¿Qué es STEM? Importancia y beneficios de esta educación

La metodología STEM se basa en la práctica y no en el aprendizaje teórico, memorístico o repetitivo.

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¿Qué es la educación STEM y cuál es su origen?

Por educación STEM se entiende aquella que promueve integrar y desarrollar materias científico-técnicas en un único marco interdisciplinar con un enfoque didáctico que garantice la transversalidad del proceso de enseñanza-aprendizaje mediante ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (Science, Technology, Engineering y Mathematics, por sus siglas en inglés).

El objetivo principal de esta metodología es dotar a las personas de competencias para el aprendizaje desde la experiencia desarrollando el pensamiento crítico, la resolución de problemas y la colaboración entre disciplinas diferentes.

Se basa en un enfoque práctico diferente al aprendizaje teórico, memorístico y repetitivo. Aprenderse la lista de los reyes visigodos, pues no entraría en esta metodología STEM… Que sí se basa en la innovación, el pensamiento lógico y analítico, como hemos comentado anteriormente, bajo un enfoque práctico.

Origen de los términos STEM y STEAM

Con el objetivo de incentivar el interés de los estudiantes por las carreras científico-técnicas, en la década de 1990 es utilizado el término STEM por la Fundación Nacional para la Ciencia, una agencia gubernamental norteamericana que impulsa la investigación y la educación fundamental en los campos no médicos de ciencia e ingeniería.

La base teórica sobre la que sustenta el STEM la introdujo el matemático Seymour Papert con el diseño de Logo, un lenguaje de programación (conocido como el de la tortuga) con fines didácticos con el que los más pequeños pudieran desarrollar el pensamiento lógico-matemático desde una edad temprana.

Años más tarde, concretamente en 2006, Georgette Yakman acuñó el término STEAM al añadir la letra A para incluir el arte y, de este modo, aportar una mirada creativa que complemente el aprendizaje de los programas científicos.

Importancia y beneficios de la educación STEM

Los expertos explican que el aprendizaje STEM con recursos sirve desde la infancia para explorar, construir y compartir la comprensión por el mundo que les rodea.

Además, los aspectos más lúdicos aumentan la motivación para aprender tanto dentro como fuera del aula.

También hay voces que hablan de las ventajas de no presentar estas materias como “intimidatorias” precisamente por ese enfoque práctico, algo que también ayuda a la autoestima de los jóvenes al enfrentarse a la hora de enfrentarse a estas materias científico-tecnológicas.

Los beneficios de la metodología STEM radican tanto en el ámbito educativo como en el laboral, afirman sus defensores.

Ámbito educativo

Al contar con proyectos y actividades de carácter práctico, como hemos venido comentando a lo largo del artículo, los estudiantes se involucran de una forma más activa.

Con ello, se mejoran la retención del conocimiento y la comprensión de los conceptos teóricos.

En numerosas ocasiones se requiere trabajo en equipo, lo que también fomenta otro tipo de habilidades, como la colaboración, la comunicación o la resolución de conflictos.

Ámbito laboral

En el ámbito laboral, la metodología STEM prepara a los estudiantes para entornos laborales llenos de innovaciones al potenciar las destrezas de resolución de problemas.

Así pues, los expertos concluyen que la educación STEM dota a las personas de una serie de habilidades que las colocan en un plano de mayor empleabilidad y con mayor preparación para la demanda laboral actual.

En qué se basa la metodología STEM

La metodología STEM se basa en una serie de lecciones más allá de las cuatro materias en la que está enfocada:

  • Trabajo en equipo para resolver problemas y optimizar recursos.
  • Aplicación al mundo real de situaciones del día a día en los que además se puede apelar a innovación resolutiva.
  • Aprendizaje mediante investigación y experimentación con el correspondiente aumento de la motivación, así como la mejora de la retención de los conceptos teóricos asociados a la parte práctica correspondiente.
  • Enseñanza en contexto debido a su carácter multidisciplinario, ya que de lo contrario estaríamos ante el aprendizaje de diferentes materias como si fueran compartimentos estancos.
  • Promoción de la creatividad con la que poder resolver problemas desde una perspectiva crítica.

Conclusión

La metodología STEM surge de la interdisciplinariedad como punto de unión y enriquecimiento entre cuatro materias diferentes: ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Igualmente se trata de un método que aboga por un enfoque eminentemente práctico frente a la educación meramente memorística, con lo que se pueden afianzar los conceptos teóricos desde la puesta en acción de diferentes proyectos de aprendizaje.


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