11 de febrero: Día de la Mujer y la Niña en la Ciencia

Referentes femeninos como Ada Lovelace, Marie Curie o Hedy Lamarr pueden ayudar a que más niñas orienten sus estudios hacia la ciencia o la tecnología

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Origen del Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia

En diciembre de 2015, la Asamblea General de las Naciones Unidas estableció el 11 de febrero como el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, una jornada implementada por la UNESCO y ONU-Mujeres.

Según la propia UNESCO, este Día de la Mujer y la Niña en la Ciencia “es una oportunidad para promover el acceso y la participación plenos y equitativos en la ciencia para mujeres y niñas”.

De acuerdo con datos de la propia organización, únicamente un tercio del porcentaje mundial de investigadores y el 35% de los estudiantes de carreras STEM son mujeres.

Un porcentaje ligeramente más bajo, concretamente el 30%, es la cifra de países en los que se había alcanzado la paridad en la investigación en el año 2016.

Lovelace, Curie o Franklin: mujeres referentes en la ciencia y la tecnología

Entre algunas de las mujeres que han cambiado la historia podemos encontrar varias relacionadas con el mundo de la ciencia o la tecnología.

Ada Lovelace (1815-1852) 

La considerada como primera programadora de la historia cuenta hasta con una jornada específica, El Día de Ada Lovelace.

Esta británica, nacida como Augusta Ada Byron (hija del poeta Lord Byron) destacó en varios campos, aunque es mundialmente reconocida, como hemos comentado anteriormente, por su contribución a la informática.

Sus aportaciones sirvieron de base para el diseño de la primera computadora electrónica con el desarrollo del primer algoritmo destinado a ser procesado por una máquina.

Marie Curie (1867-1934) 

Si hablamos de referentes femeninos en el campo de la ciencia, desde luego Marie Curie (Maria Sklodowska por su nombre de nacimiento) es uno de los nombres más emblemáticos.

Esta científica polaca afincada en Francia alcanzó el hito histórico de ser tanto la primera mujer en recibir un premio Nobel como la primera persona en conseguir dos veces este galardón. Concretamente, el de Física en el año 1903 y el de Química en 1911.

De hecho, más de un siglo después continúa siendo la única mujer en haberlo conseguido.

Otra barrera derribada por Curie fue incluso a título póstumo, puesto que se trata de la primera fémina enterrada en el Panteón de París, donde sus restos fueron trasladados en 1995, seis décadas después de su fallecimiento.

Hedy Lamarr (1914- 2000)

Esta austríaca posteriormente nacionalizada estadounidense fue una actriz e inventora, conocida por una carrera de décadas en Hollywood y que además hizo historia en el cine: se convirtió en la primera actriz en aparecer desnuda en una película, concretamente la cinta checoslovaca ‘Éxtasis’ (1933).

Al margen de su carrera cinematográfica también desarrolló otra vertiente profesional relacionada con la ingeniería.

Lamarr inventó la primera versión del espectro ensanchado, que permitía las comunicaciones inalámbricas de larga distancia utilizadas posteriormente para tecnologías básicas en nuestro día a día como el bluetooth, el GPS y el wifi.

Rosalind Franklin (1920-1958) 

Las aportaciones de esta química y cristalógrafa británica sirvieron para la comprensión de estructuras moleculares en el ADN, ARN o los virus.

Mediante la técnica llamada cristalografía de rayos X capturó una imagen del ADN, la llamada Fotografía 51, con la que posteriormente James Watson y Francis Crick identificaron y comprendieron su estructura, por lo que posteriormente recibieron el Nobel de Medicina en 1962.

Existe cierta controversia sobre si la aportación de Franklin le debería haber hecho merecedora también de recibir este galardón, si bien es cierto que hubiera sido a título póstumo puesto que había fallecido cuatro años antes, en 1958.

Margarita Salas (1938-2019)

La española Margarita Salas destaca por el descubrimiento de la ADN polimerasa del virus bacteriófago phi29, que tiene una aplicación crucial en biotecnología: permite amplificar el ADN de manera sencilla, rápida y fiable.

Un avance especialmente relevante por su uso en medicina forense, oncología y arqueología, entre otras áreas.

Como curiosidad, y para entender la relevancia de este avance científico, la patente del método de la ADN polimerasa phi29 sigue siendo la más rentable que ha presentado el CSIC, representando entre 2003 y 2009 más de la mitad de los derechos de autor de este organismo.

Telefónica: Mujeres STEAM y Mujeres Hacker

Telefónica cuenta con diferentes iniciativas para apoyar la labor científico-tecnológica de las mujeres.

Aunque primero debemos aclarar la diferencia entre dos términos muy similares, STEM y STEAM. El primero se refiere a Science, Technology, Engineering and Mathematics (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) mientras que el segundo añade las artes (Arts en sus siglas en inglés) con el objetivo de incorporar una mirada creativa complementaria al aprendizaje de los programas científicos.

#GirlsLoveTech

#GirlsLoveTech quiere transmitir la pasión por la tecnología y la innovación de Telefónica a las generaciones más jóvenes, para lograrlo, esta iniciativa reúne a expertas de la operadora que voluntariamente dedican su tiempo a desarrollar actividades con niñas, jóvenes o universitarias.

Esta iniciativa visibiliza y conecta el talento femenino con las nuevas profesiones existentes en la industria de forma que las más jóvenes pueden hallar referentes reales que las inspire y les ayude a orientarlas y a dar respuestas a sus dudas.

Este programa facilita el acceso directo a mentoras de Telefónica que pueden orientarles en su carrera profesional o el camino de su propio futuro.

Mujeres Hacker

Por otro lado, desde Telefónica Tech la iniciativa Mujeres Hacker busca visibilizar el papel de la mujer en el ámbito tecnológico concienciando a las niñas sobre el potencial para estudiar carreras STEM.

Para ello es clave disponer de referentes femeninos que rompan barreras.

Un ejemplo de ello es Girls Inspire Tech, en cuyo evento más reciente 80 niños y niñas de entre 10 y 12 años, acompañados por expertas de Telefónica Tech, resolvieron una serie de enigmas sobre IA, Cloud, IoT, Big Data, drones y ciberseguridad.

Día Mundial de la ciencia

Al margen de la jornada del 11 de febrero, existen otras fechas relevantes para el mundo científico.

Un ejemplo de ello es el Día Mundial de la Ciencia, una cita marcada cada 10 de noviembre en el calendario desde el año 2002.

Esta conmemoración busca renovar el compromiso en favor de la ciencia para la paz y el desarrollo haciendo hincapié en que esta disciplina puede ayudar a la erradicación de la pobreza.

Igualmente, el Día de la Ciencia puede apoyar en la concienciación de la opinión pública sobre la relevancia de esta disciplina y su papel como herramienta para acortar la brecha que existe entre ésta y la sociedad.


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