What are the challenges facing electronic waste management? (Spanish version follows)

Every year there is more electronic waste in the world . More ICT products are manufactured, the volume of trade is expanding, the obsolescence gap gets narrower and narrower...

17/09/2013

Redacción

Redacción

 

Every year there is more electronic waste in the world. More ICT products are manufactured, the volume of trade is expanding, the obsolescence gap gets narrower and narrower  … We are now talking about 53 million tonnes of e-waste, according to the United Nations. To this must be added another factor that complicates management of this waste: exports of these products represent 11% of all goods exported in 2011. However, in a country like Ghana, which has no e-waste processing capacity, 30% of the electronic equipment imported cannot be used, and therefore instantly becomes unmanageable waste.

What can be done? In 2012 the European Union approved new guidelines on electrical and electronic waste . These establish a series of ambitious objectives that involve the selective collection of 85% of the waste generated between now and 2019. This will mean increasing collection from 4 to 20 kilos per head of population within the EU.

Experts from the United Nations Environment Programme (UNEP), the United Nations University, Recyclia, Huawei and the International Telecommunication Union (ITU), among others, who were gathered together yesterday at the 3rd ITU Green Standards Week being held this week at the headquarters of Telefónica in Madrid, highlighted numerous challenges facing the achievement not only of the European targets but also the improvement of e-waste management worldwide:

  • Improve the statistics (for example, there is no data on reuse) and use them, above all, to legislate.
  • Generate international standards for applying the international agreements, for example, regarding recycling processing, or for preventing environmental contamination when there is insufficient legislation.
  • Develop and promote management models that are valid for all continents.
  • Roll out awareness programmes. This is severely lacking, for example, in Africa
  • Establish who pays the collection and management costs.
  • Improve coordination between the parties involved: manufacturers, ICT companies, distributers, governments, consumers, waste management entities.
  • Commit to an eco-design policy, for example, to promote and use a single charger for all makes of equipment. Lest we forget, a universal mobile phone charger would mean 82,000 tonnes less e-waste per year, in other words 13.6 million tonnes fewer CO2 emissions.
  • Leverage the best practices of the industry.
  • See this area as an opportunity for creating green jobs. In Spain today there are 120,000 recycling-linked jobs.

In short, much still remains to be done. However, organisations such as the ITU-T Study Group 5 Environmental -Climate Change are already on the case. And in a few months another important event dealing with this subject is due to be held, namely, “E-waste Academy 2014″, which will take place in El Salvador next August.

 

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¿Cuáles son los retos para gestionar la basura electrónica?

 

 

La basura electrónica aumenta cada año en el mundo. Se producen más productos TIC, aumenta el comercio, la obsolescencia se acelera… Hablamos ya de 53 millones de toneladas de e-waste, según Naciones Unidas. A ello se suma otro factor que complica la gestión de estos residuos: las exportaciones de estos productos representan el 11% del total de mercancías exportadas en 2011. Aunque en un país como Ghana, sin capacidad de tratamiento, el 30% de los equipos electrónicos que se importan no se pueden usar, son residuo.

¿Qué se puede hacer? En 2012 la Unión Europea aprobó una nueva directiva sobre residuos eléctricos y electrónicos en la que se han fijado ambiciosos objetivos de recogida selectiva de residuos, el 85% de los que se generen hasta 2019. Esto supondrá aumentar la recogida de 4 kg. per capita a 20 kg. per capita.

Los expertos de UNEP, la Universidad de Naciones Unidas, Recyclia, Huawei y la UIT, entre otros, reunidos ayer en la III ITU Green Standards Week que se celebra esta semana en la sede de Telefónica en Madrid, han puesto de manifiesto numerosos retos para conseguir tanto las metas europeas como la mejora de la gestión del e-waste a nivel internacional

  • Mejorar las estadísticas (por ejemplo, echan en falta datos de reutilización) y usarlas, sobre todo, para legislar.
  • Generar estándares internacionales para aplicar los convenios internacionales, por ejemplo, en tratamiento de reciclaje, o para evitar la contaminación al medio ambiente cuando no hay legislación suficiente.
  • Impulsar modelos de gestión válidos para todos los continentes.
  • Desarrollar programas de sensibilización. Esta es una gran carencia, por ejemplo, en África
  • Ver quién paga los costes de recogida y gestión.
  • Mejorar la coordinación de las partes implicadas: fabricantes, empresas TIC, distribuidores, gobiernos, consumidores, entidades de gestión de residuos.
  • Apostar por el eco-diseño, por ejemplo, para impulsar y usar cargadores únicos para los equipos. Recordemos que el cargador universal para el móvil genera un ahorro de 82.000 toneladas de e-waste al año, es decir, 13,6 millones de toneladas de emisiones de CO2.
  • Aprovechar las mejores prácticas de la industria.
  • Ver este tema como una oportunidad para generar empleos green. En la actualidad en España hay 120.000 empleos vinculados al reciclaje.

En definitiva, queda mucho trabajo por hacer. En ello está, por ejemplo, el ITU-T Study Group 5 Environmental -Climate Change. Y en unos meses habrá una cita importante al respecto: en agosto tendrá lugar en El Salvador la “E-waste Academy 2014” para tratar el tema de la basura electrónica.

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