¿Qué es y para qué sirve el network slicing?

El despliegue de las redes 5G continúa su marcha a un paso más acelerado que el de la generación anterior (4G), propiciando un ecosistema hiperconectado en el que cada dispositivo tendrá necesidades de conectividad diferentes. 

Network slicing, también conocido como red segmentada, es un modelo de arquitectura que permite flexibilizar el uso y asignación de recursos en la red 5G.
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Por ejemplo, el coche autónomo requerirá una latencia muy baja y un ancho de banda moderado, mientras que los servicios de streaming necesitarán una alta capacidad de transmisión y velocidad de datos.  

Network slicing, concepto se traduce como “rebanada de red” o “corte de red”, será la arquitectura clave para garantizar dicha flexibilidad en la asignación de recursos. 

¿Qué es network slicing? 

Se trata de una arquitectura de red que permite crear y ejecutar varias redes lógicas a partir de una red física común ya existente, de manera personalizada, económica, eficaz y eficiente. Es decir, fraccionar la red en pequeñas redes virtuales para un uso específico. Por ello, también se le conoce como red segmentada, red flexible o red a la carta.  

Al implementar dichas redes virtuales personalizadas sobre una misma infraestructura física, se optimiza el uso del espectro radioeléctrico disponible, y es más fácil satisfacer las necesidades específicas de conectividad de servicios, dispositivos y aplicaciones ejecutados en la nube.  

¿Cómo funciona la arquitectura network slicing?   

Esta arquitectura de red se basa en los principios de la virtualización de funciones de red (NFV) y de la red definida por software (SDN), dos modelos de infraestructura que permiten dividir las redes tradicionales en elementos virtuales (con software), considerando sus componentes individuales, estados particulares y naturaleza de las conexiones.   

De ahí la analogía de “rebanada o corte”.   

En la práctica, cada red virtual representa una porción de la gran red, está conformada por un conjunto de funciones independientes y posee su propia arquitectura de red, aprovisionamiento y mecanismo de ingeniería.  

A su vez, la red general alberga otras rebanadas, a las cuales les asigna de forma individual la topología de red y recursos que requieren para ejecutarse (conectividad, cobertura, velocidad, ancho de banda, etc.), manteniendo completamente aislado el tráfico de cada una de ellas, para que no interfieran entre sí.  

De esa manera, se facilita la migración de nuevos procesos a la nube y potencia la seguridad de la arquitectura de red, ya que, si un ciberataque vulnera una de las rebanadas, es gestionado de manera independiente y no afecta los demás segmentos de red.  

¿Cuál es la relación de las redes 5G y network slicing? 

Al permitirles a las redes 5G dividirse en subredes acondicionadas a diferentes necesidades, network slicing les brinda la posibilidad de adaptarse al entorno y no al revés.  

No es algo nuevo, pues la red 4G ya había sido servida en rebanadas, pero en el contexto de 5G se multiplican las posibilidades de flexibilización del uso de la infraestructura y la asignación de recursos, pues la calidad, velocidad, estabilidad y cobertura de su conectividad es mucho mayor, pensada para el Internet de las cosas (IoT) y no solo para teléfonos móviles.  

Algo imprescindible de cara al panorama de hiperconectividad que estamos viviendo, con millones de objetos y sistemas conectados a la web, tanto en entornos empresariales como hogareños y públicos. Todos ellos tendrán un rendimiento mejor, mientras mejora la eficiencia energética y de costos de la red, en relación con las generaciones anteriores de redes móviles. 

Impacto del network slicing 5G en las empresas  

Al servir en rebanadas las redes móviles de quinta generación, los proveedores de productos y servicios podrán comercializar rápidamente soluciones confiables que se adaptan fácilmente a las dinámicas de la demanda. Lo anterior se traduce en más y mejores servicios para los usuarios finales, independientemente del sector o industria del que hagan parte.  

Estaarquitectura de redpuede hacer más fácil y económica la transformación digital de las empresas, teniendo en cuenta que esta nunca termina, sino que es un proceso de cambio continuo, en espiral, donde es necesario adaptar nuevas tecnologías y flujos de trabajo a las realidades cambiantes en que se desempeñan las empresas. De ello dependen los resultados finales del negocio y la buena experiencia del cliente.  

Teniendo en cuenta lo que es network slicing, será una arquitectura clave en este despliegue definitivo, eficientizando la entrega de recursos y haciendo posible que todo el mundo disfrute de las capacidades de conectividad de la red en la medida de sus necesidades.  


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