Tecnología de realidad aumentada: aplicaciones prácticas

¿Sabíais que ya en 1901 se empezó a plantear la posibilidad de que existiera la realidad aumentada?

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Antes de entrar a analizar algunas de las aplicaciones prácticas que presenta la tecnología de realidad aumentada vamos a ver qué es y cuál es su origen y recorrido histórico.

¿Qué es la realidad aumentada?

Por realidad aumentada (o AR, por sus siglas en inglés: Augmented Reality) se entiende una tecnología que ofrece experiencias interactivas con la combinación de un espacio físico y otro virtual.

Una tecnología que puede cambiar el mundo real mediante distintos detalles digitales superponiendo entornos diversos.

El desarrollo digital que fusiona el mundo real con contenidos gráficos mostrados en entornos físicos con la implementación de recursos tecnológicos.

Pokemon GO es un ejemplo de qué es la realidad aumentada al conjugar el mundo físico con el virtual.

¿Pero cuál es el origen histórico de esta tecnología de realidad aumentada?

Origen e historia de la realidad aumentada

Como sucede con el término robot, el origen de la realidad aumentada como concepto también lo encontramos en la literatura: concretamente en el año 1901 en una novela de Lyman Frank Baum, conocido por ser también el autor El maravilloso mago de Oz y su posterior saga.

En The master key, el autor imaginó unas gafas electrónicas en las que se podía visualizar información adicional sobre la gente a la que se miraba.

Para encontrar la primera aplicación tecnológica llegamos al año 1957, cuando el inventor y cinematógrafo Morton Heilig propuso una experiencia multisensorial al usuario con elementos visuales, sonoros e incluso olfativos a través de una máquina llamada Sensorama.

Casi dos décadas después, concretamente en 1973, el artista informático Myron W. Krueger diseñó la primera instalación de realidad aumentaba en la que se mezclaban cámaras de vídeo con un sistema de proyección que creaba un entorno interactivo que respondía a los movimientos de los usuarios por medio de movimientos y sombras.

Tenemos que llegar a principios de los años 90 del siglo XX para encontrar la primera definición de realidad aumentada como tal. El ingeniero de Boeing Tom Caudell acuñó este término para referirse al conjunto de dispositivos usados por los electricistas de las fábricas aeronáuticas a la hora de realizar cableados complejos.

¿Qué aplicaciones prácticas tiene la realidad aumentada?

Una vez que ya conocemos qué es la realidad aumentada y un breve recorrido histórico sobre su origen, veamos algunas de las aplicaciones prácticas que puede tener esta tecnología en diferentes sectores.

Educación

Partiendo de la premisa de que los humanos retenemos el 10% de lo que leemos o el 20% de lo que oímos frente al 90% de lo que experimentamos, parece una buena idea aplicar tecnologías que empujen en esa dirección.

Por ello, la realidad aumentada aplicada a la educación ayuda a optimizar la eficiencia del aprendizaje contando con los siguientes beneficios:

  • Mejor explicación en temas abstractos, especialmente en aquellos asuntos complejos representados en modelos tridimensionales.
  • Diversión. El extra de entretenimiento que puede generar en enfoque gamificado a la educación es una fuente de generación de motivación y compromiso. Esto genera, por tanto, un mayor grado de atención.
  • Descubrir por sí mismo. Los estudiantes podrán interactuar por sí mismos y descubrir y aprender novedades en visitas a entidades culturales, museos, etc.
  • Educación a distancia pudiendo ayudar a reducir la brecha digital.
  • Refuerzo de la teoría. El hecho de disponer de esta tecnología obviamente no elimina la parte teórica de la educación, pero puede resultar de gran ayuda a la hora de afianzar estos conceptos gracias a explicaciones prácticas mucho más tangibles con el apoyo de estas prácticas virtuales.

Salud

Podríamos hablar de numerosas ventajas de la aplicación de la realidad aumentada en el ámbito sanitario, pero quizá con un ejemplo concreto resulte más sencillo.

Ya en el año 2019, y gracias a la combinación de la realidad aumentada con el 5G se pudo desarrollar el primer sistema de asistencia experta a operaciones basado precisamente en la tecnología 5G.

En concreto, se desarrollaron hasta siete cirugías endoscópicas digestivas en la ciudad española de Málaga asistidas en remoto desde Japón, un hito que fue posible gracias al 5G (y su baja latencia y alta velocidad) y la realidad aumentada.

La formación médica también puede verse beneficiada por la realidad aumentada (junto a otras tecnologías) al ayudar a ofrecer una experiencia inmersiva colaborativa en tiempo real también durante una intervención quirúrgica, así como crear una base de conocimiento que permita dar un paso más en la formación a distancia.

Turismo

Entre las aplicaciones que ofrece la realidad aumentada al turismo destacan las recreaciones históricas del pasado (como la Segovia medieval) o el disfrute de eventos reseñables en cualquier momento del año, como la Semana Santa de Málaga.

Igual que en otras aplicaciones de la realidad aumentada, la conjugación de esta tecnología con el 5G posibilita el disfrute de una experiencia diferente y enriquecedora para el usuario.

Otro de los elementos novedosos que ofrece la realidad aumentada al turismo son las posibilidades de gamificación que ayuden, mediante retos o juegos, a descubrir de manera más amena o divertida curiosidades de los lugares que ese están visitando, algo que en ocasiones puede ser especialmente útil para hacer entretenida la visita a los más pequeños.

Industria 4.0

En el sector industrial, la realidad aumentada puede ser de gran ayuda en diferentes procesos industriales, en numerosas ocasiones junto a la tecnología 5G, como:

  • Fabricación, con un ahorro de costes y tiempo al poder detectarse posibles fallos durante el desarrollo.
  • Mantenimiento. Poder acometer esta tarea a distancia conlleva también ahorro de tiempos al poder estar el personal cualificado atendiendo necesidades en diferentes lugares.
  • Seguridad. Gracias al apoyo visual proporcionado por la AR, los trabajadores podrán contar con un grado de protección superior en caso de emergencias.
  • Logística. En las plantas o edificios, especialmente en los de mayor tamaño, la realidad aumentada puede ser útil para ayudar más rápidamente los materiales que se buscan.
  • Ventas. Las explicaciones de los productos con la tecnología de realidad aumentada, puede hacer que sean más visuales y resultar más atractivos para los clientes.

Conclusión

La realidad aumentada ayuda a mejorar la experiencia de usuario en diferentes ámbitos con la agregación de elementos virtuales en entornos físicos reales mediante la instalación de aplicaciones en diferentes dispositivos como móviles, tabletas u ordenadores portátiles.


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