Qué es la virtualización y para qué sirve

La virtualización permite que puedan lanzarse espacios de trabajo aislados en cualquier ordenador compatible. Todo ello supone un entorno informático virtual con varias máquinas virtuales, de tal manera que se aprovecha al máximo los recursos de un sistema y optimizar su rendimiento.

Tiempo de lectura: 4 min

Las nuevas herramientas digitales no dejan de añadir nuevos beneficios en el trabajo dentro de una empresa, como es el caso de la virtualización, donde por medio de un software se crea una capa sobre el hardware del sistema que permite dividir sus elementos, ya sea procesadores, memoria, almacenamiento,… en varios sistemas virtuales

De esta manera, se tiene una utilización más eficaz del hardware físico y supone la base del cloud computing. 

Conceptos básicos 

Dentro de los conceptos básicos de la virtualización, al dispositivo físico se le denomina como host, y es el encargado de alojar los diferentes recursos virtualizados, a los que se les denomina máquinas virtuales o VM (Virtual Machine).  

conceptos básicos de la virtualización
Imagen de Freepik

Para gestionar estas máquinas virtuales es necesario la instalación en el host de un software de virtualización, que puede ser de dos tipos: nativo y hosted o alojado. 

  • Nativo, es el software de virtualización que también actuará como sistema operativo ejecutándose directamente sobre el hardware del host. 
  • Hosted o alojado. Es el software de virtualización que se ejecuta sobre el sistema operativo del host. 

Para entender el proceso de virtualización, hay que señalar sus dos elementos fundamentales, como son las máquinas virtuales, que ya hemos mencionado, y que es el corazón de la virtualización. Son entornos virtuales que simulan un sistema físico en formato de software.  

El otro elemento fundamental son los hipervisores, que es el encargado de crear la capa de virtualización, y que se encarga de coordinar las VM. Es la que asigna a cada máquina virtual los recursos que necesita, y permite el acceso al hardware físico del servidor principal.  

Categorías de virtualización 

Dentro de la virtualización, la podríamos dividir en diferentes categorías, entre las que podemos destacar: La virtualización de escritorio, que supone que el servidor centralizado permite escritorios individualizados, y la virtualización de red, que divide el ancho de banda de una red en diferentes canales independientes. 

Junto a ellas, están la virtualización de software, que es la encargada de dividir las aplicaciones del hardware y el sistema operativo, y la virtualización de almacenamiento, que permite acceder a todos los dispositivos de almacenamiento en la red, tanto si están instalados en servidores individuales como en unidades de almacenamiento autónomas, y gestionarlos como un único dispositivo de almacenamiento.  

También se puede hablar de virtualización de datos, de CPU (unidad central de proceso),  GPU (unidad de procesamiento gráfico), o virtualización de cloud, entre otros. 

Ventajas de la virtualización 

Son muchas las ventajas que proporciona la virtualización en los procesos de una empresa, como pueden ser: 

  • Reducción de costes. Supone un importante ahorro tanto de equipos, de espacio como de consumo.
  • Gestión más sencilla. La sustitución de sistemas físicos por máquinas virtuales definidas por software facilita el uso y la gestión.
  • Posibilidad de monitorización. Permite realizar un seguimiento del comportamiento de las máquinas virtuales. 
  • Mejora del rendimiento y la eficiencia del hardware. 
  • Mejora los procesos de copias de seguridad. 
  • Distribución más ágil y  rápida de las aplicaciones y recursos.
  • Reducción o eliminación del tiempo de inactividad.
  • Aumento de la seguridad. Dificulta el acceso de los ciberdelincuentes a los archivos y agiliza la realización de copias de seguridad 

Virtualización vs Cloud Computing 

Virtualización y cloud computing son dos conceptos que se refieren a la creación de entornos útiles a partir de recursos abstractos

La virtualización es simplemente el reemplazo de algún componente físico por uno virtual, mientras que la computación en la nube, se refiere a una configuración específica de tecnología de la información (TI), en el que se ven inmersas varias múltiples computadoras o piezas de hardware que envían datos a través de una red. 

Se puede decir que la virtualización es la base para el cloud computing, puesto que permite a los proveedores de cloud dar servicio a los usuarios con el hardware físico existente. De esta forma, los usuarios del cloud pueden adquirir aquellos recursos informáticos que necesiten.  

Desventajas de la virtualización 

Si antes hablamos de las muchas ventajas que supone la virtualización, también habrá que añadir algunas de sus inconvenientes, como señalan desde el Incibe

Entre ellas se destacan: 

  • Reducción en el rendimiento. Debido a que las máquinas virtuales necesitan para su ejecución un software de virtualización que consume recursos del dispositivo, por lo que siempre existirá una pérdida de rendimiento. 
  • Limitaciones de hardware. Sólo se puede utilizar software de virtualización. 
  • Número excesivo de máquinas virtuales. El número de máquinas virtuales puede aumentar en gran medida ya que no es necesario invertir recursos en hardware, lo que puede suponer si no se prevé un aumento en las labores de administración y problemas de seguridad.
  • Centralización. Existe el riesgo de que si se ubican todas las máquinas virtuales en un mismo dispositivo se ponga en riesgo la continuidad de los servicios, en el caso de que el host tenga algún problema.
  • Inversión económica. En el caso de que las empresas que quieran invertir en virtualización, no cuenten con los recursos hardware necesarios deberán realizar una inversión económica.

En cualquier caso, desde el propio Instituto Nacional de Ciberseguridad se aconseja que antes de implantar soluciones de virtualización en la empresa, se debe hacer un estudio previo de viabilidad, en el que se tengan muy en cuenta las particularidades de la empresa.  


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