Qué es la latencia y por qué es tan importante que sea baja

Descubre por qué es tan relevante que la latencia sea lo más baja posible y qué relación tiene con la tecnología 5G.

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Comunicación Telefónica

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Qué es la latencia

Por latencia se entiende el tiempo de demora en transmitir los paquetes de información mediante una red.

Con el avance de la transformación digital, acelerada con la pandemia del COVID-19 entre tres y cinco años, contar con una latencia baja es fundamental e incluso crítico según los sectores de los que estemos hablando, y que precisan de ella para poder digitalizarse, especialmente aquellos que requieren ser operados en tiempo real, o casi real.

Latencia y 5G: el milisegundo

Tal y como hemos comentado anteriormente, por latencia entendemos el retraso entre el envío y la recepción de la información. Con el 4G, la latencia es de 200 milisegundos, mientras que con el 5G se puede llegar a reducir drásticamente, hasta un milisegundo.

Unas diferencias enormemente significativas si la comparación la llevamos a cabo con el 2G de finales del siglo pasado, donde la latencia podía oscilar entre los 500 milisegundos y un segundo.

Se podría decir que la llegada de la tecnología 5G es la revolución del milisegundo.

Este gran salto en la calidad de la conectividad que supone la disminución de la latencia viene provocado por la eliminación de pasos intermedios (nodos) en el camino de los datos. Es decir, cuantas más etapas, mayor retraso y por lo tanto mayor latencia. 

Y es que el 5G no es solo una nueva generación de telefonía móvil, sino una revolución gracias a las aplicaciones prácticas para infinidad de sectores o por la posibilidad de ampliar la cobertura de ultra banda ancha en zonas rurales. Es decir, la tecnología 5G trae numerosas ventajas para sectores como el turismo, la energía, la automoción o la salud.

5G e hiperconectividad gracias a la baja latencia

Sumando la velocidad a la baja latencia de la quinta generación de tecnologías de la telefonía móvil, se asienta la era de la hiperconectividad, una realidad que gracias al IoT (Internet de las cosas) mostrará toda su capacidad.

Cientos y cientos de millones de dispositivos estarán conectados entre sí, pero también con nosotros mismos, algo que nos facilitará nuestro día a día en el hogar merced a un uso más eficaz y eficiente de nuestros electrodomésticos.

En el ámbito industrial y empresarial también se notará debido a que la tecnología hará que mejoren los modelos productivos al sacar el máximo partido a los servicios cloud, la robotización o la inteligencia artificial.

De especial relevancia será también esta hiperconectividad para que las ciudades sean más inteligentes e igualmente con un grado de sostenibilidad mayor.  Este carácter positivo para el medioambiente con la conectividad 5G ultrarrápida y las soluciones digitales no se limita únicamente al campo de las ciudades conectadas, ya que se reducirán las emisiones de carbono en varios sectores, siendo la industria, el transporte, los servicios públicos y la energía doméstica los más beneficiados.

Baja latencia para ayudar a la sociedad

Por qué es crítica la baja latencia para el sector sanitario

Al igual que en otros sectores, la baja latencia vinculada a la tecnología 5G es fundamental, aunque en el campo sanitario es posible que llegue a ser crítica.

Un ejemplo concreto de esta relevancia se aprecia en las operaciones quirúrgicas con 5G, donde una latencia alta puede resultar fatal. Otros usos médicos que pueden verse beneficiados por esta tecnología son la rehabilitación en grupo para pacientes con esclerosis múltiple (combinada con la realidad virtual) o musicoterapia inmersiva con 5G y realidad virtual para tratar enfermedades neurodegenerativas.

Cómo ayuda la baja latencia a la industria

Por otro lado, la industria está afrontando una transformación radical hacia la digitalización y una mayor eficiencia, movilidad y flexibilidad en sus procesos. El 5G combinado con la fibra y otras tecnologías emergentes como la realidad virtual o la inteligencia artificial está impulsando la digitalización y su avance hacia la Industria 4.0.

Desde proyectos pioneros en la digitalización con 5G de fábricas para procesos industriales hasta el refuerzo de la seguridad en el tráfico industrial y portuario, la relevancia de la baja latencia queda acreditada también para este importante sector.

Coche conectado: no sin baja latencia

La seguridad vial no es una excepción y también se ve mejorada con el avance de la tecnología.

Concretamente en el ámbito del coche conectado, la latencia ultrabaja ayuda a los conductores a anticiparse en sus decisiones, tal y como quedó acreditado en este caso de uso donde la conducción asistida mostraba la detección de peatones, ciclistas o vehículos para evitar así atropellos o colisiones.

Contar con los vehículos o las infraestructuras de las carreteras como sensores de la ciudad interconectados va a permitir que se puedan tomar las decisiones de manera anticipada y con margen de maniobra, ayudando a crear ciudades más eficientes y seguras.

Cómo mejorar la latencia

Al margen del impulso que estos avances tecnológicos están trayendo a numerosos sectores gracias a los bajos tiempos de demora en la transmisión de datos, otros ámbitos, como el gaming, también pueden verse afectados por la latencia. Para evitar sustos, especialmente fastidiosos según el tipo de juego del que estemos disfrutando, existen otros elementos que pueden tenerse en cuenta para rebajar el tiempo que tardan los datos en transmitirse:

  • Realiza tu conexión por cable mejor que por WiFi.
  • Si te conectas por WiFi, revisa el estado de tu red inalámbrica y dónde está colocado el amplificador.
  • Revisa el cable de conexión.
  • Revisa los procesos que consumen más recursos y cancélalos en caso de que son esenciales.
  • Vigila que nadie te robe el WiFi.
  • Cambia los DNS.
  • Si estás en Wifi, optimiza los canales.
  • Desde el móvil, siempre mejor con 5G.

Así pues, una baja latencia puede ayudar en numerosos sectores sociales de diferente ámbito (desde el profesional al del ocio) al hacer nuestro mundo más humano conectando la vida de las personas. Desde Telefónica Tech lo tienen tan claro que hasta han llamado Latencia Cero a su podcast sobre ciberseguridad, cluod, IoT, big data, inteligencia artificial o blockchain.


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