Responsabilidad social compartida: un paso necesario más allá de la RSC (English version follows)

La pasada semana, el Consejo de Europa (CoE) y la Comisión Europea (EC) organizaron una conferencia-seminario titulada “Responsabilidad social compartida: garantizar la confianza y la cohesión...

11/03/2011

Redacción

Redacción

La pasada semana, el Consejo de Europa (CoE) y la Comisión Europea (EC) organizaron una conferencia-seminario titulada “Responsabilidad social compartida: garantizar la confianza y la cohesión social sostenible en un contexto de transición”. Se trató de un acto abierto a la participación de autoridades públicas, investigadores, ONG, la sociedad civil, etc., cuya finalidad era confirmar la cohesión social como objetivo para Europa. Durante el primer día del evento los participantes debatieron sobre el contenido de la futura “Carta Europea sobre las responsabilidades sociales compartidas” (Charter) que ha elaborado el Consejo de Europa. Al día siguiente, los asistentes analizaron el valor de este concepto para garantizar la cohesión social con la aportación de altos funcionarios de la Unión Europea, así como de científicos y analistas políticos.

 

Las consideraciones generales de la Carta dicen en su primer párrafo que “Los logros políticos y sociales de Europa se encuentran amenazados. El excesivo endeudamiento del sector público, especialmente en un contexto de crisis, expone a los Estados a presiones para recortar sus inversiones en los ámbitos de la protección social, el acceso a la atención de la salud, la educación y la vivienda. Este hecho socava su capacidad para adoptar medidas contra las desigualdades y la discriminación”. En su párrafo sexto, dichas consideraciones generales añaden que “Es crucial generar confianza en el futuro para que las responsabilidades sociales sean compartidas de forma equitativa entre las autoridades públicas, las empresas, las organizaciones de la sociedad civil, las familias y las personas”.

 

Las responsabilidades sociales se han asignado tradicionalmente a los Estados. Desde hace unos años, sin embargo, las autoridades públicas piden a las empresas que se involucren también en la responsabilidad social (RSC). Y ahora, en el actual contexto de crisis financiera, cambio climático, desempleo, agotamiento de recursos naturales, pobreza y exclusión social, la UE ha solicitado a la sociedad civil que comparta las responsabilidades sociales con los Estados y el mercado.

 

Pero, ¿qué significa exactamente que la sociedad civil, el mercado y los Estados compartan la responsabilidad social? Significa que deben ser consultados y que –en la medida de lo posible– deben tomar decisiones y aplicarlas. Se trata de una noticia magnífica, puesto que las pruebas demuestran que el mercado y los Estados no pueden ya luchar por sí solos para corregir unas desigualdades cada vez mayores.

 

La UE cree que el reparto de las responsabilidades sociales entre todas las partes interesadas puede contribuir a lograr los objetivos de la estrategia Europa 2020. En caso contrario, “si esto no se hiciera así, es seguro que las dificultades sociales y corporativas persistirán y que podrán derivar incluso en conflictos y en violencia”. Esta última frase pone de manifiesto que esta petición no es solo un paso más allá de la RSC sino, por encima de todo, un paso hacia la cohesión y la justicia sociales, hacia la paz entre las sociedades y la protección del entorno natural.

 

**Autor: Eduardo Serra es Manager Public Affairs en Telefónica S.A. en Bruselas.

 

 

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SHARED SOCIAL RESPONSIBILITY: A NECESSARY STEP BEYONG CSR

 

Last week, The Council of Europe (CoE) and the European Commission (EC) organized a seminar-conference titled “Shared Social Responsibility: securing trust and sustainable social cohesion in a context of transition”. The event was open to public authorities, researchers, NGOs, civil society, etc. and aimed to confirm social cohesion as an objective for Europe.

 

During the first day of the event participants discussed the substance of the future “European Charter on shared social responsibilities that the Council of Europe has drawn up. On the following day, attendees analysed the value of this concept for securing social cohesion with the contribution of senior European civil servants and scientific and political analysts. The General considerations of the Charter say in their first paragraph that “the political and social achievements of Europe are under threat. Public over indebtedness, particularly in a context of crisis, exposes states to pressures to cut back investment in the field of social protection, access to health-care, education and housing.

 

This reduces their ability to take action against inequalities and discrimination. “In their sixth paragraph, the general considerations add that “It is essential, to generate confidence in the future, for social responsibilities to be shared equitably among public authorities, companies, civil society organisations, families and individuals.”

 

Traditionally, social responsibilities have been assigned to states. For some years now, public authorities have asked companies to be involved in social responsibility as well (CSR). And now, in the current context of financial crisis, climate change, unemployment, depletion of natural resources, poverty and social exclusion; the EU has requested the civil society to share social responsibilities with the states and the market.

 

But what does exactly mean that civil society, market and states are involved in social responsibility? It means that they are consulted and –where possible- take and implement decisions. This is great news since evidence has shown us that the market and the states can no longer combat widening inequalities by themselves.

 

The EU believes that sharing social responsibilities among all stakeholders can help to achieve the Europe 2020 targets. On the contrary, “failing this, there is every chance that social and societal difficulties will persist and even result in conflict and violence”. This last sentence shows that this request is not just a step beyond CSR but, and above all, a step forward towards social cohesion and justice, peace between societies and the preservation of the natural environment.

 

**Author: Eduardo Serra is Manager Public Affairs in Telefónica S.A. in Brussels.

 

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