoriales como el Telecom Infra Project (TIP) en 2017 y la O-RAN Alliance en 2018, así como la Open RAN Policy Coallition en 2020. También compramos una participación en Altiostar, una compañía que provee soluciones de software RAN que soportan interfaces abiertas.

Entre este año y principios del próximo, desplegaremos pilotos de Open RAN en nuestros mercados principales de Brasil, Alemania, España y el Reino Unido. Nuestra intención es avanzar hacia el despliegue de miles de nodos en estos mercados. Nuestro objetivo es alcanzar hasta un 50% de crecimiento de 4G y 5G RAN en el plazo de 2022-2025.

 

La colaboración es clave

Estamos contribuyendo a un mayor desarrollo de la tecnología a través de nuestras colaboraciones estratégicas con Altiostar, Gigatera Communications, Intel, Supermicro y Xilinx. El objetivo principal es ayudar a definir los componentes de hardware y software necesarios, incluyendo la prueba de la solución completa tanto en el laboratorio como en campo, integrando el modelo de RAN abierto como parte de nuestro programa de virtualización extremo a extremo (UNICA Next). Esta colaboración ayudará a madurar el modelo operacional, con nuevos servicios y automatización. Las interfaces abiertas están en el centro del desarrollo de hardware y software, lo que permitirá actualizaciones continuas de partes específicas de la red sin afectar a otras.

Para que Open RAN funcione, toda la industria necesita trabajar en conjunto para ayudar a superar los desafíos. Los operadores tendrán que garantizar una integración fluida con la infraestructura legacy. Tendremos que integrar todas las piezas al tiempo que garantizamos el soporte apropiado y el nivel de servicio adecuado a los operadores de redes móviles. Llevará tiempo llevar a cabo las pruebas de interoperabilidad que serán necesarias para demostrar la madurez de la tecnología.

Hay suficiente innovación en semiconductores de radio para producir radios compatibles con Open RAN que puedan cumplir con los requisitos avanzados de 5G. La innovación en radio puede aplicarse tanto a las radios tradicionales como a las Open RAN para cumplir con los requisitos de 5G, incluyendo la tecnología Massive MIMO y las configuraciones de radio más estrictas. La industria de Open RAN necesita desarrollar las opciones de radio necesarias que se ajusten a los activos de espectro actuales bajo las configuraciones exigidas por los operadores. Por último, los operadores tendrán que formar a sus empleados en nuevos campos (técnicas cloud, integración, etc.) y nuevos requisitos en el ámbito de la provisión de servicios.

Como industria, podemos superar estos desafíos. La colaboración con otros operadores para proporcionar un entorno seguro a los proveedores y animar a la industria a entrar en despliegues a escala masiva también es esencial. Es necesario proporcionar espacios para la innovación, la integración, las pruebas y la certificación de las soluciones Open RAN con el fin de facilitar la interoperabilidad de los componentes y el incremento de productos comerciales con este nuevo enfoque. Es fundamental apoyar a organismos como O-RAN y TIP e incorporar sus arquitecturas y especificaciones en nuestros procesos de adquisición.

Hacer las redes abiertas una realidad es necesario para nuestros clientes. Son fundamentales para satisfacer las necesidades futuras de una sociedad que depende más que nunca de la conectividad.

 

Y además: Enrique Blanco, incluido en el top 100 del 5G en el mundo

Enrique Blanco, CTIO Global de Telefónica, ha sido incluido en un lugar destacado del TOP 100 del 5G en el mundo, según un análisis publicado por Informa Tech y realizado por 5G World, Omdia, the 5G Exchange, Light Reading y Telecoms.com, que reconoce a las personas más influyentes en productos, tecnologías y sistemas 5G. Dicha publicación sitúa a Enrique Blanco en el puesto número 11 de la lista y subraya su papel para impulsar una estrategia “multi-proveedor” en el core de la red 5G en aras de la privacidad y la seguridad, así como su capacidad de influencia para instar a los proveedores a favor de tecnologías abiertas (open-source) y en la nube (cloud-native).

Se puede acceder al ranking desde aquí.