¿Qué es la mecatrónica? Aplicaciones y salidas profesionales

¿Es lo mismo la mecatrónica que la robótica? ¿Cuál es la relación entre estas dos disciplinas? Resuelve tus dudas en este artículo.

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Qué es la mecatrónica y cuál es su origen

La mecatrónica (o ingeniería mecatrónica) es un área multidisciplinar que incorpora elementos de electrónica, mecánica, robótica, sistemas de computación y fabricación que hace que se pueda pensar en el producto de forma distinta desde el diseño hasta el mantenimiento o reciclaje.

Así pues, se podría decir que estamos ante un proceso de integración de tecnologías con el objetivo de mejorar la funcionalidad de los productos.

El origen de la palabra lo encontramos en el año 1969, cuando lo acuñó el ingeniero Tetsuro Mori, de la empresa japonesa Yaskawa, recibiendo dos años más tarde el derecho de marca, aunque en 1982 la compañía liberó el uso del término.

Por concretar la definición, y en palabas de J. A. Rietdijk, «mecatrónica es la combinación sinérgica de la ingeniería mecánica de precisión, de la electrónica, del control automático y de los sistemas para el diseño de productos y procesos».

Aplicaciones de la mecatrónica

La mecatrónica cuenta con tres líneas principales de actuación: automatizar la maquinaria (para agilizar y optimizar los procesos productivos), crear productos inteligentes (adaptados a las necesidades de los consumidores) y armonizar los componentes electrónicos y mecánicos.

Respecto a las aplicaciones prácticas en el mundo industrial, destacan la realización de soldaduras y cortes mecánicos desarrolladas por grandes robots en la industria automovilística o los robots colaborativos, diseñados, como su propio nombre indica, para colaborar con las tareas humanas.

Salidas profesionales de la mecatrónica industrial

Las salidas profesionales del Técnico Superior en Mecatrónica Industrial, según las explica el ministerio de Educación, Formación Profesional y Deportes de España, son “ejercer su actividad profesional en empresas, mayoritariamente privadas, dedicadas al desarrollo de proyectos, a la gestión y supervisión del montaje y mantenimiento de sistemas mecatrónicos o instalaciones de maquinaria, equipo industrial y líneas automatizadas bien por cuenta propia o ajena”.

Debido al amplio abanico de labores que puede llevar a cabo el técnico en mecatrónica industrial dentro de los diferentes procesos industriales, se trata de una profesión con muchas salidas laborales en industrias muy diversas.

Específicamente, trabajos en sectores como la automoción, la robótica, la aeronáutica, la máquina-herramienta o departamentos de I+D+I con perfiles profesionales como responsable técnico de equipos de montaje o mantenimiento, técnico de automatización o técnico de diseño o desarrollo mecatrónico son algunos de los ejemplos concretos de las posibilidades profesionales que ofrece esta disciplina de la ingeniería.

Por ello, la mecatrónica industrial se ha convertido en los últimos años en una de las formaciones con más demanda debido a la alta tasa de inserción laboral que implica con la combinación de disciplinas como la mecánica, la informática y la electrónica.

Pero… ¿son lo mismo mecatrónica y robótica?

Como acabamos de ver, la mecatrónica es una ingeniería multidisciplinaria mientras que la robótica es una rama de la ingeniería.

La robótica plantea reemplazar tareas humanas por robots en campos diferentes mientras que la mecatrónica genera sistemas inteligentes que trabajen como aliados del ser humano.

Así pues, la robótica crea robots y la mecatrónica se encarga de su control y funcionamiento.

Podemos resumirlo en que todos los robots son mecatrónicos, pero no todos los sistemas que emplean la mecatrónica son robots.

Por lo tanto, no, mecatrónica y robótica no son lo mismo.

Conclusión

La ingeniería mecatrónica se basa en la versatilidad que le ofrece la complementariedad de áreas de la ingeniería como la mecánica, la electrónica o la informática para mejorar el desarrollo de los procesos de diseño y elaboración de productos y maquinarias complejas.

En el plano laboral, las empresas industriales requieren cada vez de más perfiles con una formación multidisciplinar y completa que afronten los retos de forma integral, con dominio sobre la ingeniería mecánica, la ingeniería informática, la ingeniería de automatización o la ingeniería electrónica para realizar mejoras innovadoras en los productos, sistemas o procesos que integren estas disciplinas.

Por ello, se hacen cada vez más importantes profesionales formados en mecatrónica.


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