Can submarine telecommunications cables save lives? (Spanish version follows)

Scientist are convinced of it. If we put in sensors which enable us to monitor the oceans in real time, we can save lives. These sensors to measure pressure, temperature and the acceleration of...

23/09/2013

Lourdes Tejedor / @madrid2day

Lourdes Tejedor / @madrid2day

Editora. Telefónica S.A.

Scientist are convinced of it. If we put in sensors which enable us to monitor the oceans in real time, we can save lives. These sensors to measure pressure, temperature and the acceleration of the Earth, could be housed in submarine telecommunications cables. We would therefore have a smart ocean which could even help us to prevent catastrophes such as tsunamis.

At the 3rd ITU Green Standards Week (GSW), which took place at the Spanish multinational’s headquarters in Madrid, this issue was dealt with in detail.

The Joint Task Force (JTF), created in 2012 by the ITU, the World Meteorological Organization (WMO) and the UNESCO Intergovernmental Oceanographic Commission (IOC), is analysing this use of cables. The green cable initiative includes establishing an extensive network of mini-observatories on the seas. The idea of the JTF, which has 80 members, is to develop a pilot project with the active participation of cable operators and researchers at the existing oceanic observatories, explained Chris Barnes, professor emeritus at the University of Victoria, in Canada, and Chair of the JTF.

JTF in the future submarine cables would also be used for climate monitoring and disaster warning.

 

“Green cables” are technically feasible and the parties involved are studying how to resolve the commercial, legal and economic difficulties. The big question is who pays.

Experts such as Nigel Bayliff, CEO of Huawei Marine Networks, suggests engaging with gas and oil companies, the scientific community, philanthropists, the World Bank, development banks, etc.

As Antoine Lecroart, from Alcatel Lucent, explained, the costs would come from the pilots, construction and maintenance. So, he asks himself: “Are the owners of the cables willing to take on the costs? Could they benefit in some way, for example, a reduction in taxes?” In the opinion of Michael Costin, of the International Cable Protection Committee, they would obtain financial returns from the revenue from the use of the sensors, and also social benefits by improving their reputations.

Paul Holthus, Executive Director of the World Ocean Council, believes that these new sensors could have potential benefits for other industries such as fishing and energy (oil, gas, wind power, etc.). He therefore suggests a cross-industry programme or alliance to align the scientific needs (e.g. climate change) with the social (tsunamis and other catastrophes) and economic needs.

 

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¿Pueden salvar vidas los cables submarinos de telecomunicaciones?

Los científicos están convencidos de ello. Si ponemos sensores que nos permitan monitorizar en tiempo real los océanos, podemos salvar vidas. Estos sensores para medir presión, temperatura y aceleración de la tierra, pueden alojarse en los cables submarinos de telecomunicaciones. Tendríamos, por tanto, un océano inteligente (smart ocean) que podría ayudarnos incluso a prevenir catástrofes como los tsunamis.

En la III ITU Green Standards Week (GSW), que ha tenido lugar la pasada semana en la sede de la multinacional española en Madrid, se ha tratado este tema en detalle.

La Joint Task Force (JTF), creada en 2012 por la UIT, la Organización Meteorológica Mundial (WMO) y la Comisión Oceanográfica Intergubernamental (IOC) de UNESCO, está analizando este uso de los cables. La iniciativa de green cable o cable verde incluye establecer una amplia red de mini observatorios en los mares. La idea de la JTF, con 80 miembros, es desarrollar un proyecto piloto con la participación activa de los operadores de cable y los investigadores de los observatorios oceánicos existentes, ha explicado Chris Barnes, profesor emérito de la Universidad de Victoria, en Canadá, y presidente de la JTF.

JTF en el futuro: los cables submarinos también se usarían para la monitorización climática y la advertencia de desastres.

Los “cables verdes” son técnicamente factibles y las partes implicadas están viendo cómo resolver las dificultades comerciales, legales y económicas. La gran pregunta es quién paga.

Expertos como Nigel Bayliff, CEO de Huawei Marine Networks, sugieren contar con empresas de gas y petróleo, comunidad científica, filántropos, Banco Mundial, bancos de desarrollo, etc.

Según ha explicado Antoine Lecroart, de Alcatel Lucent, los costes procederían de los pilotos, la construcción y el mantenimiento. Por ello, se pregunta: “¿Están los dueños de los cables preparados para asumir los costes? ¿Se beneficiarían de algún modo, por ejemplo, con reducción de impuestos?”. En opinión de Michael Costin, del International Cable Protection Committee, obtendrían retorno económico por los ingresos procedentes del uso de los sensores y social por la mejora de la reputación.

Paul Holthus, CEO y Presidente del World Ocean Council, ve en estos nuevos sensores potenciales beneficios para otras industrias como la pesquera, energética (petróleo, gas, energía eólica…). Por ello plantea un programa o alianza multi-industria para alinear las necesidades científicas (pj, cambio climático) con las sociales (tsunamis y otras catástrofes) y económicas.

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