Could mobiles facilitate access to energy? (Spanish version follows)

Could the new technologies facilitate access to electricity? In Latin America and the Caribbean, there are around 31 million people without access to the commercial electricity grid. Of...

14/01/2014

Laura Cabo Díez

Laura Cabo Díez 

Community Manager and Editor, Telefónica S. A. 
 

Could the new technologies facilitate access to electricity? In Latin America and the Caribbean, there are around 31 million people without access to the commercial electricity grid. Of these, some 11 million subscribe to mobile telephony services. In other words, many Latin Americans have a telephone but no place to recharge it. What role could the mobile telephone industry play? Are there sustainable business models in all this?

 

In 2013, the Mobile Enabled Community Services Programme of the GSMA, the international association of mobile operators, with the support of the Multilateral Investment Fund (MIF) of the Group of the Inter-American Development Bank (IDB), decided to evaluate this matter in the aforementioned regions. The result of that initiative was the report entitled “Beyond coverage: the opportunity for mobile operators to improve access to energy in Latin America”, whose study case focuses on the Nicaraguan market, based on the Movistar network in that country.

 

 

How can mobile operators facilitate access to energy?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  1. The operators’ infrastructure or mobile telephony base stations: if the electricity grid is extended to these, electrical connection can be expanded to a concentrated core of adjacent buildings; or, if the station has its own, autonomous energy system (based on renewable or non-renewable energies), the surplus energy can be used to provide basic services for nearby communities.
  2. The mobile operator’s distribution channels, i.e. the stores and certain points of sale, can be taken advantage of to reach those who are most cut off people and to distribute energy, for example by means of the commercialisation of portable mobile chargers using solar energy.
  3. The technologies of payment via the mobile are leading to the appearance of new business models, known as “Pay As You Go”. This means that, for people on low incomes, access to energy is simpler as they can pay for it using services such as payment by SMS or mobile money.

 

The report reveals that the operators are focussing on the development of these mobile money platforms, as a way of providing consumers with advance payment solutions for the purchase of energy products and services, adapted to the amount of cash they have access to and their daily spending habits. This will help to reduce the high costs which families not connected to the grid are obliged to pay (kerosene, gasoil, batteries and payments to third parties).

 

Focussing on the study case in Nicaragua, its conclusions show that there is an opportunity for mobile operators to support access to energy services. 25% of the population does not have mobile coverage and 28% is not connected to the electricity grid, and it is estimated that a total of 1.45 million people do not have access to either the electricity grid or mobile coverage, which represents a significant opportunity for growth.

 

In this way, the mobile operators, including Telefónica could – says the GSMA – become an important agent in the access to electricity, the creation and development of new and innovative models of sustainable energy. Initiatives of this type will permit the operators to develop new business opportunities, take advantage of their infrastructure and, at the same time, resolve the energy needs of their customers through new Green services.

 

This study was promoted by Telefónica’s Climate Change and Energy Efficiency Office with the support of Movistar Nicaragua. You can download the report here: http://bit.ly/JYKJLQ

 

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¿Pueden los móviles facilitar el acceso a la energía?

 

¿Las nuevas tecnologías pueden facilitar el acceso a la energía eléctrica? En América Latina y el Caribe existen alrededor de 31 millones de personas que viven sin acceso a la red de electricidad comercial. De éstas, unos 11 millones están suscritas a servicios de telefónica móvil.  En otras palabras, muchos latinoamericanos cuentan con un teléfono antes de tener un lugar donde cargarlo. ¿Qué papel puede jugar la industria de la telefonía móvil? ¿Hay modelos de negocio sostenibles en todo esto?

 

En 2013, el Programa Servicios Comunitarios Móviles de GSMA, la asociación mundial de operadores móviles, con el apoyo del Fondo Multilateral de Inversiones (FMI) del Grupo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), se propuso evaluar este tema en las citadas regiones. De esta iniciativa nace el informe “Más allá de la cobertura: la oportunidad para que los operadores de móviles mejoren el acceso a la energía en América Latina” cuyo caso de estudio se centra en el mercado de Nicaragua, basándose en la red de Movistar en el país.

 

 

¿Cómo pueden facilitar las operadoras móviles el acceso a la energía?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  1. Las infraestructuras de las operadoras o estaciones base de telefonía móvil: si la red de energía se extiende hasta las mismas, se puede ampliar la conexión eléctrica a un núcleo concentrado de edificios adyacentes; o bien, si la estación tiene su propio sistema de energía autónomo (basado en energías renovables o no-renvoables), el exceso de la misma puede ser utilizado para proveer servicios básicos para las comunidades cercanas.
  2. Los canales de distribución del operador móvil, es decir, las tiendas y cientos de puntos de ventas pueden aprovecharse para llegar a las personas más desatendidas y distribuir energía, por ejemplo, por medio de la comercialización de cargadores móviles de energía solar portátiles.
  3. Las tecnologías de pago vía móvil están haciendo surgir nuevos modelos de negocio, conocidos como “Pay As You Go” o pago por consumo. Esto permite que el acceso a la energía, para personas con bajo ingresos, sea más sencillo el pago de la energía mediante servicios como pago por SMS, o el dinero móvil “mobile money”.

 

El Informe pone de manifiesto que las operadoras se están focalizando en el desarrollo de estas plataformas de dinero móvil, como forma de proporcionar a los consumidores soluciones de pago adelantado para la compra de productos y servicios de energía, ajustándose al dinero en efectivo al que tienen acceso y a los hábitos de gasto diarios. Esto ayudará a reducir los elevados costes que las familias que se encuentra fueran de la red se ven obligadas a soportar (querosene, gasóleo, baterías y pagos a terceros).

 

Centrándose en el caso de estudio en Nicaragua, las conclusiones del mismo muestran que existe una oportunidad para que las operadoras móviles apoyen el acceso a servicios energéticos. El 25% de la población no tiene cobertura móvil y el 28% no está conectada a la red de electricidad, estimándose que un total de 1,45 millones de personas carecen de acceso tanto a la red eléctrica como a la de cobertura móvil, lo que representa una significativa oportunidad de crecimiento.

 

De esta forma, las operadoras móviles, incluidas Telefónica pueden –dice GSMA- convertirse en un agente importante en el acceso a la electricidad, creación y desarrollo de nuevos e innovadores modelos de energía sostenible. Este tipo de iniciativas permitirá a los operadores desarrollar nuevas oportunidades de negocio, aprovechar su infraestructura y, a la vez, solventar las necesidades de energía de sus clientes a través de nuevos servicios Green.

 

Este estudio ha sido promovido por la Oficina de Cambio Climático y Eficiencia Energética de Telefónica con el apoyo de Movistar Nicaragua. Descargar aquí el informe: http://bit.ly/JYKJLQ

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