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El primer sistema portátil para monitorizar pacientes de Parkinson se ensaya con cincuenta personas de diferentes países

- Permitirá un seguimiento de la evolución de la enfermedad en tiempo real, facilitando esta información al médico, con el fin de mejorar la prescripción de la medicación.
- En el proyecto europeo de telemedicina REMPARK, que está coordinado por la Universitat Politècnica de Catalunya i tiene un presupuesto de unos cinco millones de euros, participan Hospital Quirón Teknon, Telefónica, la Asociación Europea de la Enfermedad de Parkinson (EPDA), así como varios centros de investigación y empresas de Alemania, Portugal, Italia, Israel, Irlanda y Suecia.

 

 

 

Barcelona, 18 de febrero de 2015.-  La enfermedad de Parkinson es la segunda patología neurodegenerativa en número de pacientes después del Alzheimer. El Centro de Estudios Tecnológicos para la Atención a la Dependencia y la Vida Autónoma (CETpD), de la Universitat Politècnica de Catalunya, ha desarrollado un sistema pionero de monitorización y actuación portátil para identificar en tiempo real el estado motor de las personas con Parkinson. El sistema también evalúa en qué fase se encuentra el paciente mientras anda o durante sus actividades diarias y actúa cuando la persona sufre dificultades en la marcha como ralentización o bloqueo. Se trata del proyecto europeo REMPARK (Personal Health Device for the Remote and Autonomous Management of Parkinson’s Disease), coordinado por el CETpD, el objetivo del cual es mejorar la calidad de vida de los pacientes con Parkinson. 

En el proyecto participan la UPC, Telefónica, la Unidad de Parkinson del Hospital Quirón Teknon, la EPDA, así como varios centros de investigación y empresas de Alemania, Portugal, Italia, Israel, Irlanda y Suecia.

El objetivo general de REMPARK es determinar y cuantificar, con alta fiabilidad, los diversos síntomas que presenta la enfermedad, asociados a los estados motores y hacer un seguimiento de su evolución. Debido a las fluctuaciones, el paciente no se encuentra, a lo largo del día, en un estado motor estable, sino todo lo contrario y, en algunos casos, el cambio es espectacular. El registro exacto de estos datos por parte del paciente es casi imposible. Dado que el tratamiento del Parkinson es sintomático, conocer con detalle el estado motor del paciente es crucial para optimizar el tratamiento y mejorar su calidad de vida. A partir de este conocimiento, el enfermo podrá ser supervisado de forma más efectiva y será posible contemplar acciones mucho más personalizadas y ajustadas a las necesidades individuales y puntuales del paciente.  El  sistema REMPARK pretende actuar de manera muy poco invasiva y con una elevada efectividad.

Por primera vez en Europa, se ha trabajado exclusivamente con datos ambulatorios sobre la enfermedad; es decir, que el sistema se ha ensayado con cincuenta pacientes desde su casa y no en el laboratorio. En total, ya han participado en REMPARK un total de más de cincuenta personas voluntarias de España, Italia, Irlanda e Israel.

El proyecto finaliza el próximo 30 de abril, obteniendo hasta ahora unos resultados preliminares buenos, que han sido contrastados en las diversas pruebas piloto realizadas con enfermos voluntarios de España, Italia, Irlanda e Israel. Estos resultados se presentarán en un workshop que tendrá lugar el próximo 21 de abril, en Madrid. Durante la jornada se presentarán los resultados definitivos del proyecto y se valorará la aportación de beneficios tanto médicos como sociales y económicos.

La aplicación de REMPARK permitirá aumentar la independencia de los pacientes; mejorará la gestión de la enfermedad, el tratamiento y la rehabilitación de los pacientes, y prevendrá ingresos hospitalarios debido a caídas o a la ingesta inadecuada del medicamento. Así, en caso de que REMPARK se incorpore como herramienta de diagnóstico y seguimiento de la enfermedad, contribuirá a mejorar el sistema sanitario europeo, proporcionando una atención de mayor calidad y más personalizada a los pacientes de Parkinson, y haciendo un uso más sostenible de los recursos públicos.

 Proyecto REMPARK

La parte fundamental del sistema REMPARK consta de un sistema inercial que va adosado a la cintura mediante un cinturón de material biocompatible, de la medida aproximada de un teléfono móvil, equipado con un conjunto de sensores y con capacidad de procesamiento y transmisión inalámbrica de la información medida y tratada. Este sistema es capaz de detectar los parámetros sintomatológicos de la enfermedad y determinar la fase en la que se encuentra el paciente en cada momento (fenómenos ‘on-off’, bloqueo u otros trastornos de la enfermedad).

Los fenómenos ‘on-off’ son fluctuaciones del estado del enfermo durante el día, de duración variable e impredecible. Estos trastornos oscilan entre ratos sin síntomas (fases "on" cuando está bajo los efectos del medicamento) y otros en que reaparecen la dificultad para caminar y la lentitud y hasta el bloqueo total de la marcha (fases "off" que habitualmente se relacionan con la desconexión o en nivel bajo del medicamento).

El bloqueo es una inmovilidad total del paciente cuando inicia la marcha, que se presenta de un momento a otro y puede durar segundos o varios minutos.

Estimulación sensorial

El sistema REMPARK se complementa con un subsistema de actuación que consta de estimuladores sensoriales auditivos y de un sistema de estimulación eléctrica (FES). Este último se encuentra en una fase inicial por lo que respecta a su aplicabilidad y efectividad.

Durante las pruebas piloto que se han organizado dentro del proyecto, la posibilidad de hacer una estimulación de tipo auditivo, mediante el uso de ritmos sonoros (“auditory cueing”) se ha mostrado efectiva y con buenos resultados. El funcionamiento se basa en proporcionar la estimulación auditiva a través de un auricular inalámbrico cuando exista una marcha alterada o durante los episodios de congelación de la marcha, ambos casos establecidos por el sensor de movimiento. El equipamiento personal se completa con un teléfono móvil que tiene varias funciones: conectar los sistemas de monitorización y de actuación; ser una interfaz para la supervisión médica; responder a cuestionarios médicos de forma remota y, a la vez, servir de enlace con el servidor de datos.

En un segundo nivel, el sistema REMPARK consta de un servidor central donde se almacenan, procesan y analizan todos los datos de los pacientes para determinar su evolución. Actúa también como sistema inteligente de soporte a la toma de decisiones por parte del equipo médico supervisor.

Experiencia anterior

Este proyecto es una concreción de investigaciones anteriores del CETpD, situado en el Campus de la UPC en Vilanova i la Geltrú, en este ámbito. Desde el 2008 este centro trabaja en el desarrollo de sistemas objetivos de medida de la sintomatología de la enfermedad, así como en herramientas de soporte a los médicos para facilitar una diagnosis más precisa de la evolución de la enfermedad. Estos sistemas están basados en acelerómetros y giroscopios para medir los parámetros asociados al movimiento de las personas.

Los primeros trabajos, en el marco del proyecto de Monitorización de la Movilidad de Enfermos de Parkinson (MOMOPA), estaban centrados en la detección de los estados motores de los pacientes mediante el uso de sistemas inerciales. En el segundo proyecto en el que se participó, Home-based Empowered Living for Parkinson’s Disease Patients (HELP), coordinado por Telefónica, se mejoraron los algoritmos desarrollados y se realizó la primera prueba de funcionamiento en tiempo real. En este proyecto se probó, por primera vez, la regulación de la medicación por bomba subcutánea en función de la movilidad del paciente, siempre con la supervisión médica.  Los resultados en seis pacientes fueron muy positivos.

El CETpD está trabajando actualmente en el nuevo proyecto MOMOPA2, que es una extensión del anterior en el uso ambulatorio de los resultados conseguidos en la primera versión. MOMOPA2 es un proyecto financiado por el Institut de Salut Carles III y es coordinado por el Consorci Sanitari del Garraf. Por otro lado, La Marató de TV3 ha financiado un proyecto que mejorará alguno de los aspectos de REMPARK bajo la coordinación del Hospital Quirón Teknon.

Acceso web: www.rempark.eu


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Foto 1 de 2. De izquierda a derecha, los investigadores Joan Cabestany, Andreu Català, Albert Sama, Carlos Pérez, Daniel Rodríguez y Jaume Romagosa, del CETpD de la UPC, instalado en el Campus de Vilanova i la Geltrú.
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Foto 2 de 2. Sistema Rempark dentro del cinturón de material biocompatible para incorporarse en la cintura del paciente.

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