El Parlamento Europeo aprueba los informes Baldassarre y Howitt sobre Responsabilidad Social Corporativa (English version follows)

El Pleno del Parlamento Europeo ha aprobado esta semana los dos informes en que venía trabajando en desarrollo de la Comunicación de la Comisión sobre la Estrategia renovada de la UE para...

07/02/2013

Redacción

Redacción

El Pleno del Parlamento Europeo ha aprobado esta semana los dos informes en que venía trabajando en desarrollo de la Comunicación de la Comisión sobre la Estrategia renovada de la UE para 2011-2014 sobre la responsabilidad social de las Empresas – COM (2011) 681- de 25 octubre de 2011.

 

El primero de ellos -Informe de la Comisión de Asuntos Jurídicos sobre responsabilidad social de las empresas: comportamiento responsable y transparente de las empresas y crecimiento sostenible 2012/2098(INI)-, se centra en tres prioridades: (1) mejorar la transparencia; (2) establecer los procesos de autorregulación y corregulación;  y (3) clarificar la recompensa que supone la RSE en el mercado. Este informe, conocido por el nombre de su ponente, Raffaele Baldassarre, fue aprobado por 553 votos a favor, 41 en contra y 38 abstenciones.

Lo más destacado de este informe es su énfasis por  mejorar la transparencia. Para ello, el Parlamento “aboga por la adopción de una propuesta legislativa que, teniendo en cuenta la naturaleza multidimensional de la RSE y la diversidad de políticas de RSE aplicadas por las empresas, permita una gran flexibilidad en la actuación teniendo al mismo tiempo un nivel suficiente de comparabilidad que responda a las necesidad de los inversores y otras partes interesadas así como a la necesidad de ofrecer a los consumidores un acceso sencillo a la información sobre las repercusiones de las empresas en la sociedad, incluidos los aspectos de gobernanza y la metodología para calcular el coste del ciclo de vida; considera que, en su caso, la información sobre la sostenibilidad debería referirse también a la cadena de subcontratación y suministro y que debería basarse en metodologías globalmente aceptadas como las de la Iniciativa mundial de presentación de informes o las del Consejo Internacional de Informes Integrados; pide asimismo que se establezca una excepción o un marco simplificado a los que puedan acogerse las PYME”.

El segundo informe, cuyo ponente ha sido el parlamentario Richard Howitt Informe de la Comisión de Empleo y Asuntos Sociales sobre la responsabilidad social de las empresas: promover los intereses de la sociedad y un camino hacia la recuperación sostenible e integradora(2012/2097(INI))- se centra en cuatro aspectos o prioridades:

  1. Una recuperación sostenible. En primer lugar, y sobre todo, el debate sobre la RSE se ubica en el contexto de la crisis económica actual. Se aduce el argumento de que la RSE es indispensable para restablecer la confianza en las empresas y en una recuperación económica sostenible.
  2. Una aplicación de la RSE Global. La segunda prioridad del informe es desarrollar ideas concretas que ayuden a poner en práctica la voluntad de la Comisión de aplicar mejor las iniciativas globales en el ámbito de la RSE.
  3. Un enfoque multilateral. Se pide igualmente al Parlamento Europeo que reconozca la naturaleza especial de elaboración política de la UE sobre la RSE.
  4. Una “mezcla inteligente” de colaboración entre los sectores público y privado. El informe aboga por prestar mayor atención al impacto de las políticas públicas en la RSE.

Este informe Howitt, que fue aprobado por el sistema de mano alzada,  identifica como próximos pasos apoyar el amplio abanico de las acciones propuestas en la Comunicación. En especial, presta particular importancia a la integración de la RSE en el currículo de las escuelas generales de ciencias empresariales, al estímulo de la RSE en las pequeñas empresas mediante el enfoque de conglomerado y al establecimiento de una “auditoria” para asegurar que los galardones de RSE previstos se ajusten realmente a las mejores prácticas mundiales y europeas.  Finalmente el ponente resalta que “la RSE debe dejar de ser un proceso y comenzar a ofrecer resultados”.

UN DEBATE INTENSO

En el debate de estos dos documentos, ha salido a la luz diferentes ideas fuerza que, de alguna forma, marcarán el futuro de la RSC en Europa. Entre estas ideas, destacan las siguientes:

  • La mayoría subraya la importancia de que la adopción de la RSE por parte de las empresas sea algo voluntario. La flexibilidad favorece la competitividad de las empresas. No obstante, algunos interlocutores (principalmente del grupo de los verdes) justifica que las buenas prácticas voluntarias no son suficientes y es necesario establecer obligaciones jurídicas vinculantes.
  • Las pymes pueden desempeñar un papel clave en la difusión de la RSE. En este sentido, defienden que hay que apoyarlas, evitando cargas administrativas o financieras.
  • Se hace especial hincapié en la defensa de los derechos humanos, especialmente hay que vigilar el cumplimiento de la ley en los países en vías de desarrollo (filiales).
  • Otro tema ampliamente defendido es el de la transparencia por parte de las empresas, de modo que generen confianza en una situación actual tan complicada.
  • También se destaca que la Unión Europea debe jugar un papel ejemplarizante en temas de RSE.
  • La mayoría está conforme con los informes presentados, aunque hay excepciones (verdes, no inscritos). Las críticas están encaminadas a la falta de objetivos concretos, información diluida, mezcla de conceptos, innecesario hacer dos informes de lo mismo, etc.

LO QUE QUEDA AÚN PENDIENTE

Con este cuerpo doctrinal la UE avanza en la promoción de la RSC. Sin embargo aún queda pendiente la presentación por la Comisión Europea de la propuesta legislativa sobre la transparencia de la información social y ambiental facilitada por las empresas, anunciada en el Acta del Mercado Único.

LINKS DE INTERÉS

Sobre el debate

Sobre la Rueda de Prensa posterior a la votación

 

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THE EUROPEAN PARLIAMENT APPROVES THE BALDASSARRE AND HOWITT REPORTS ON CORPORATE SOCIAL RESPONSABILITY

The Plenary sitting of the European Parliament this week approved the two reports it was working on for the furtherance of the Commission’s Communication on the EU’s renewed strategy for 2011-2014 on corporate social responsibility – COM (2011) 681 dated October 25th, 2011.

The first of these reports, from the Committee on Legal Affairs on corporate social responsibility: accountable, transparent and responsible business behaviour and sustainable growth 2012/2098 (INI), focuses on three priorities: (1) improving transparency; (2) establishing self-regulation and co-regulation processes; and (3) clarifying the rewards on the marketplace represented by CSR. This report, known by the name of its Rapporteur, Raffaele Baldassarre, was adopted with 553 votes in favour, 41 against and 38 abstentions.

The most outstanding feature of this report is its emphasis on improving transparency. To this end, the European Parliament “advocates the adoption of a legislative proposal allowing for high flexibility of action, in order to take account of CSR’s multi-dimensional nature and the diversity of the CSR policies implemented by businesses, matched by a sufficient level of comparability to meet the needs of investors and other stakeholders as well as the need to provide consumers with easy access to information on businesses’ impact on society, including governance aspects and life cycle cost methodology; considers that information on sustainability should also cover, where appropriate, the subcontracting and supply chains and should be based on globally accepted methodologies such as those of the Global Reporting Initiative or the Integrated Reporting Council; calls, in addition, for an exemption or a simplified framework to be applied to SMEs.”

The second report, the Rapporteur for which was MEP Richard Howitt Report of the Committee on Employment and Social Affairs on Corporate Social Responsibility: promoting society’s interests and a route to sustainable and inclusive recovery (2012/2097(INI)) – focuses on four aspects or priorities

  1. Sustainable recovery. First and foremost, the debate on CSR is put in the context of the current economic crisis. The argument is made that CSR is indispensable if there is to be a restoration of trust in business and a sustainable economic recovery.
  2. Implementing Global CSR. A second priority for the report is to develop concrete ideas which help translate the Commission’s intention to better implement global CSR initiatives.
  3. Multi-Stakeholder approach. The European Parliament is also asked to recognize the special nature of EU policy-making on CSR.
  4. A “smart mix” of collaboration between the public and private sectors. The report advocates greater emphasis on the impact of public policies on CSR.

The next steps identified in this Howitt report, adopted by a show of hands, are to support the extensive range of actions proposed in the Communication. In particular, it places extra emphasis on integrating CSR in the curriculum of mainstream business schools, promoting CSR in small businesses through the cluster approach and introducing an “audit” to ensure planned CSR awards genuinely meet European and global best practices. Finally, the rapporteur stresses that “CSR must move from process to outcome”.

AN INTENSE DEBATE

The debate on these two documents brought to light a variety of core ideas that, to some extent, will mark the future of CSR in Europe. The following are the most outstanding:

  • The majority stressed the importance of the voluntary nature of the adoption of CSR by businesses. Flexibility fosters business competitiveness. Nonetheless, some representatives (mainly from the Greens group) maintain that voluntary best practices are not enough and it is necessary to establish binding legal obligations.
  • SMEs can play a key role in disseminating CSR. In this sense, they defend the need to support these policies while avoiding administrative or financial burdens.
  • Special emphasis is placed on defending human rights, particularly the need to enforce the law in developing countries (subsidiaries).
  • Another topic extensively defended is transparency on the part of businesses so as to generate trust in such a complex situation as the present.
  • It was also noted that the European Union must lead by example on CSR matters.
  • The majority accepted the reports as presented, although there were exceptions (the Greens, the Non-Attached Members). Critics targeted the lack of specific goals, the watering-down of reporting requirements, the mixing of concepts, that it was unnecessary to draft two reports on the same subject, etc.

WHAT IS STILL PENDING

Through this guidance document, the EU is moving forward with the promotion of CSR. However, it still remains for the European Commission to present its legislative proposal on the transparency of social and environmental information furnished by companies, as announced in the Single Market Act.

USEFUL LINKS

O the debate

On the Press Conference following the vote

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