Becas Podium: el apoyo indispensable para 88 deportistas de élite

Todos tenemos sueños que queremos cumplir. Y en nuestra lucha por alcanzarlos, cada uno realizamos un camino diferente. Pero con un factor en común: necesitamos estar rodeados de personas que nos apoyen y crean en nosotros.

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El Programa de Becas Podium de Telefónica y el Comité Olímpico Español lleva desde 2014 apoyando y acompañando en la lucha por su sueño a 88 deportistas de élite, que trabajan día a día para ser olímpicos.

El sueño de acudir a unos Juegos Olímpicos no solo implica entrenar cada día para situarse entre los mejores. Luchar por ser olímpico supone un gran número de acciones que, las personas que los vemos a través de una pantalla, desconocemos.

La lucha de los deportes minoritarios

Por lo general, el foco de atención mediático está puesto siempre en los mismos deportes: fútbol, baloncesto, tenis, etc. Cuando el abanico de deportes es inmenso. Desde vela, esgrima, pentatlón, tiro olímpico, curling, etc. Hay tantos deportes de los que todos podríamos disfrutar y que, sin embargo, desconocemos.

Dentro de una serie de conversaciones en el Blog Think Big, Teresa Díaz, esgrimista y becada podium, cuenta que, las redes sociales han cumplido una función clave para dar a conocer un deporte minoritario como es la esgrima. “Nos quejamos de que no se habla sobre la esgrima. Por eso, lo mejor que podemos hacer es contarlo nosotros”, comenta. Y así ha sido. Desde que comenzó a hacer un mayor uso de estas redes, ha recibido mensajes de personas interesadas en practicar este arte de defensa y ataque.

Algo similar, sucede con la disciplina olímpica de vela. Joel Rodríguez es regatista en la categoría de ILCA 7 y acudió a los Juegos Olímpicos 2020 celebrados en Tokio. Confiesa que, poder representar a España y estar en unos juegos fue un momento muy especial. Sobre todo, porque, “los regatistas no estamos acostumbrados a la atención mediática y que esos días fuésemos el foco… No lo olvidaremos”, recuerda.

imagen barco becas podium

Becas Podium: un apoyo económico esencial

Tomando como base la importancia de dar a conocer los 33 deportes que forman parte de los Juegos Olímpicos y dar visibilidad a todos sus deportistas, surgen estas becas. En la mayoría de los casos, los becados, previamente a formar parte de Podium, no cuentan con patrocinadores u otras becas. Esto quiere decir que, el coste de los viajes, entrenamientos y equipamiento recae en las familias de los deportistas.

El caso de África Zamorano, nadadora y becada Podium, refleja el del resto de sus compañeros. Esta joven deportista, que ha estado presente en dos Juegos Olímpicos, confiesa que, “no podría estar viviendo esta experiencia sin su apoyo”. Explica que, la natación es una disciplina que no está bien pagada y de la que es muy complicado poder vivir.

Por eso, el saber que hay una institución como Telefónica y un equipo detrás que los respalda y les ofrece ese apoyo tan necesario, les da tranquilidad mental para poder estar focalizados en trabajar por su meta: clasificarse para ir a unos juegos. Además, esta ayuda les permite ir al psicólogo, fisioterapia o poder ahorrar dinero para su futuro. Así, como costearse sus estudios.

nadadora becas podium

Los estudios: un pilar fundamental para los 88 soñadores

Como mencionábamos previamente, es muy complicado que estos deportistas puedan vivir toda su vida de las disciplinas que practican. Razón por la que compaginan, la gran mayoría, entrenamientos y competiciones con estudios superiores. Para Iñaki Bravo, esgrimista y becado podium, esta parte es esencial. “Si lo único que haces en tu día a día es esgrima, es muy fácil obsesionarte y entrar en un bucle nada sano”, explica.

Él es ingeniero aeroespacial y estudiante de un máster en Matemáticas Computacionales y, como otros de sus compañeros, decidió dividirse cada año de la carrera en dos – en su caso, esto lo comenzó a hacer a partir del tercer año – con el objetivo de poder alcanzar sus objetivos deportivos y universitarios de una manera saludable.

¿Por qué? Estos deportistas cuentan que, el no poder dedicar todo el tiempo a sus estudios, les pasaba factura. No solo en ese ámbito, sino también, en el día a día de sus entrenamientos y competiciones. De la misma manera que, cuando no conseguían resultados en las competiciones, les afectaba a los estudios. Alberto González, triatleta, becado podium y estudiante de fisioterapia, recuerda esa época como muy angustiosa.

alberto gonzalez triatleta foto principal

La importancia de una buena salud mental

Para Alberto era clave poder dedicar el tiempo necesario a cada ámbito para poder sentirse bien y poder obtener buenos resultados en ambas esferas, sintiéndose bien consigo mismo. Él lleva desde 2019 trabajando con un psicólogo que le ayuda a plantearse objetivos a corto plazo.

Según un estudio realizado por Zoe Poucher en la Universidad de Toronto, en julio de 2021, la depresión es el problema más generalizado entre los deportistas. Donde recoge, que de los atletas canadienses que participaron en los JJOO de Tokio 2020, el 31,7% reportaron síntomas de depresión; el 18,8% de ansiedad general moderada; y un 8,6% indicaban tener un alto riesgo de trastorno alimentario.

La salud mental debe ser un tema para tratar por toda la sociedad. En los últimos tiempos, está comenzando a adquirir la relevancia que requiere. Sobre todo, en el ámbito deportivo, donde los deportistas de élite están sometidos a un mayor estrés y exigencia.

Ana Pérez, gimnasta artística y becada pódium, tiene claro que el ir a terapia ha sido un factor clave en su vida y en su carrera. Esta sevillana reconoce que la estabilidad mental para un deportista de élite lo supone todo. “El 90% depende de estar sano mentalmente. Si tú crees que lo puedes conseguir, lo conseguirás”, confiesa.

Ana Pérez Podium

En su caso, con 7 años sufrió una lesión a partir de la cual comenzó a sentir muchos nervios cada vez que tenía que realizar alguna competición. Este tipo de situaciones las ha ido trabajando, junto a un profesional de la psicología con el objetivo de poder hacerles frente, poco a poco. Aunque, confiesa que este es un trabajo diario.

Como cualquier otro ámbito de la vida, el deporte es una disciplina donde un día puedes estar arriba y otro abajo. Alejandro Huerta, voleibolista y becado podium, tiene claro que tienen que, “ser conscientes de que hay momentos malos y hay que superarlos. Para ello, tenemos que aprender a sufrir”, cuenta a Think Big.

Próxima parada: la clasificación para los Juegos Olímpicos de París 2024

Estos 88 deportistas tienen claro dónde está su foco ahora mismo. Cada día que pasa están más cerca de su sueño. Un sueño que sí es posible. Ejemplo de ello, es Marcus Cooper, piragüista, dos veces olímpico y embajador del Programa de Becas Podium. Este deportista reconoce que es muy perfeccionista y que le gusta tener el control sobre todos los detalles. Confiesa que esa disciplina le ha ayudado a alcanzar sus sueños. “A los seres humanos se nos olvida cuidar de todos los pormenores y es ahí donde intento sacar ventaja”, reconoce.

Adriana Cerezo, taekwondista y exbecada, también es un ejemplo de ello. Con tan solo 17 años se alzó con una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, tras vencer 11-10 a Panipak Wongpattanakit, bronce en Río 2016 y dos veces campeona del mundo. Ella tiene claro que la vida que ha elegido, “no es un sacrificio, es una elección”, afirma.

Sin lugar a duda, la labor que cumplen las becas Podium en la vida de estos 88 deportistas y todos los que han pasado por las becas a lo largo de estos 8 años, es vital. Este programa da visibilidad tanto a los juegos de invierno como a los de verano.

Pero no solo eso. Gracias a los éxitos que han logrado durante el tiempo que han estado con Podium, algunos deportistas pasan a formar parte del programa ADO. Una ayuda económica de la institución española Asociación Deportes Olímpicos, que apoya y promociona a los deportistas nacionales de élite a nivel olímpico.

Entre ellos, encontramos a Alberto Ginés, oro en escalada durante los JJOO de Tokio 2020; Miriam Casillas, medalla de oro en la Copa de Europa de Triatlón de Velocidad de 2018; Carlos Llevador, bronce en el Campeonato Mundial de Esgrima 2018, entre otros nombres.

Todos estos soñadores son un ejemplo de trabajo, constancia e ilusión por un objetivo. Porque nos demuestran que cuando luchas y crees en un objetivo, lo puedes alcanzar; y porque cuando conectas con las personas adecuadas todo es más sencillo.


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