Countdown towards a single Eco-Rating (Spanish version follows)

A single Eco-Rating –which measures the environmental impact of mobile phones- will become available to the entire industry at the end of 2013 . At least that is the claim of the ITU-T Study...

18/09/2013

A single Eco-Rating –which measures the environmental impact of mobile phones- will become available to the entire industry at the end of 2013. At least that is the claim of the ITU-T Study Group 5 Question 16 “Environmental Sustainability”, which announced as much at the 3rd ITU Green Standards Week being held this week at the headquarters of Telefónica in Madrid.

 

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=BdpotOLMgf0[/youtube]

 

The group already has a first draft recommendation for measuring the environmental impact of mobile handsets that includes a number of eco-specifications and the criteria for rating them. The ITU-T Study Group 5 Question 16 made much of the fact that it has the support of the GSMA and the participation of manufacturers –Nokia, Samsung, Huawei, Apple, Fujitsu, BlackBerry, Alcatel-Lucent and Motorola– and telecommunications companies –Telefónica, Orange, AT&T, KPN and Vodafone-. Another of its aims is to share the advances it has made with non-ITU member organisations in order to further improve this recommendation.

 

This is precisely what was done during yesterday’s session in order to explore the needs of both the industry and consumers. This resulted in, for example, Telefónica, a pioneering company in this area following its British market launch of an Eco-Rating in 2010, emphasising the urgency of having “a common language”. “Telefónica has added environmental protection factors (energy consumption, CO2 emissions, impact on ecosystems, etc.) to the list of technical criteria we evaluate when selecting devices, but we have come up against one great difficulty: each manufacturer interprets them in their own way”, explained Francisco Montalvo, Global Devices Director of the Spanish multinational.

 

Manufacturers, for their part, are also asking for common criteria. For example, Huawei sees increasing transparency with respect to the evaluation of CO2 and water as essential in order to compute the carbon footprint, bearing in mind the processes used to analyse the lifecycle of devices.

 

Another need highlighted in this respect was that of creating mechanisms that consumers find easy to understand. This is a point insisted upon by Nokia and is one of the main conclusions of the report compiled by the ITU entitled “A Review of Mobile Handset Eco-Rating Schemes” and of the discussion of this Forum. A great deal of confusion currently exists because, according to consultants BSR, there are 438 eco-labels in 197 countries.

 

Finally, the non-profit making organisation Forum of the Future stressed the need to build the Eco-Rating around Innovation.

 

According to explanations given by representatives of the ITU study group, its Eco-Rating will respect these principles: it will establish a scale of priority for the attributes of mobile phones; it will be in line with ITU standards and methodologies regarding the lifecycle of devices; it will be simple, that is to say, easy for consumers to understand; it will promote differentiation between handsets; it will be transparent to enable anyone to understand how Eco-Rating works; it will be credible; it will be consistent, so that it can be implemented in all regions; it will be viable if we consider costs and benefits; and it will be innovation friendly and verifiable.

 

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Cuenta atrás para un Eco-Rating único

 

El Eco-Rating -rating para medir el impacto ambiental de los teléfonos móviles- único para toda la industria estará listo a finales de 2013. Así lo ha manifestado el grupo de trabajo de la UIT (ITU-T Study Group 5 Question 16 “Environmental Sustainability”) en la III ITU Green Standards Week que se celebra esta semana en la sede de Telefónica en Madrid.

 

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=BdpotOLMgf0[/youtube]

 

El grupo ya cuenta con un primer borrador de recomendación para medir el impacto  ambiental de los terminales móviles con unas eco-especificaciones y los criterios para puntuarlas (rating). El ITU-T Study Group 5 Question 16 ha resaltado que cuenta con el apoyo de GSMA y la participación de fabricantes –Nokia, Samsung, Huawei, Apple, Fujitsu, BlackBerry, Alcatel-Lucent y Motorola– y empresas de telecomunicaciones –Telefónica, Orange, AT&T, KPN y Vodafone– . Asimismo, quiere compartir los avances con organizaciones que no son miembros de la UIT de cara a mejorar dicha recomendación.

 

Esto es precisamente lo que se ha hecho durante la jornada de ayer para profundizar en las necesidades de la industria y los consumidores. Así, por ejemplo, Telefónica, empresa pionera en este tema al lanzar un Eco-Rating en el mercado inglés en 2010, ha insistido en la urgencia de contar con  “un lenguaje común”. “Telefónica ha incorporado aspectos ambientales (consumo de energía, emisiones de CO2, reciclabilidad, uso de componentes de gran impacto medioambiental…) a la lista de los criterios técnicos que evaluamos para seleccionar dispositivos, pero nos encontramos con una gran dificultad: cada fabricante los interpreta de un modo y no existe un marco de referencia común para su implantación industrial”, ha explicado Francisco Montalvo, director global de Dispositivos de la multinacional española.

 

A su vez, los fabricantes piden criterios comunes. Por ejemplo, para Huawei es básico aumentar la transparencia en la evaluación del CO2 y el agua para calcular la huella de carbono teniendo en cuenta los procesos de análisis de ciclo de vida de los dispositivos.

 

También se ha puesto de manifiesto la necesidad de idear mecanismos fáciles de entender por los consumidores. En ello ha insistido Nokia y esta es una de las principales conclusiones del informe elaborado por la UIT “A Review of Mobile Handset Eco-Rating Schemes” y de la discusión de este Foro. En la actualidad, hay una gran confusión ya que, según la consultora BSR, existen 438 eco-etiquetas en 197 países.

 

Por último, la entidad sin ánimo de lucro Forum of the Future ha insistido en la necesidad de situar la innovación en el corazón del Eco-Rating.

 

Según han explicado representantes del grupo de trabajo de la UIT, el Eco-Rating respetará estos principios: marcará una priorización para los atributos de los móviles; estará alineada con otros estándares y metodologías de la UIT para el ciclo de vida de los dispositivos; será simple, es decir, fácil de entender por los consumidores; impulsará la diferenciación entre terminales; será transparente para que cualquier persona entienda el proceso del Eco-Rating; creíble; consistente para poderse implementar en todas las regiones;  factible si consideramos los costes y los beneficios; preservará la innovación y verificable.

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