Digital twins: ¿qué son y en qué consisten?

Gracias a los digital twins, las empresas pueden mejorar el desempeño de productos, servicios o estrategias determinadas, anticipando resultados gracias a datos actualizados y precisos.

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11/07/2022

4 min

Una de las claves del éxito empresarial es tener la capacidad de anticipar el impacto que eventuales cambios pueden tener en un producto o servicio. Eso es, básicamente, lo que permite un digital twin, un concepto de suma relevancia para organizaciones tanto privadas como públicas.

Digital Twins o Gemelos digitales: el espejo del mundo físico

En concreto, los digital twins o gemelos digitales son representaciones virtuales que reflejan el comportamiento de un producto o servicio físico.

Usualmente, este modelo se nutre de datos provistos por sensores IoT conectados a los objetos físicos, información que alimenta el modelo virtual creado para replicar y simular su conducta. Todo, con el objetivo de mejorar su rendimiento y anticipar el impacto de posibles cambios.

La información obtenida es procesada a través de tecnologías como el machine learning parasimular el comportamiento que presentaría un objeto al integrar nuevas funcionalidades o sufrir modificaciones en su diseño, identificando eventuales virtudes y defectos para realizar los ajustes necesarios antes de implementarse en la realidad. 

Los digital twins están siendo utilizados en diferentes áreas dadas las posibilidades que otorgan: 

Dado su impacto en las cadenas de producción, se estima que el mercado de los gemelos digitales presentará una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) de 38% entre 2019 y 2025, año en que alcanzaría los US$ 35.8 billones, de acuerdo con Deloitte.

Principales características de los digital twins

Para entender mejor cómo funcionan los digital twins, revisemos algunas de sus principales características:

  • Mientras más información se recopile del producto, servicio o proceso en estudio (ciclo de vida, especificaciones de diseño, detalles de funcionamiento, etc.), el modelo de simulación será capaz de entregar predicciones más confiables. Todo, gracias a la inteligencia artificial (IA) y machine learning.
  • Tiene un carácter predictivo, siendo ideal para anticipar fallas y, así, realizar las correcciones pertinentes para que no ocurran en la realidad.
  • Su funcionamiento incorpora el uso de diferentes tecnologías para analizar y simular el comportamiento de los objetos, como el Internet de las Cosas (IoT), cloud computing y machine learning.

Es importante aclarar que un gemelo digital no es lo mismo que un programa de simulación: mientras este último estudia elementos en particular, un digital twin opera a mayor escala -como cadenas logísticas o procesos industriales- gracias a que genera todo un entorno virtual.

Ventajas de usar gemelos digitales

Entre los principales beneficios que se pueden obtener del uso de los gemelos digitales, vale la pena destacar los siguientes:

  • Mayor rendimiento. El monitoreo y simulación virtual de un proceso o sistema permite tomar decisiones y ejecutar acciones que impliquen mayor eficiencia y mejoras en su rendimiento.
  • Mejor I+D. Utilizar gemelos digitales facilita un diseño de productos y procesos más eficaz, a raíz de la gran recolección y procesamiento de datos por medio de tecnologías como cloud computing, IoT, Big Data e IA.
  • Anticipar posibles fallas. La capacidad predictiva de los digital twins permite reducir riesgos en el plano real.
  • Mejor procesamiento de los productos y materias. Gracias a estas representaciones virtuales, es posible optimizar el ciclo de vida de los elementos, pudiendo ampliarlo o, incluso, potenciar las acciones de reciclaje al identificar elementos que pueden reutilizarse.

Principales industrias que usan los digital twins

De acuerdo con el Foro Económico Mundial, se espera que para el año 2025 la inversión en digital twins se potencie en áreas como:

  • Manufactura: USD$ 6,7 mil millones.
  • Automotriz: USD$ 5,1 mil millones.
  • Aviación: USD$ 5,1 mil millones.
  • Energía y servicios: USD$ 3,8 mil millones.
  • Salud: USD$ 3,8 mil millones.
  • Logística y comercio minorista: USD$ 2,3 mil millones.

El futuro de los digital twins

Las posibilidades que otorgan los digital twins son tan amplias como las necesidades de las organizaciones, y se incrementan conforme evoluciona la tecnología, especialmente en lo que a conectividad e inteligencia artificial respecta.

El proyecto Hexa-X es un claro ejemplo de lo anterior, del cual forman parte grandes empresas del sector de la comunicación -como Telefónica– y reconocidos centros de investigación europeos.

Esta iniciativa busca dar una visión de los futuros sistemas 6G al conectar el mundo físico con el virtual, con lo que se espera -entre otras cosas- replicar digitalmente ciudades enteras para estudiar su comportamiento.

En la actualidad, los digital twins tiene un rol estratégico en los procesos organizacionales al permitir simular y predecir el comportamiento de productos, servicios o procesos físicos, siendo de gran valor para apoyar la toma de decisiones respecto a las innovaciones que están cambiando el mundo.


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