Teresa Perales, ejemplo de superación con broche de oro en Tokio

Teresa Perales representa uno de los mayores ejemplos de superación. En silla de ruedas desde los 19 años tras sufrir una neuropatía que le provocó paraplejia, Perales logró su primera gran victoria al adaptarse a su nueva vida con la natación y la formación como grandes puntos de apoyo para seguir adelante.

18/06/2021

Teresa Perales representa uno de los mayores ejemplos de superación. En silla de ruedas desde los 19 años tras sufrir una neuropatía que le provocó paraplejia, Perales logró su primera gran victoria al adaptarse a su nueva vida con la natación y la formación como grandes puntos de apoyo para seguir adelante.

“Cuando me planteé nadar, al principio me conformaba con flotar. Aprender a flotar y hacer ejercicio era el objetivo” recuerda con humildad esta zaragozana de 45 años que acumula el impresionante récord de 26 medallas en cinco Juegos, además de otros 22 metales en Mundiales y 43 en Campeonatos de Europa para erigirse en la deportista paralímpica más laureada.

El colofón a tan exitosa carrera se halla a poco más de dos meses, ya que disputará en Tokio sus sextos y últimos Paralímpicos. “Lo bonito que tienen los Juegos es que están por encima de cualquier cultura, de cualquier raza, de religiones”, recalca. Y antes de la cita olímpica esta campeona ha sido reconocida con el premio Princesa de Asturias de los Deportes 2021 por encarnar la máxima expresión del éxito deportivo al que une, además, su compromiso social.

Si hay dos cualidades que definan a Teresa Perales son su inconfundible sonrisa y su inquebrantable compromiso con iniciativas solidarias. Su recorrido hasta este reconocimiento ha sido intenso y lleno de hitos. No todos han sido bajo el agua, pero en cada uno de ellos la hemos visto superándose a sí misma y mostrando que las barreras y brechas hay que atravesarlas hasta llegar a la meta.

La embajadora de la Fundación Telefónica se sintió “emocionada” por recibir “el Premio”, al que ni siquiera conocía que estaba nominada y que aceptó “con lágrimas de alegría”. Esta distinción tiene además para ella un valor y significación especial tras un año de pandemia “muy duro” para los deportistas. “Creo además que soy la primera deportista paralímpica en obtenerlo, la séptima mujer y la primera nadadora”, ha apuntado.

 

Figura ejemplar e impresionante palmarés

“Su figura reúne de manera ejemplar los más admirables valores deportivos” y por ello se le concede un galardón con el que “se reconoce el esfuerzo y la capacidad de superación de todo un colectivo en el mundo”, resaltó el jurado el Premio Princesa de Asturias de los Deportes.

En silla de ruedas desde los 19 años tras sufrir una neuropatía que le provocó paraplejia, empezó a nadar y al año siguiente estrenó su palmarés nacional en el Campeonato de España en Extremadura. A base de esfuerzo y un notable ejercicio de resiliencia, se ha convertido en la mejor nadadora paralímpica de la historia.

En 1998 debutó internacionalmente en el Campeonato del Mundo de Nueva Zelanda y desde entonces ha participado en los últimos cinco Juegos Paralímpicos, donde se colgó 26 medallas -7 oros, 9 platas y 10 bronces-, las que suma otras 22 en mundiales -4 oros, 10 platas y 8 bronces-.

Sídney 2000 (una plata y cuatro bronces), Atenas 2004 (dos oros, una plata y tres bronces), Pekín 2008 (3 oros, una plata y un bronce), Londres 2012 (un oro, tres platas y dos bronces) y Río 2016 (un oro y tres platas) son los avales con los que acudirá a Tokio después de lograr el pasado 21 de febrero en Barcelona la mínima en la prueba de 50 metros espalda clase S5.

Poseedora de tres récords mundiales de natación clase S5 en estilo libre, 50 y 100 metros, logrados en Pekín (2008) en piscina de 50 metros, que también son récords paralímpicos, Perales también fue abanderada de España en Londres 2012 y embajadora de las candidaturas olímpicas de Madrid 2016 y 2020.

A apenas dos meses de afrontar en Tokio el reto de batir el récord absoluto de medallas olímpicas de la historia que posee el nadador estadounidense Michael Phelps con 28, esta brava nadadora maña puede ampliar su leyenda porque el cariño de todos los que la conocen y admiran ya lo tiene ganado sobradamente.

 

Multifacética

Al margen de sus logros deportivos su currículum incluye también una etapa como diputada en las Cortes de Aragón entre 2003 y 2006 y la publicación del libro autobiográfico “Mi vida sobre ruedas” (2007), escrito junto a su marido, el periodista Mariano Menor Pastor con el claro mensaje de que hay que “afrontar con optimismo la discapacidad”, y la de “La fuerza de un sueño” (2014).

Hija predilecta de Zaragoza (2008), Perales debutó como actriz en 2016 en el cortometraje “Servicio técnico”, de Javier Fesser y protagonizó el ‘Teresa Perales Comics’, obra de 22 dibujantes sobre distintas facetas de su vida, como la legendaria viñeta que Antonio Mingote le dedicó y que sus familiares le regalaron.

Forma parte del Consejo de Deportistas del Comité Paralímpico Internacional y es también diplomada en Fisioterapia y experta en coaching personal y deportivo, además de ponente habitual en congresos y foros internacionales, en los que hace gala de modestia y naturalidad.

Perales ostenta también el Premio a la Mejor Deportista Paralímpica Diario As (2008), el Premio de la Asociación de Corresponsales de Prensa Extranjera (2013), el Premio Marca Leyenda (2015), el Premio Infanta Sofía de los Nacionales del Deporte (2016), la Medalla de Oro al Mérito en el Trabajo (2017) y la Orden Olímpica del Comité Olímpico Español (2019).

Es, además, miembro del consejo asesor de la Fundación Princesa de Girona, embajadora de la Fundación Telefónica, imagen de la Fundación Renault para la movilidad sostenible y la inclusión, y patrona de la Fundación Sanitas.

 

Teresa Perales en la piscina

 


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