ITU Green Standards Week – Everything you always wanted to know about a smart city (Spanish version follows)

International experts on smart sustainable cities met last week during the third ITU Green Standards Week (GSW) , held at Telefónica ’s headquarters in Madrid, to respond to major questions...


Lourdes Tejedor / @madrid2day

Lourdes Tejedor / @madrid2day

Editora. Telefónica S.A.

International experts on smart sustainable cities met last week during the third ITU Green Standards Week (GSW), held at Telefónica’s headquarters in Madrid, to respond to major questions about smart cities and to accelerate their development.

Are people in a smart city happier?

This is possible because they can live better.  The focus of smart cities has to be its citizens.  This is where the concept of sustainable comes in. Therefore, we would speak about smart cities, with technology in the center, and sustainable, which contribute to economic, social, environmental and technological development, as Carlos López Blanco, Global Director of Public and Corporate Affairs at Telefónica has indicated.

Smart services can make our cities safer, more efficient, cleaner and suitable for living, as Malcolm Johnson, Director of the Office of Standardization in Telecommunications at the ITU has pointed out.

For Eliseo Trasobares, Director of Marketing and Solutions at Huawei Enterprises: the Smart Cities model is based on a safe and ordered society, a healthy and happy life, and a ‘green’ and sustainable economy.

What is the role of technologies in smart sustainable cities?

The development of a smart city requires the creation of intelligent services based on interoperable data and in real time in an efficient manner. In this way, intensive use of Information and Communication Technologies (ICT) allows current urban services to be optimized and others to be generated in such new areas as mobility, energy and the environment, the local economy, the government of the city and the quality of life of its citizens.

From a technological point of view, a horizontal platform common to several intelligent services is key for developing a smart city in a sustainable manner.

How do you know whether a city is a smart city? Are there degrees of measurement?

Nowadays, it is difficult to say. There are an infinite number of cities that are implementing intelligent services in some aspect  – mobility or transport, healthcare, energy and other resources, education…-. However, there has to be some system of measurement. The Focus Group on Intelligent Sustainable Cities being promoted by the ITU and presided by Telefónica is working to define indicators for energy savings, water, waste, etc. that are generated in a smart city. The goal is to have these indicators towards the end of 2013.


The ITU Focus Group on Intelligent Sustainable Cities


We are in an economic crisis… Is a huge investment required in order to become a smart city?

The idea –according to José Luis Diaz Huber, Manager of Smart Cities at Telefónica España– is not to increase public spending, rather to reorganize it and to take advantage of existing technologies to derive maximum benefit for the city connected.  In short, it involves putting technology at the service of the city’s strategy.

A good example of this is the city of Logroño, which is focusing on a technology platform that integrates all its communication networks to increase their use.  It will serve both the lighting network and also be used for managing traffic and checking air pollution, explained the mayor, Concepción Gamarra, who is also Vice-President of RECI (the Spanish Smart City Network).

Both Diaz as well as representatives from companies such as Huawei and Ericsson and entities such as have stressed the importance of the cloud for bringing progress within reach of smaller cities.

Moreover, several speakers have indicated that smart cities promote economic growth because they involve many companies and promote the creation of jobs, for example, in the field of development of ICT applications and big data.

In addition, smart services generate cost-savings: with smart building solutions, you can save up to 30% on electricity bills, up to 50% with smart lighting and between 30% and 50% with intelligent irrigation systems. In this respect, the mayor of Málaga, Francisco de la Torre, is clear about the “Málaga Smart” strategy:  preferably use ICTs to improve management, reduce costs for providing services and create value for citizens.

To go further with less, as Mayor Gamarra said, standards are required to replicate these experiences with ease and in anywhere in the world and to obtain a return on investments.

European financing is also involved.  As Mercè Griera, a scientist who is working on smart city topics at the European Commission recalled, we have the Horizon 2020 programme.

Conception Gamarra, RECI Vice President and Mayor of Logroño, and Francisco de la Torre, Mayor of Malaga, in the center, along with Ahmed Zeddam of ITU, Bettina Tryz Ryan of Gartner, Mercè Griera I FISA of the EC and Javier Gil Arenales of IBM.




Who has to promote this type of cities?

The work is based on the collaboration of the Municipalities in the private sector (ICT sector, transportation, construction, utilities, etc.), an area where there is still much work that needs to be accomplished.

What are the challenges?

Standardization, for example, measuring through standardized indicators for all cities; interoperability of all technologies; security and privacy; digital inclusion so that no one misses out on progress which is fundamental, for example, in Latin America; or the use of information, for example, to anticipate problems. “Yesterday’s data is useless, tomorrow’s data is what counts”, said Javier Gil, from IBM. Hence, for example, the importance of big data.

To this can be added, in the case of Latin America, the exchange of best practices, as Pablo Bello, AHCIET Secretary General, highlighted. To do this –he said- we have to envisage creating a network of smart cities in the region. Pernilla Bergmark, a researcher at Ericsson, also stressed the importance of sharing success stories.

Next smart cities event: XIV Latin American Meeting on Digital Cities, 25 and 26 September, to be held in Quito, Ecuador.




ITU Green Standards Week – Lo que siempre has querido saber de una smart city


Expertos internacionales en smart sustainable cities se reunieron la pasada semana en la III ITU Green Standards Week (GSW), celebrada en la sede de Telefónica en Madrid, para dar respuesta a los principales interrogantes sobre las ciudades inteligentes y acelerar su desarrollo.

¿En una smart city las personas son más felices?

Es posible porque pueden vivir mejor. El foco de las smart cities han de ser los ciudadanos. Aquí entra el concepto de sostenible. Hablaríamos, por tanto, de ciudades inteligentes, con la tecnología en el centro, y sostenibles, que contribuyan al desarrollo económico, social, ambiental y tecnológico, según ha indicado Carlos López Blanco, director global de Asuntos Públicos y Corporativos de Telefónica.

Los servicios smart pueden hacer de nuestras ciudades lugares más seguros, eficientes, limpios y adecuados para vivir, ha resaltado Malcolm Johnson, director de la Oficina de Estandarización en Telecomunicaciones de la UIT.

Para Eliseo Trasobares, director de marketing y soluciones de Huawei Enterprise: el modelo de Smart Cities está basado en una sociedad segura y ordenada, una vida saludable y feliz, y una economía ‘verde’ y sostenible.

¿Cuál es el papel de la tecnologías en las smart sustainable cities?

El desarrollo de la Smart City requiere la creación de servicios inteligentes basados en datos interoperables y en tiempo real de manera eficiente. De este modo un uso intensivo de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) permite optimizar los servicios urbanos actuales y generar otros nuevos en áreas como la movilidad, la energía y el medio ambiente, la economía local, el gobierno de la metrópoli y la calidad de vida de los ciudadanos.

Desde un punto de vista tecnológico, una plataforma horizontal común a varios servicios inteligentes es clave para poder desarrollar la smart city de manera sostenible.

¿Cómo se sabe si una ciudad es smart city? ¿Hay grados?

Hoy en día es difícil de decir. Hay infinidad de metrópolis que están poniendo en marcha servicios inteligentes en algún aspecto –movilidad o transporte, salud, energía y otros recursos, educación…-. Sin embargo, está pendiente medir. El Focus Group sobre Ciudades Sostenibles Inteligentes impulsado por la UIT y presidido por Telefónica trabaja para definir unos indicadores relativos a los ahorros energéticos, agua, residuos, etc.. que se generan en una smart city. El objetivo es tenerlos a finales de 2013.

Focus Group sobre Ciudades Sostenibles Inteligentes impulsado por la UIT y presidido por Silvia Guzmán, directora de Sostenibilidad y Medio Ambiente de Telefónica (en el centro, de claro).



Estamos en crisis… ¿Requiere una gran inversión convertirse en smart city?

La idea –ha comentado José Luis Diaz Huber, Gerente de Smart Cities de Telefónica España– no es aumentar el gasto público, sino reordenarlo y aprovechar tecnologías existentes para sacar el máximo partido a la ciudad conectada. En definitiva poner la tecnología al servicio de la estrategia de la ciudad.

Encontramos un buen ejemplo en la ciudad de Logroño, que apuesta por una plataforma tecnológica que integre todas las redes de comunicación para multiplicar su uso. Servirá tanto para la red de alumbrado como para la gestión del tráfico y el control de la contaminación en el aire, ha explicado la alcaldesa Concepción Gamarra, también vicepresidente de RECI (Red Española de Ciudades Inteligentes).

Tanto Diaz como representantes de empresas como Huawei y Ericcson y de entidades como han hecho hincapié en la importancia del cloud o nube para poner los avances al alcance de las ciudades más pequeñas.

Por otra parte, varios ponentes han señalado que las ciudades inteligentes promueven la economía porque implican a muchas empresas y favorecen la generación de empleo, por ejemplo, en el campo del desarrollo de aplicaciones TIC y el big data.

Además, los servicios smart generan ahorros: con soluciones de smart buildings (edificios inteligentes) pueden ahorrarse hasta un 30% en la factura de electricidad, hasta un 50% con smart lighting (alumbrado inteligente) y entre 30% y un 50% con sistemas de riego inteligente. En esta línea, el alcalde de Málaga, Francisco de la Torre, tiene clara la estrategia de “Málaga Smart”:  utilizar preferentemente las TIC para mejorar la gestión, reducir los costes de la prestación de servicios y generar valor para el ciudadano.

Para ir más allá con menos, como ha dicho Gamarra, se necesitan estándares para replicar las experiencias con facilidad en cualquier lugar del mundo y rentabilizar las inversiones.

También está la financiación europea. Como ha recordado en la jornada Mercè Griera, científico que trabaja en temas de smart cities en la Comisión Europea, contamos con el programa Horizon 2020

Concepción Gamarra, Vice Presidente de RECI y Alcaldesa de Logroño, y Francisco de la Torre, Alcalde de Málaga, en el centro, junto con Ahmed Zeddam, de la UIT, Bettina Tryz Ryan, de Gartner; Mercè Griera I Fisa, de la CE, y Javier Gil Arenales, de IBM.


¿Quién tiene que promover este tipo de urbes?

El trabajo se basa en la colaboración de los Ayuntamientos con el sector privado (sector TIC, transporte, construcción, utilities…), un aspecto donde queda mucho por hacer.

¿Cuáles son los retos?

La estandarización, por ejemplo, para la medición a través de indicadores homogéneos para todas las ciudades; la interoperabilidad de las tecnologías; la seguridad y la privacidad; la inclusión digital para que nadie se pierda los avances, fundamental, por ejemplo, en Latinoamérica; o el uso de la información, por ejemplo, para anticiparse a los problemas. “El dato de ayer no sirve para nada, el que sirve es el de mañana”, ha comentado Javier Gil, de IBM. De ahí por ejemplo la importancia del big data.

A estos puede añadirse, en el caso de Latinoamérica, el intercambio de mejores prácticas, según ha resaltado Pablo Bello, secretario general de AHCIET. Para ello –ha dicho- se plantean crear una red de smart cities en la región. Pernilla Bergmark, investigadora en Ericsson, también ha resaltado la importancia de compartir los casos de éxito.

Próxima cita sobre smart cities: XIV Encuentro Iberoamericano de Ciudades Digitales, los días 25 y 26 de septiembre, en Quito

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