Ada Lovelace: pionera en STEM

El segundo martes de octubre se celebra el Día de Ada Lovelace, pionera STEM, y desde la iniciativa #Creators de Telefónica, nuestro compañero Gaspar rinde su personal homenaje a esta gran mujer.

Mujeres stem

Gaspar González Jurado-Gutiérrez

Tiempo de lectura: 8 min

El viernes 6 de octubre, me enteré de forma inesperada de que el martes 10 de octubre de 2023 se celebra el Ada Lovelace Day, también conocido como el Día de Ada Lovelace. Seguro que muchos os estaréis preguntando lo mismo que me cuestioné en ese momento: «¿Qué es esto? ¿Qué se conmemora? ¿Por qué tanta atención a esta fecha?» Mi curiosidad se apoderó de mí y decidí investigar. Quedé alucinado, sorprendido, abrumado, maravillado, pasmado, atónito, perplejo, estupefacto, entre otras emociones.

Os voy a explicar en qué consiste el Ada Lovelace Day, pero antes, os comparto lo que más me sorprendió. Por situarnos, Ada Lovelace, es una MUJER nacida en 1815 en Londres, y que falleció en 1852 a la temprana edad de 36 años.

¿Qué logró Ada para que, después de 128 años de su fallecimiento (en 1980), comenzara a recibir reconocimiento por parte de importantes instituciones? Ha recibido premios internacionales de diversa índole, se han nombrado universidades en su honor, se han creado lenguajes de programación que llevan su nombre, se realizan convocatorias de premios internacionales bajo su nombre, se organizan conferencias anuales en todo el mundo en su memoria, famosos poetas le dedicaron libros. Incluso el gigante Google le dedicó su » Google Doodle» en el 197º aniversario de su nacimiento. Pero lo más destacado de todo es que se le asignó oficialmente un Día Internacional, el Día de Ada Lovelace, que se celebra desde el año 2009 el segundo martes de octubre de cada año.

Quizás, si os dijera que esta mujer debido a los prejuicios de la época ocultó su identidad, entenderíamos por qué nunca fue reconocida en vida, y cómo tristemente murió con miles de libras de deuda.

Alucinante ¿verdad? Todo el reconocimiento que esta mujer se perdió en vida, qué injusticia no reconocer su contribución hasta 128 años después de su muerte con todo lo que Ada aportó al desarrollo de la humanidad.

¿Quién fue esta maravilla de mujer?

Augusta Ada King, más conocida como Ada Lovelace y apodada como la “encantadora de números”, fue una matemática y escritora británica. Una mujer que desarrolló toda su actividad profesional dentro del mundo STEM, que más adelante explicaré. Y sobresalió por todo su trabajo acerca de la computadora mecánica de uso general de Charles Babbage, la denominada máquina analítica. Fue la primera en reconocer que la máquina tenía aplicaciones más allá del cálculo puro y en haber publicado lo que se reconoce hoy como el primer algoritmo destinado a ser procesado por una máquina, por lo que se le considera como la primera programadora de ordenadores.

Pero esperad, que no queda ahí la cosa:

Ada, dedujo y previó la capacidad de las máquinas para ir más allá de los simples cálculos de números. Ada vio las aplicaciones prácticas de la máquina, y creyó acertadamente que en el futuro podría incluso componer música y hacer gráficos:

«Supongamos, por ejemplo, que las relaciones fundamentales entre los sonidos, en el arte de la armonía, fueran susceptibles de tales expresiones y adaptaciones: la máquina podría componer piezas musicales todo lo largas y complejas que se quisiera».

Ada Lovelace

Y aún hay más:

Ada fue la primera persona en darse cuenta de que los números almacenados dentro de la Máquina Analítica podían representar otras cosas más allá de la magnitud de dichos números, es decir, el carácter simbólico de la representación numérica interna de la máquina. También aportó una primera idea de lo que sería el software:

«La Máquina Analítica no tiene pretensiones de crear nada. Puede hacer cualquier cosa que sepamos ordenarle que realice».

Ada Lovelace

Mi humilde reconocimiento a Ada Lovelace y otras mujeres STEM invisibles

Querida Ada, fuiste un genio de las matemáticas, fuiste la primera programadora de computadoras y una profetisa de la era informática. Allá donde andes vaya mi más sincero reconocimiento y compromiso para hacer todo lo que este en mi mano para incrementar el perfil de las mujeres STEM y crear modelos a seguir para estimular la inclusión de niñas en carreras STEM, así como apoyar a las mujeres que ya trabajan en este ámbito.

Está más que comprobado el rol protagonista que ha tenido la mujer a través de la historia en los distintos campos del conocimiento, sus grandes logros y descubrimientos, pero que por razones políticas, sociales, religiosas y culturales han quedado en el olvido. Por ese motivo quiero extender mi reconocimiento a otras muchas mujeres que han aportado sus conocimientos científicos, en beneficio de la humanidad. Como Madame Curie con sus descubrimientos y aportes acerca de la radioactividad, siendo merecedora del del Premio Nobel. Hedy Lamarr, inventora que desarrolló patentes para el ejército, ideando un proyecto de comunicación secreto para apoyar al ejército aliado. La astrónoma Vera Rubin con sus estudios sobre los misterios de la materia oscura y sus efectos sobre el universo. Elisa Leonida Zamfirescu, la primera mujer ingeniera en el mundo graduada con honores en el año 1912. Se dedicó a la investigación de la geología y a la educación. Helen Augusta Blanchard, conocida como «Lady Edison» fue la autora de 28 patentes de máquinas de coser, destacándose la máquina de coser en zigzag, creada en el año 1873… y otras muchas más.

¿Qué se entiende por carreras STEM?

STEM es un acrónimo formado por las iniciales en inglés de Science (Ciencia), Technology (Tecnología), Engineering (Ingeniería) y Mathematics (Matemáticas). Dentro de estas cuatro categorías, existe una amplia variedad de carreras universitarias que van desde la Biotecnología hasta la Aeronáutica, pasando por el Desarrollo de Aplicaciones Web o la Medicina:

  • Ciencia: Biotecnología, Medicina, Enfermería, Genética, Química o Física, entre otras.
  • Tecnología: Informática, Telecomunicaciones, Robótica, Software, etc.
  • Ingeniería: Ingeniería Naval, Ingeniería de Obras Públicas, Ingeniería Electrónica, Arquitectura, etc.
  • Matemáticas: Matemáticas, Estadística, Economía, Análisis de Sistemas, Física, etc.

Además de estas carreras convencionales, están surgiendo nuevas disciplinas para abordar las necesidades actuales de empresas y la sociedad. Estas nuevas titulaciones STEM están relacionadas con temas como el Big Data, la Realidad Virtual, la Realidad Aumentada, el Internet de las Cosas (IoT), la Bioinformática y más.

Carreras STEM: ¿Dónde están las mujeres y cómo atraerlas?

En un mundo cada vez más tecnológico, la brecha de género en las profesiones STEM es un problema sin resolver. ¿Por qué las carreras científicas y tecnológicas no atraen tanto a las mujeres?

Actualmente, solo el 35% de los estudiantes en estas áreas son mujeres, y esta desigualdad persiste. Solo alrededor del 30% de las mujeres elige carreras STEM, y este porcentaje disminuye al 3% en tecnologías de la información y la comunicación, y al 8% en ingeniería.

En España, solo el 29% de los estudiantes de Ingeniería son mujeres, y solo el 13,4% en Informática. Aunque más mujeres que hombres se gradúan en las universidades, hay menos mujeres en carreras STEM. Esto también se refleja en el ámbito laboral, donde solo el 23% de las personas que trabajan en tecnología son mujeres.

¿Dónde están las mujeres en los campos de la ciencia y la tecnología? ¿Por qué no se interesan tanto por estas carreras? Tras revisar diferentes artículos parece ser que la razón de la falta de interés de las mujeres en las profesiones tecnológicas son varias. Algunos afirman que se debe a la falta de orientación profesional desde una edad temprana. Otros piensan que la falta de modelos femeninos destacados en estos campos no ayuda a que las chicas se interesen por estas disciplinas. En todo caso es evidente que se necesita motivación, orientación, ejemplos a seguir y oportunidades para aprender, para despertar el interés de las chicas por las carreras STEM.

Telefónica y su Compromiso Inquebrantable con el Talento Femenino en STEM

Cuando me preguntan dónde trabajo, lo digo con un profundo sentido de pertenencia y orgullo: «en Telefónica«. Y expreso esto de manera tan clara debido a las muchas acciones que llevamos a cabo, que van más allá de nuestra actividad principal. Somos una empresa que contribuye a la mejora de nuestro mundo en diversos aspectos de la sociedad, incluyendo la reducción de la brecha en STEM, una realidad que ya hemos identificado.

Desde Telefónica, nos esforzamos por promover las vocaciones STEM en la sociedad, especialmente entre los grupos más vulnerables. Comprendemos nuestra responsabilidad en la búsqueda de un mundo más igualitario, diverso, inclusivo y justo. Por ello, trabajamos en iniciativas para fomentar la presencia de mujeres y jóvenes en carreras STEM y el emprendimiento.

  • A través de nuestros proyectos de empleabilidad, educación, voluntariado, conocimiento y cultura, en Telefónica acercamos a las mujeres a la investigación y la innovación, equipándolas con las herramientas para desarrollar su potencial como futuras científicas y tecnólogas. Iniciativas como 42, ProFuturo o Conecta Empleo asumen la responsabilidad de impulsar el aprendizaje de la programación y disciplinas científico-técnicas en las mujeres.
  • Otras iniciativas como #MujeresHacker y programas globales como «Women in Leadership» y «Empowering Women», abordan el liderazgo femenino y las barreras que enfrentan las mujeres en su búsqueda de liderazgo.
  • Telefónica se unió activamente a la Alianza STEAM por el talento femenino «Niñas en pie de ciencia», junto con más de 100 empresas y entidades en toda España. Esta Alianza, respaldada por el Ministerio de Educación y Formación Profesional, busca fomentar las vocaciones STEAM en niñas y jóvenes y reducir la brecha de género.
  • Además, en Telefónica contamos con nuestra propia Comunidad de Mujeres STEAM, llamada #GirlsLoveTech, una iniciativa que reúne a profesionales y expertas de Telefónica. Esta comunidad se dirige a aquellas jóvenes que se preguntan «¿qué quiero ser de mayor?» y les brinda orientación y apoyo. Este programa orienta a las jóvenes en la elección de sus futuras carreras y ofrece acceso a mentoras de Telefónica, a través de talleres, mentorías y sesiones de shadowing. Esta iniciativa busca visibilizar y conectar el talento femenino con las profesiones del futuro en ciencia, tecnología, ingeniería, matemáticas, artes y humanidades, para ayudar a las futuras profesionales de nuestro país.

Medios de comunicación

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