Minerales

Los procesos de extracción y tratamiento de minerales para la obtención de metales conllevan una serie de acciones que causan un impacto significativo, a nivel ambiental y social, que perduran en el tiempo, más allá del período de actividad de dichas extracciones.

Actualmente muchos servicios incorporan tecnología digital, lo que implica que los metales estén presentes en numerosos sectores, que abarcan desde la industria del automóvil y los fabricantes de equipos, al sector de la tecnología y de los fabricantes de terminales. Esta expansión en el uso de componentes electrónicos ha incrementado el impacto en la sociedad y en el medio ambiente. Por ello, el suministro responsable de minerales se ha convertido en un tema cada vez más importante y actual, tanto desde el ámbito regulatorio como desde la opinión pública.

 

La extracción de minerales y el impacto asociado se está situando en el ámbito de la acción internacional para así reducir el impacto negativo en las siguientes regiones:

 

A) La región de los Grandes Lagos: minerales procedentes de zonas de conflicto:

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Se denominan así a cuatro tipos de minerales que proceden principalmente de la República Democrática del Congo (“DRC”) y de la región de los Grandes Lagos – Angola, Burundi, República Centroafricana, República del Congo, Ruanda, Sudán del Sur, Tanzania, Uganda y Zambia ( los “Países cubiertos”).

 

El nombre “minerales procedentes de zonas de conflicto” se refiere al hecho de que los beneficios obtenidos con su venta financian a grupos armados en la región, lo que prolonga el conflicto y da lugar a abusos en los derechos humanos.

Los minerales procedentes de zonas de conflicto, también conocidos como 3TG, son:

  • Casiterita: Mineral del que se extrae el metal estaño. Se utiliza en aparatos electrónicos (soldadura), recubrimientos y también como estabilizador en plásticos.
  • Columbita-tantalita o “Coltán”: Es un mineral de elevada conductividad del que se extrae el tántalo. Se utiliza para la fabricación de aparatos electrónicos.
  • Wolframita: Mineral del que se extrae el tungsteno o wolframio, utilizado en cables para dispositivos eléctricos y de soldadura.
  • Oro: Utilizado en joyería y electrónica.

B) Indonesia: extracción de estaño:

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Una tercera parte del estaño del mundo procede de Indonesia, y su extracción desempeña un papel importante en el desarrollo local. A diferencia de lo que ocurre en la región de los Grandes Lagos, la situación en Indonesia no viene determinada por un conflicto, sino más bien por el impacto de la extracción sobre el medio ambiente y sobre los derechos humanos. Es importante señalar que el primero afecta a los ecosistemas marinos y terrestres. El último se refiere esencialmente a las peligrosas condiciones de trabajo y al empleo de mano de obra infantil, que son característicos de la minería secundaria de la zona.

 

Para más información sobre este particular, consulte:http://www.foe.co.uk/resource/press_releases/mobile_industry_bangka_31072013.html

 

Se tiende cada vez más a considerar minerales procedentes de zonas de conflicto a todos los minerales 3TG; con independencia de su origen, por lo que esta lista podría ampliarse en un futuro próximo.

Reglamento de minerales de conflicto de la Comisión Europea

El borrador del Reglamento de minerales de conflicto de la Comisión Europea establece un proceso voluntario donde los importadores de la Unión Europa de estaño, tántalo, tungsteno y oro podrán certificar por sí mismos que no contribuyen a la financiación de conflictos armados.