Qué es el foodtech: innovación en la alimentación

No hay lugar donde la innovación y la digitalización no sean protagonistas, y la industria alimentaria no puede ser menos, con la llegada del foodtech

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La revolución que suponen las nuevas herramientas tecnológicas están transformando el mundo de la industria alimentaria y de la bebida, con nuevos planteamientos innovadores, el llamado foodtech, que busca facilitar los procesos y resultados en materia alimentaria. 

El foodtech es una corriente que tiene implicación en todos los segmentos de este sector, como son el cárnico, el de bebidas, el pesquero, los lácteos, el hortofrutícola, los cereales, las conservas y el aceite. 

Es una apuesta que abarca a todos los agentes que protagonizan este sector, desde los propios ganaderos y agricultores, a los chefs, de mayor o menor prestigio, y hasta las empresas alimentarias.  

A todas ellos, se han unido ahora un sinfín de startups o empresas emergentes del ecosistema foodtech, con un portafolio repleto de novedades, productos y servicios disruptivos. 

Los jóvenes talentos 

Un ejemplo de lo que significa esta nueva corriente, la podemos ejemplificar en los 100 Jóvenes Talentos de la Gastronomía 2022, seleccionados por el Basque Culinary Center, un grupo de jóvenes cocineros, que en su mayoría han optado por pequeños restaurantes en sus pueblos o ciudades de origen, y con una base en donde la cercanía con el proveedor y el tratamiento del producto mediante nuevas tecnologías, son esenciales. 

Se trata de la segunda edición de esta lista de innovadores de la gastronomía, en donde para figurar resulta decisivo el tratamiento innovador en la alimentación y bebida. 

Precisamente el Basque Culinary Center es uno de los grandes “templos” culinarios que hay en España, que integra la Facultad de Ciencias Gastronómicas y un Centro de Innovación e Investigación (BCC Innovation). 

Creado en San Sebastián/Donosti en 2011, el BCC es un ecosistema en el que formación, innovación, investigación y emprendimiento coexisten con el objetivo de “desarrollar e impulsar la gastronomía, asumida esta como el conocimiento razonado sobre lo que comemos y cómo lo hacemos”. 

Eneko Axpe 

Son muchos los ejemplos de protagonistas del foodtech en España, como podría ser el mismísimo Ferrá Adrià, pero mejor hablar de un desconocido para el gran público, pero un auténtico personaje de estas nuevas corrientes gastronómicas, basadas en la innovación, como es Eneko Axpe

Axpe es un investigador vizcaíno, que trabaja desde hace cuatro años en la NASA, aunque su actividad como físico llega también al campo de la gastronomía, en el que ha desarrollado nuevos productos con proteínas alternativas a las de la carne y el pescado.  

Este físico vasco fue protagonista en el pasado Foro de Emprendedores del Basque Culinary Center, donde habló sobre su experiencia en Impossible Foods y Beyond Meat, empresas líderes en la creación de alimentos de origen vegetal que emulan a productos cárnicos como las hamburguesas.  

Eneko Axpe explica que se trata de productos, que  no van dirigidos precisamente a un mercado vegano o vegetariano, sino para todos, y que resultan “un auténtico boom en Europa, han llegado para quedarse”. 

Tecnología punta 

El concepto de foodtech no se queda sólo en el arte con el que elabora el cocinero los platos, sino  que detrás de él hay una gran industria, que comienza por el trabajo de  investigación que realizan las empresas del sector alimentario.  

Sería una larga lista si quisiéramos enumerar algunos de los productos característicos que por medio de la innovación y la digitalización están permitiendo esta nueva gastronomía, que suma con la tradicional, pero que en ningún caso, resta. 

Como ejemplo de ello, nos fijamos en la edición de este año de los premios FoodTech Innovation Awards 2022, que se entregan dentro de una de las principales ferias de foodtech, como es el Food 4 Future World Summit. 

Entre las 145 propuestas presentadas a concurso, destacan ganadores como la empresa Kaampo, como mejor solución de digitalización más innovadora para la industria de la alimentación, gracias a su proyecto “smarthub farming” capaz de aglutinar todas las tecnologías aplicadas al campo en una misma plataforma. 

El galardón a la alimentación saludable fue para la solución de Picadeli de barras de ensaladas self-service digitalizadas por democratizar la comida sana haciéndola accesible, asequible y apetitosa, mientras que el premio a la mejor solución de automatización y robótica fue a parar a Pazzi Robotics y su creación de la cocina de pizza autónoma definitiva, capaz de hornear una pizza cada 47 segundos sin intervención humana.  

Un ejemplo que puede resumir todas estas novedades que aporta el foodtech es la startup MOA Foodtech, que combina biotecnología e inteligencia artificial para convertir los residuos y los subproductos de la industria agroalimentaria en una proteína de próxima generación

Su tecnología ofrece proteínas de alto valor nutricional, muy versátiles, con altos niveles de digestibilidad y 100 % sostenibles. Es decir, conjuga medio ambiente, con un producto saludable y de calidad

Nuevo rumbo del sector 

Food 4 Future World Summit, con sede en Bilbao, es una de las más importantes ferias de foodtech, que se celebra en Europa, y que durante tres días, reúne a diferentes expertos que debaten y analizan los nuevos métodos aplicados por la industria de los alimentos; el cambio de factores de consumo o la relación entre salud y alimentación

A todo ello, hay que añadir la preocupación por la sostenibilidad y la reducción de desperdicios alimentarios; y la palanca de transformación que supone la tecnología para convertir estos retos en oportunidades de negocio que ayuden al sector a seguir siendo uno de los principales en la economía mundial. 

Empuje nacional 

Un nuevo universo se abre en esta industria gracias al foodtech. Ejemplo de ello son algunos datos que se ofrecen en el informe Foodtech in Spain: Moving Spanish Food System Forward, realizado por el ICEX, y donde se plasma la consolidación del sector, dentro de la cadena alimentaria nacional. 

Y es que España -cuarta potencia agroalimentaria en Europa y décimo en el mundo- tiene un hito importante en el pasado año 2021, al convertirse en un punto de inflexión para el ecosistema foodtech, gracias a la inversión en startups que se triplicó, llegando a los 695 millones de euros, convirtiéndose en una de los líderes mundiales en esta materia. 

En su informe, el ICEX señala que el ecosistema español es el quinto de más alta inversión en Europa, sólo superado por Alemania, Reino Unido, Francia y Países Bajos, e incluye el trabajo que se realiza desde agencias gubernamentales nacionales, regionales y locales, asociaciones empresariales, centros tecnológicos, parques científicos, universidades, incubadoras y aceleradoras, y las nuevas empresas emergentes. 

Eventos y ferias 

La labor de estos agentes tiene como principal escaparate los distintos eventos que se organizan para dar visibilidad a este ecosistema, y que no dejan de crecer debido al empuje de la industria agroalimentaria en general, y el foodtech, en particular. 

Si bien antes ya mencionamos el Food4Future, uno de los más importantes del continente, también hay que nombrar otros como F Talks, Veggie2Business, Beveggie, el Food Design Festival o ferias internacionales como Fruit Attraction y Meat Attraction que muestran los avances tecnológicos a la cadena de valor alimentaria. 

Incluso Alimentaria 2022 reservó un espacio, el Área FoodTech, de 2.000 metros cuadrados ubicados en el pabellón 3 de la Fira de Barcelona, en lo que supone un anticipo de lo que será en septiembre de 2023 con Alimentaria FoodTech.  

Hubs de innovación, el punto de salida del foodtech

Este nuevo impulso al sector mediante el foodtech tiene su base en los hubs de innovación que se están promoviendo por toda España, ejemplo de ello es el Spain FoodTech Startups Program, apoyado por el ICEX y el Centro Nacional de Tecnología y Seguridad Alimentaria (CNTA) o el Food and Food Tech Innovation Hub, que tiene detrás a la plataforma Forward Fooding y la red Talent Garden

Además, destaca la alianza desde el pasado año, entre la plataforma de reparto Glovo y la aceleradora Lanzadera, de Juan Roig, que se aliaron para innovar en el “delivery”, y TheHop, un ecosistema de innovación abierta que apoya a las startups de restauración 

A todos ellos, hay que añadir el trabajo y el apoyo que se realiza desde centros y parques tecnológicos como por ejemplo el de la Asociación de Parques Tecnológicos (APTE) que agrupa entidades que colaboran con universidades, como puede ser la plataforma Nucaps en la Universidad de Navarra, Space Farmers en la de Alicante, Ficosterra en la de León y Xtrem Biotech en la de Granada, claros ejemplos de investigación. 

El foodtech está guiando el camino hacia la alimentación del futuro. Mejorar la producción de los ingredientes, ser más eficientes en su transformación, mejorar la sostenibilidad de las personas y del planeta, facilitar el acceso a los alimentos o reducir el desperdicio alimentario son sólo algunos de los retos, a los que la innovación del sector quiere dar respuestas. 


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