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¿Es el acceso de apps al Apple Store un derecho universal? Un uso arbitrario de los Términos y Condiciones de servicio para permitirlo o no

Hemos discutido como los Servicios Digitales, cuyo número de usuarios aumenta a una velocidad nunca antes conocida gracias a su rápida escalabilidad y a la naturaleza global de Internet, están creando retos que son difíciles de solventar por la forma en la que las políticas del usuario están establecidas e implementadas.

Las redes sociales, las tiendas de aplicaciones y los mercados virtuales no solo están teniendo un impacto de largo alcance en la libertad de expresión y otros importantes valores constitucionales a través de sus políticas de contenido sino que además están introduciendo desequilibrios en el paisaje competitivo debido a comportamientos anticompetitivos respaldados por sus términos y condiciones de uso.

Las plataformas digitales dominantes están actuando como guardianes de los mercados virtuales. Están decidiendo a que servicios o contenidos pueden acceder dichos mercados virtuales, con decisiones muchas veces basadas en causas puramente comerciales en vez de en causas jurídicas o aplicaciones imparciales de Términos y Condiciones de uso.
Dos Apps nos ejemplifican como Apple aplica arbitrariamente Términos y Condiciones de uso para bloquear o permitir acceso a su exitoso mercado virtual, la App Store: AppGratis y RojaDirecta.
AppGratis – La Ministra Francesa de Economía Digital, Fleur Pellerin, pidió a la Comisión Europea examinar la bajada de “AppGratis” de su App Store.

AppGratis es una aplicación de búsqueda de aplicaciones fundada en 2010 por el ingeniero francés Simon Dawlat. AppGratis permite a sus usuarios obtener aplicaciones de pago con descuento o de manera gratuita. En abril de 2013 Apple decidió eliminar de App Store la aplicación francesa AppGratis.
La decisión de Apple, tomada de manera unilateral y en contradicción con sus propias normas, desencadenó un fuerte debate entre las partes implicadas, algunas de las cuales denunciaron un abuso de posición dominante por parte de Apple.

Además, la Ministra francesa de Economía Digital, Fleur Pellerin, comentó la decisión de la empresa estadounidense: “Es una decisión unilateral que pone en peligro nuestro modelo económico (…) En este caso, lo que se plantea es una cuestión de equilibrio en las relaciones comerciales (…)” afirmó. Y es más, anunció que tenían la intención de investigar la “imposición” por parte de Apple de sus condiciones a consumidores y responsables políticos. Hasta la fecha actual, tanto la oficina francesa de defensa de la libre competencia como la Comisión Europea siguen analizando los posibles casos de abuso de posición dominante en relación con las tiendas de aplicaciones.
RojaDirecta – Una App disponible en la App Store que permite acceso libre a eventos deportivos sujetos a derechos de protección IP sin la autorización de los propietarios de los derechos.

RojaDirecta.me es una plataforma web que alberga una base de datos de links que dan acceso a la transmisión libre de eventos deportivos en directo. Aunque RojaDirecta no sea ilegal en algunas jurisdicciones – ofrecer, simplemente, una lista con enlaces no puede ser considerado ilegal en muchos países – su modelo de negocio está basado en el suministro ilegal de contenido deportivo Premium sin la autorización de los propietarios de los derechos. Los distribuidores de contenido de Televisión de pago, bien a través de modelos tradicionales o basados en Internet, están siendo perjudicados económicamente por los usuarios que acceden libremente a los contenidos que aquellos están ofreciendo a través de un modelo de pago y por los que han pagado importantes cantidades para adquirir los derechos de retransmisión.

RojaDirecta ha diseñado y hecho disponible en la App Store una App que permite a los usuarios obtener directamente en sus dispositivos iOS la retransmisión en directo y gratuita de dichos eventos deportivos con protección IP sin la autorización de los propietarios de los derechos, replicando así el modelo de negocio de RojaDirecta de la web. De este modo, Apple no solo está perjudicando los modelos de negocio legales de los distribuidores de contenido con los que estarían compitiendo sino que además están generando ingresos de descargas de la App Roja Directa.
Ciertamente, los casos de AppGratis y RojaDirecta son el resultado de una aplicación parcial y arbitraria de la política de los Términos y Condiciones de uso de Apple.