¿Cómo desplegar un 5G sostenible con el medioambiente?

El despliegue de la tecnología 5G es un factor clave para que las operadoras podamos mejorar nuestras redes de banda ancha móvil

13/10/2021

JM Boluder

Nilmar Seccomandi

Gerente de Infraestructura de Telefónica.

El despliegue de la tecnología 5G es un factor clave para que las operadoras podamos mejorar nuestras redes de banda ancha móvil e implementar al menos tres grandes funcionalidades: la banda ancha móvil de ultra velocidad, las comunicaciones de baja latencia y las comunicaciones masivas machine-to-machine (M2M). Estas funcionalidades permitirán que se habiliten nuevos casos de uso como realidad virtual, gaming, coche conectado, drones, ciudades y fabricas inteligentes, entre muchas otras. El resultado será un fuerte impulso de la digitalización de la sociedad y un potencial de reducción de las emisiones globales de CO2 de hasta un 15% en 2030.

No obstante, las operadoras también tenemos la oportunidad de desplegar nuestras redes 5G de forma sostenible con el medioambiente: redes más eficientes y bajas en emisiones de carbono.

Eficiencia Energética

Cada nueva generación de red móvil ha traído una mejora en la eficiencia energética y en el 5G crecerá significativamente debido a su alta eficiencia espectral. Telefónica realizó en 2020 un estudio de medición real de consumo de energía en sus sitios 5G desplegados en Alemania, Brasil y España, y demostró que esta tecnología es hasta un 90% más eficiente que la 4G en términos de consumo de energía por unidad de tráfico (W/Mbps).

Gracias a la implementación de más de 1.250 proyectos de eficiencia energética, el consumo de energía en Telefónica sigue estable desde 2015 pese a que el tráfico de datos se ha multiplicado por cinco en estos años. Sin embargo, debido el mayor uso de tecnología durante la pandemia, prevemos que el tráfico seguirá creciendo de forma exponencial y el uso de una tecnología más eficiente como el 5G es clave para que mantengamos esta tendencia de consumo de energía. 

En último lugar, el 5G debe convertirse en la red más limpia en términos de carbono. En Telefónica, usamos 100% de electricidad proveniente de fuentes renovables en Reino Unido, Alemania, España, Brasil y Perú (87,5% considerando todas nuestras operaciones).

El 5G debe convertirse en la red más limpia en términos de carbono y ayudarnos a tener cero emisiones netas en 2025 en nuestros principales mercados

Inteligencia Artificial

En la actualidad, funcionalidades de software de optimización de energía, también llamadas Power Savings Features (PSF), ya están disponibles para las redes legadas. Ellas permiten un importante ahorro de energía en horario de bajo tráfico, cuando podemos poner los equipos en sleep mode o disminuir la potencia de transmisión. En cambio, siempre existe un exhaustivo proceso de pruebas previas a su implementación para evitar que la experiencia del usuario pueda verse resentida.

Las nuevas funcionalidades desarrolladas por los proveedores de los equipos de radio permiten una implementación más rápida, ya que cuentan con algoritmos más precisos y el uso de herramientas de aprendizaje automático e inteligencia artificial (IA). En Telefónica, la activación del software de ahorro de energía para 5G, nos mostró un ahorro potencial entre un 20 y un 30% del consumo en horarios de bajo tráfico.

Además, nuevas herramientas de inteligencia artificial como el RIC (RAN Intelligent Controller) creará casos de uso para ajuste automático de parámetros de configuración de la red 5G que contribuya a la calidad del servicio, gestión de las redes y también la optimización del consumo de energía.

Nuevas formas de despliegue

El ciclo de vida en un emplazamiento de la red móvil está dividido en los procesos de diseño, despliegue, operación, mantenimiento y desmantelamiento.

En este sentido, Telefónica definió el diseño de una red 5G con criterios de eficiencia energética desde su origen, llamado Smart Site.  

El primer paso en la fase de diseño es una revisión exhaustiva de la situación actual del sitio, para identificar las infraestructuras disponibles y los equipos que tenemos que modernizar por uno nuevo más eficiente. Todo está basado en una visión a largo plazo del proyecto y todo su ciclo de vida, con el objetivo de reducir costes operacionales, como alquiler, mantenimiento o energía, y para preparar el sitio para futuras ampliaciones.

Para optimizar los desplazamientos de técnicos de mantenimiento, el Smart Site está diseñado para el completo monitoreo de sus equipos. Desde un Centro de Control (NOC), se puede tener un diagnóstico completo del site, actuar remotamente y enviar un técnico con el perfil adecuado para el mantenimiento durante una avería.

Además, los nuevos despliegues de la compañía van acompañados de un paulatino apagado de las antiguas redes 2G y 3G. De esta manera, Alemania apagará el 100% de la red 3G a finales de 2021 y España lo tiene previsto antes de 2025.

Por último, para gestionar los equipos retirados, también se aplican los criterios de la economía circular, reutilizando y reciclando todos los materiales que sea posible. En Telefónica el 98% de los residuos generados en 2020 fueron reciclados.


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