¿Qué es el control parental en Internet y por qué es importante?

Una de las mayores preocupaciones, tanto de padres como de educadores, es supervisar la actividad de niños y adolescentes en Internet y en las redes sociales, así como el uso que hacen de las nuevas tecnologías. El control parental es sin duda un asunto de gran importancia.

Control parental en Internet

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Internet y las nuevas tecnologías ya son una herramienta imprescindible en la educación de millones de niños y adolescentes. También es lugar de encuentro y de ocio. Cada vez pasan más tiempo en estos escenarios que, por otra parte, les abren las puertas a nuevos conocimientos, personas, experiencias y vivencias capaces de cambiar su forma de ser y entender el mundo.  

Pero estos escenarios deben ser espacios seguros libres de contenidos inapropiados para cada edad y que puedan estar expuestos a mensajes de odio, contenido sexual o violento, mensajes que puedan afectar su salud física o mental, entrar en contacto con adultos, etc. 

¿Qué es el control parental en Internet? 

Antes estas realidades padres y educadores cuentan con herramientas de control parental en Internet. Se trata de una serie de herramientas que suponen un apoyo en el aprendizaje de los menores sobre el uso de los entornos digitales, limitan las funciones y el alcance de los dispositivos cuando estos se conectan a la red, tal y como señala INCIBE, Instituto Nacional de Ciberseguridad, en su iniciativa Internet Segura for Kids, IS4K.  

El mismo organismo ha publicado una guía en la que detalla las herramientas existentes para ayudar a padres y educadores, y clasifica las herramientas de control parental en Internet en función de cada necesidad. En primer lugar, destaca los sistemas de filtrado de contenido que bloquean al menor el acceso a contenidos inapropiados. En segundo lugar, se puede controlar el tiempo que el menor pasa navegando o interrumpir dicha navegación a partir de una hora determinada. 

Padres y educadores pueden optar también por una supervisión de la actividad, que genera un informe con el historial de navegación y búsquedas efectuadas. Además, pueden acceder a la función de geolocalización que realiza un seguimiento del recorrido de un dispositivo, y por último pueden activar la protección de la configuración, para evitar las modificaciones no deseadas sobre los ajustes del control parental, de tal forma que los menores no puedan eliminar todas estas opciones.  

Además, el programa IS4K clasifica las herramientas de control parental según se refieran a las opciones que ofrecen los distintos sistemas operativos o a aplicaciones de control parental. Las primeras no necesitan ser instaladas ya que vienen por defecto en el sistema y solo hay que configurarlas, mientras que las segundas son de aplicaciones o programas que controlas las funciones disponibles de los dispositivos.  

Herramientas de control parental en las RRSS 

Ante la importancia que está cobrando la necesidad de proteger a la infancia de contenidos inapropiados para su edad u otro tipo de problema como el ciberacoso y el online grooming (acoso y abuso sexual), las grandes empresas del sector como plataformas de redes sociales y de contenidos audiovisuales, así como empresas de telecomunicaciones han puesto en marcha una serie de iniciativas para ayudar a padres y educadores a controlar los contenidos a los que acceden los más jóvenes. 

Es el caso de Instagram.  En la actualidad, junto con TikTok, es la red social más popular entre adolescentes. Por eso, ha dado un paso adelante para proporcionar a los padres un mayor control sobre la experiencia de sus usuarios más jóvenes. 

Así, gracias a ello, los padres pueden saber cuánto tiempo pasan en esta red social y fijar límites de tiempo, ver qué perfiles siguen y cuáles les siguen a ellos, y los responsables recibirán notificaciones cuando sigan o sean seguidos por alguien nuevo.

De entrada, estas novedades se han implementado en Estados Unidos y, progresivamente —según ha declarado Adam Mosseri, el principal responsable de esta red social—, se han extendido a nivel global. Cuentan además con una guía para ayudar a los padres a enseñar a sus hijos a navegar de forma segura por la red.

Los proveedores de contenidos como Movistar Junior, Netflix o Youtube Kids también ofrecen una ayuda a los padres con funciones como el filtrado de contenido, el control de tiempo de uso, la protección de la configuración, la creación de perfiles de usuario adaptados en función de la edad o la desactivación de la función de búsqueda.

Cómo ejercer el control parental en los tiempos actuales

Sobre todo, el punto de partida ha de ser el compromiso, la determinación y la dedicación de tiempo. Los padres debemos convertirlo en una prioridad educativa y actuar en consecuencia. En 2020, un estudio de Funcas mostró que el 54 % de los progenitores de menores de 15 años controlaban los dispositivos electrónicos de sus hijos. Estas son algunas alternativas con las que tendremos que familiarizarnos: 

  • Google SafeSearch. Bloquea sitios web y limita las búsquedas filiales. Sirve cuando utilizan Google como motor de búsqueda predeterminado.
  • Controles parentales del sistema operativo de los dispositivos. MacOS de Apple, Windows de Microsoft, Fire de Amazon… te permiten activar limitaciones para los más pequeños. Importante: tenemos que usar siempre la versión más actualizada.
  • Controles externos multifuncionales. Son sistemas generales, como Qustodio y NetNanny, que tienen un coste, a veces, elevado.
  • Aplicaciones para monitorear móviles. Entre otras, Circle, Bark, WebWatcher o TeenSafe. Por ejemplo, te envían alertas cuando emplean palabras como droga o sexo.
  • Rastreadores GPS. Son eficaces para saber dónde están los más pequeños, pero deben llevar encendidos sus móviles. 

 Existen otras soluciones tecnológicas y, permanentemente, surgen innovaciones interesantes. Pero siempre, en todo caso, el control parental exige tiempo, dedicación y compromiso por parte de todos. 


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