Qué es Ethernet y qué tipos de cables existen

¿Qué es Ethernet? En el sentido más amplio, la definición correcta de Ethernet es “tecnología o conjuntos de tecnologías que sirven para conectar diferentes dispositivos electrónicos en una red local”. A estas redes se las conoce como LAN (Local Area Network). También se puede usar en una WAN (Wide Area Network).

ethernet y qué tipos de cables existen
Tiempo de lectura: 3 min

Ethernet es una tecnología muy presente en casa y en la oficina, pero todavía bastante desconocida. Permite conectar dispositivos en una red LAN o WAN por cable.

Esta tecnología se empezó a desarrollar en 1970. 

Pero empecemos por el principio: qué es Ethernet 

Ya se ha visto la definición concreta de este concepto, pero, en la práctica, ¿qué es Ethernet? De forma coloquial, se puede describir como la conexión alámbrica (es decir, por cable) entre diferentes dispositivos que forman parte de una misma red local o para conectar estos a un área más amplia. 

Por ejemplo, cuando se conecta un ordenador por cable al router para que tenga acceso a internet, esto es una conexión Ethernet. Cuando se conecta este mismo router a un NAS, también es una conexión Ethernet. Para conectarse a internet a través de Ethernet, no solo se puede conectar a un router, también existen PLCs o incluso instalaciones específicas para cablear estas conexiones.  

Para qué sirve 

Su función principal es enviar paquetes de datos a través de un cable. Como ya se ha visto, estos datos pueden enviarse únicamente para compartir información entre dispositivos que están físicamente en el mismo lugar, pero también para conectarse a internet.  

Ethernet es una de las mejores opciones de conexión de red. Esto es gracias a que cuenta con algunas ventajas de las que no disponen las redes WLAN (Wireless Local Area Network), que utilizan protocolos de conexión inalámbricos, como el wifi: 

  • Por lo general, son redes más seguras ya que al usar cableado son más difíciles de vulnerar. 
  • Las conexiones suelen ser más rápidas y la transferencia de datos es de mayor calidad. 
  • Permite conectar de forma sencilla diferentes máquinas dentro de una subred. 
  • Suele tener un coste más económico. 

Tipos de Ethernet 

Aunque el concepto Ethernet hace referencia a una tecnología, cuando se habla de tipos de Ethernet normalmente se está haciendo mención a los cables que transportan estos datos. Es decir, los cables Ethernet, también conocidos como cables RJ45. 

Actualmente existen siete tipos de Ethernet o cables RJ45. La diferencia radica principalmente en las velocidades de transferencia que ofrecen, la velocidad de descarga o la frecuencia (o potencia de la red). Hay que tener en cuenta que, cuanto más largo sea el cable, sufre una mayor pérdida de potencia. 

Estos son los tipos de cables Ethernet que se pueden comprar actualmente: 

  • Ethernet Cat 5: velocidad de transferencia de 100 Mbps, velocidad de descarga de 15,5 MB/s y potencia de 100 MHz. 
  • Ethernet Cat 5E: velocidad de transferencia de 1.000 Mbps, velocidad de descarga de 150,5 MB/s y potencia de 100 MHz. 
  • Ethernet Cat 6: velocidad de transferencia de 1.000 Mbps, velocidad de descarga de 150,5 MB/s y potencia de 250 MHz. 
  • Ethernet Cat 6A: velocidad de transferencia de 10.000 Mbps, velocidad de descarga de 1.250 MB/s y potencia de 500 MHz. 
  • Ethernet Cat 7: velocidad de transferencia de 10.000 Mbps, velocidad de descarga de 1.250 MB/s y potencia de 600 MHz. 
  • Ethernet Cat 7A: velocidad de transferencia de 10.000 Mbps, velocidad de descarga de 1.250 MB/s y potencia de 1.000 MHz. 
  • Ethernet Cat 8: velocidad de transferencia de 40.000 Mbps, velocidad de descarga de 5.000 MB/s y potencia de 2.000 MHz. 
  • Ethernet Cat 5: velocidad de transferencia de 100 Mbps, velocidad de descarga de 15,5 MB/s y potencia de 100 MHz. 

Cómo saber qué tipo de cable Ethernet es 

Para conocer el tipo de cable Ethernet que se está usando, basta con mirar la nomenclatura grabada en el propio cable. En él, aparecen unas letras impresas, que indicarán la categoría a la que pertenece. El color del cable, normalmente, es solo una cuestión estética escogida por el fabricante, ya que oficialmente no hay asignado un color a una categoría. 


Medios de comunicación

Contacta con nuestro departamento de comunicación o solicita material adicional.

Logo Centenario Telefónica Celebra con nosotros el Centenario de Telefónica
EMPIEZA LA AVENTURA